Hoe ik heb geleerd te stoppen met proberen me aan te passen

Hoe ik heb geleerd te stoppen met proberen me aan te passen
Foto door Bex Walton / Flickr

Mijn naam is Eloise en ik ben veel dingen tegelijk: ik ben een afgestudeerde student aan de Universiteit van Oxford; Ik ben een tutor, een roeier, een feministe, een kleindochter, een dochter, een zus, een stiefzus, een vriend. Ik ben ook autistisch.

Ik werd enkele jaren geleden gediagnosticeerd, toen ik 27 was. Maar terugkijkend waren de tekens er altijd. Ik heb altijd intense 'speciale interesses' gekoesterd die iets vormen tussen een passie en een obsessie. Als kind was ik bijvoorbeeld geobsedeerd door het verzamelen van Barbie-poppen, niet om mee te spelen, maar om het 'perfecte' Barbie-poppenhuis te maken, compleet met meubels gemaakt van kartonnen dozen graan en overvloedige hoeveelheden lijm en glitter.

De meeste neurotypische mensen hebben favoriete interesses, maar die van hen zijn meer verwant aan hobby's, die ze kunnen uitstellen als het leven druk is. Voor autistische personen zoals ik is het tegenovergestelde waar. We hebben deze vaak nodig speciale interesses om gezond te blijven in een wereld die zo verbluffend complex kan zijn - dergelijke belangen kunnen voorspelbaarheid, focus en een grote beloning bieden.

Mijn interesse in plastic mensen is sindsdien veranderd in een diepe fascinatie voor het begrijpen van echte mensen. Vandaag voel ik me gelukkig om psychologie te studeren als onderdeel van mijn doctoraat. Een andere van mijn speciale interesses is literaire fictie. Sinds ik klein was, heb ik vraatzuchtig gelezen.

Wat ik het meest verleidelijk vond aan literatuur was de mogelijkheid om sociale regels, verwachtingen, hoe om te gaan met uitdagingen en nog veel meer te leren, allemaal vanuit het comfort van mijn fauteuil zonder het risico om het verkeerde te zeggen of een fout te maken. Nogmaals, dit is typisch voor veel autistische mensen, met name dames maar ook veel mannen, die expliciet over de sociale wereld leren door middel van bezigheden zoals literatuur, maar ook soapseries, films en het nauwlettend in de gaten houden van belangrijke anderen. We gebruiken vervolgens wat we in sociale situaties hebben geleerd, om ons gebrek aan sociaal instinct te 'camoufleren' en ons te gedragen volgens de sociale regels van de specifieke situatie.

Helaas heeft het mezelf onderdompelen in literatuur me niet alle begrip en vaardigheden gegeven die ik nodig had om de complexe sociale regels van het tienerleven aan te kunnen. Toen ik 13 werd en naar de middelbare school verhuisde, ging dat voor mij mis. Ik begreep de sociale regels niet in de enorme concrete monoliet die mijn hel werd, en ik begon zwaar gepest te worden.

Een meisje spuwde bijvoorbeeld ooit in de gang naar me, op welk punt ik haar meedeelde dat iemand spuwen wordt beschouwd als een misdrijf van gemeenschappelijke mishandeling onder de Criminal Justice Act. Dit leidde tot veel gelach van het meisje en haar vrienden, waardoor de situatie alleen maar escaleerde. Ik dacht dat het hen op dat moment zou afschrikken, maar terugkijkend begreep ik niet hoe ik 'mijn hoofd naar beneden kon houden' en uit de weg kon blijven.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Het pesten liet me zeer angstig achter en voelde constant aan alsof de pestkoppen op het punt stonden uit mijn kast te barsten. Ik zou niet in het openbaar uitgaan als ik er iets aan kon doen en nachtmerries plaagden mijn slaap.

De Amerikaanse auteur Paul Collins, wiens zoon autistisch is, schreef in Zelfs niet verkeerd: Adventures in Autism (2004) dat: 'Autisten zijn de ultieme vierkante pennen, en het probleem met een vierkante pen in een rond gat te stampen is niet dat het hameren zwaar werk is. Het is dat je de pin vernietigt. ' Ik kan uit eigen ervaring zeggen dat de sociale druk van het opgroeien een giftige omgeving kan zijn voor ons autisten, omdat we gedwongen worden ons aan de normen te conformeren of op te vallen en pesten en trauma.

Achteraf gezien was het volgende waarschuwingssignaal dat ik autistisch was mijn eerste ervaring met de universiteit, op een plaats die ik graag zou vergeten, om Engelse literatuur te studeren. Ik arriveerde met een auto vol boeken en was geschokt door de persoon die naast ons parkeerde en kratten met alcohol uitlaadde. Ik worstelde enorm met de sociale kant van de universiteit, inclusief de luide bars en clubs, die mijn zintuigen aanvielen en dagenlang mijn oren liet rinkelen. Ik ging weg na twee termijnen.

Een paar jaar vooruitspoelen en ik probeerde opnieuw, dit keer om experimentele psychologie te studeren in Oxford. Het was heerlijk om me intellectueel gestimuleerd te voelen door het onderwerp van de menselijke geest, en ik kon alle uren gepassioneerd werken en het uitgaan en de meer sociaal overweldigende aspecten van de universiteit vermijden zonder dat iemand het vreemd vond. Ik had mijn intellectuele niche gevonden: ik kon mijn speciale interesse nastreven - mensen - en ik vond zelfs een nieuwe speciale interesse in roeien.

De neurotypische wereld kan schokkend zijn, maar ik heb in Oxford geleerd dat autistische mensen, zoals orchideeën, kunnen floreren in een omgeving die bij ons past. Ik ken bijvoorbeeld een succesvolle autistische man die van bordspellen houdt en hij werkt in een bordspelcafé. Ik zou graag willen geloven dat er een niche is voor elk autistisch individu, zelfs als het misschien wat begrip van anderen en enkele aanpassingen vereist, zoals het verwijderen van fel licht om sensorische overbelasting te verminderen.

AIn dit stadium was mijn geestelijke gezondheid de beste die het lange tijd was geweest. Slechte dingen kunnen echter onverwacht gebeuren. Ik liep over Magdalen Bridge in Oxford met mijn goede vriend Tess in 2012. We waren zorgeloos, kletsten samen over ons tussenjaar en genoten van de zon. Een man die langs ons liep sprong plotseling op me met zijn handen om mijn nek en probeerde me te wurgen. Ik worstelde en kwam uiteindelijk weg. Ik dacht hoe bizar het was dat dit vreselijke iets was gebeurd en toch merkte ik dat ik nog steeds bewust en ademend was. Er was niets veranderd, maar alles was ook veranderd.

Na de aanval ontwikkelde ik een terugkeer van psychische problemen uit mijn jeugd. Ik werd steeds onwelder. Ik was angstig, obsessief, depressief en begon suïcidale gevoelens te hebben. Ik werd overweldigd door de wereld, door gewoon te zijn, en wist niet hoe ik ermee om moest gaan.

Ik stortte mijn beperkte mentale energie in mijn academische studies om mijn groeiende ongeluk te verbergen en ik won een competitieve beurs om te promoveren in Oxford. Maar ik voelde me nog steeds 'anders' en had mijn geestelijke gezondheidsproblemen nooit echt aangepakt. De spanning nam toe.

In een wanhopig moment ging ik online en kocht ik elk zelfhulpboek dat ik kon vinden. Ik bracht een week door in mijn kamer en probeerde mezelf te genezen door middel van onderwijs. Toen ik besefte dat dit onwaarschijnlijk was, bereikte ik het dieptepunt. Ik werd opgenomen in het ziekenhuis, maar elke clinicus was het niet eens met mijn diagnose. De meesten merkten op dat ze het gevoel hadden 'iets te missen'.

Uiteindelijk had ik een afspraak met een toppsychiater in Oxfordshire. Ik bracht drie uur met hem door met diep praten over mijn leven, mijn mentale gezondheid en mijn gevoelens van anders zijn. Na deze mammoetzitting wendde hij zich tot mij en zei: 'Eloise, ik geloof dat je autistisch bent.' Hij liet me weten dat autisme bij vrouwen moeilijker te detecteren is omdat we onze sociale problemen vaak beter 'camoufleren'. Tegelijkertijd legde hij uit hoe de druk van meedogenloos proberen in te passen een begrijpelijke tol kan hebben op onze geestelijke gezondheid.

Het was een enorme opluchting om deze diagnose te krijgen. Eindelijk was iemand zeker van iets - tot op zekere hoogte kon het me niet schelen wat het was, ik wilde gewoon een antwoord. Nu had ik een verklaring waarom ik me altijd anders gevoeld had.

Als ik was, verzamelde ik elk boek dat ik kon vinden over autisme bij vrouwen en las ik ze allemaal. Ik ging naar conferenties over autisme en autisme bij vrouwen en sprak met experts. Ik schreef over mijn ervaringen, ik sprak met vrienden en familie. Ik gebruikte mijn liefde om te leren om van mezelf te houden.

Uiteindelijk keerde ik terug naar mijn promotie. Ik hou van mijn studies en het is waarschijnlijk een van mijn speciale interesses geworden. Ik kijk uit naar elke dag die ik in het lab doorbreng, of ik nu neuroimaging-gegevens analyseer of academische papers schrijf.

Uiteindelijk begon ik mijn kritische geest toe te passen op de kwestie van autisme. Je zou kunnen zeggen dat het een van mijn speciale interesses is geworden. Ik mijmerde over mijn eigen situatie met als doel anderen zoals ik te helpen. Ik kan het verleden niet terugspoelen en alle slechte ervaringen die ik heb gehad goedmaken. Maar ik kan ze gebruiken om anderen te helpen. Autisme fascineert me voor zijn wetenschappelijke raadsels, maar ook omdat ik het heb geleefd en ik weet hoe het voelt.

Al vroeg voelde ik een enorme weerstand om anders te zijn. Maar ik ben me gaan realiseren dat het niet gaat om anders zijn om anders te zijn, het gaat om de meest authentieke versie van jezelf zijn, vooral in relaties, omdat het delen en uiten van je ware zelf met anderen de openheid, oprechtheid en vertrouwen kan vergroten .

Ik denk dat een groot deel van mijn reis is geweest mezelf te accepteren zoals ik ben en te stoppen met proberen wanhopig te 'passen'. Ik ben wie ik ben, ik ben autistisch en trots, ik ben anders, en voor de eerste keer in mijn leven ben ik daar goed in.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Eloise Stark is een DPhil-student in de psychiatrie aan de Universiteit van Oxford. Ze blogt voor Student Minds en The Mental Elf en schrijft voor De Psycholoog.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
by Kristi Hugstad
Hoop is niet alleen een vluchtig moment of een tijdelijk gevoel dat het beter zal worden. Het is een…
De cellen ervaren tijdens onze genezingsreis
Onze cellen ervaren tijdens de genezingsreis van het leven
by Barry Grundland, MD en Patricia Kay, MA
Het leven is van nature ... levend! Omdat het leeft, reageert het niet alleen in een set, ...
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
by Alan Cohen
Een vriend van me verklaarde: "Ik dacht altijd dat ik een perfectionist was. Ik vond de kleinste tekortkomingen in ...
No More Saviors: Reclaiming Our Mind from The Tyranny of Fear
No More Saviors: Reclaiming Our Mind from The Tyranny of Fear
by Sarah Varcas
Een maansverduistering in Boogschutter op 26 mei begint een reeks belangrijke astrologische gebeurtenissen, waardoor ...
De effecten van meditatie: van pijn naar vreugde gaan
De effecten van meditatie: van pijn naar vreugde gaan
by Turīya
De effecten van meditatie treden vaak op, dus geleidelijk merken we ze niet op. Dan komt er een dag waarop we ...
Horoscoopweek: 24 - 30 mei 2021
Horoscoop Huidige week: 24 - 30 mei 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
by Rabbi Wayne Dosick
Eeuwenoude wijsheid leert: "Je weet iets pas als je de naam kent." Als we de ...
Streven om "genoeg" te worden op het hectische hamsterwiel
Streven om "genoeg" te worden op het hectische hamsterwiel
by Kate Eckman
Als je van buitenaf naar mijn leven kijkt, zal het je misschien verbazen dat ik het grootste deel van mijn ...

MEEST GELEZEN

Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
by Rabbi Wayne Dosick
Eeuwenoude wijsheid leert: "Je weet iets pas als je de naam kent." Als we de ...
Je lichaam is een tuin, geen machine
Je lichaam is een tuin, geen machine
by Kristin Grayce McGary
Het menselijk lichaam is iets verbazingwekkends, vol systemen, organen, zenuwen en bloedvaten die samenwerken ...
Hoe intolerantie voor onzekerheid liberalen en conservatieven verbindt
Hoe onverdraagzaamheid van onzekerheid liberalen en conservatieven verbindt
by Corrie Pikul, Brown University
Een afkeer van onzekerheid verergert alleen maar hoe op dezelfde manier twee conservatieve hersenen of twee liberale ...
Zonder de juiste financiële strategieën zullen de inspanningen op het gebied van klimaatverandering onafgemaakte zaken blijven
Zonder de juiste financiële strategieën zullen de inspanningen op het gebied van klimaatverandering onafgemaakte zaken blijven
by David Hall, de Technische Universiteit van Auckland
Als het om klimaatverandering gaat, praat geld. Klimaatfinanciering is van cruciaal belang om een ​​...
Is er een verband tussen vruchtbaarheid en een lang leven?
Is er een verband tussen vruchtbaarheid en een lang leven?
by Linda Juel Ahrenfeldt en Maarten Wensink, Universiteit van Zuid-Denemarken
De vruchtbaarheid is in de meeste geïndustrialiseerde landen afgenomen. Hoewel de oorzaken grotendeels onbekend zijn, is een ...
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
by Vittorio Bufacchi, University College Cork
Wanneer gaan de zaken weer normaal? Dat is wat iedereen lijkt te vragen, namelijk ...
De gulden snede is een oude Griekse formule die verantwoordelijk zou kunnen zijn voor de meeste hitmusicalen
De gulden snede: een oude Griekse formule die verantwoordelijk is voor de meeste hitmusical?
by Stephen Langston, Universiteit van het westen van Schotland
"Wat is het geheim van uw succes?" Een eenvoudige vraag die vaak wordt gesteld aan degenen die hebben bereikt ...
De regenboog eten: voedselkleuren en chakra-overeenkomsten
De regenboog eten: voedselkleuren en chakra-overeenkomsten
by Candice Covington
De chakra's bepalen de frequenties die aanleiding geven tot elk aspect van de menselijke ervaring. De etenswaren…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.