Hoe ik heb geleerd om afleiding voor mij te laten werken

Hoe ik heb geleerd om afleiding voor mij te laten werken
Foto door Nicole Honeywill / Unsplonzen

Zelfs vandaag, 20 jaar na mijn kindertijd diagnose ADHD, ben ik me nog steeds scherp bewust van hoe mijn aandacht wankelt, vervalt of anders is dan die van de meeste mensen. Ik ben gevoelig voor 'lege' patches in een gesprek, wanneer ik me plotseling realiseer dat ik me geen herinneringen heb van de afgelopen 30 of zo seconden van wat er is gezegd, alsof iemand vooruit is gegaan door de videofeed van mijn leven (af en toe toevlucht nemen tot 'maskeren', of vechtbegrip - wat beschamend is). Als ik televisie kijk, heb ik moeite om niet te bewegen, vaak stijgend en onrustig, en ik vrees de 'eigenaar' van gecompliceerde documenten en spreadsheets te zijn, omdat ik zeer waarschijnlijk een aantal cruciale details mis.

Dit jaar miste ik twee keer de afspraak van een arts omdat de operatie alleen herinneringen per papieren post zou verzenden. Mijn afhankelijkheid van takenlijsten en prompts is onophoudelijk, waakzaam - anders kunnen zelfs de meest essentiële taken volledig worden vergeten. Af en toe 'hyperfocus': de onophoudelijke flikkeringen en het gezoem van het dagelijks leven verdwijnen als ik de tijd uit het oog verlies, mezelf gestaag in een onderwerp stort, honderden pagina's lees of duizenden woorden schrijf.

Vroeger zag ik dit allemaal vooral als een tekort, maar na een carrière te hebben opgebouwd die me hielp beter te begrijpen waar ik mee worstelde en die diezelfde 'tekortkomingen' tot een goed doel brachten, zie ik de dingen niet langer zo. In plaats daarvan zie ik tegenwoordig mijn eigen afgeleid karakter als een bron van scherp bewustzijn voor de kwetsbaarheid van alle aandacht.

Ik werk in het ontwerpen van instructies, wat de praktijk is om aantrekkelijke en effectieve educatieve producten en ervaringen te ontwikkelen om anderen te helpen leren. Bij het creëren van interactieve lessen en workshops is mijn doel de aandacht en focus van de leerlingen te cultiveren, maar een van de eerste dingen die ik heb geleerd, was dat dit ongelooflijk moeilijk is voor iedereen - neurotypisch of anderszins. In feite zijn er gemeenschappelijke vuistregels die weergeven hoe universeel korte aandachtspannen werkelijk zijn: één is dat zelfs 10 minuten van colleges is te lang voor sommige mensen om te volgen (denk aan het aantal keren dat je jezelf of iemand in je buurt betrapt tijdens een lange vergadering, presentatie of congrespaper). De kunst is om colleges af te wisselen met oefeningen en discussies. Bovendien, onderzoek suggereert steeds vaker dat mensen meer geneigd zijn nieuwe ideeën en informatie op te nemen als het betrekking heeft op iets waar ze al om geven. Dit alles is vergroot voor mensen met de diagnose ADHD, die geen focus hebben, tenzij er een sterk en duidelijk verband is met hun onmiddellijke zorgen, maar die zich toch diepgaand kunnen concentreren wanneer dit element van diepe interesse aanwezig is.

Whet volgen van een instructieontwerp heeft me ervan overtuigd dat ons onderwijssysteem slecht geschikt is voor bijna iedereen, niet alleen voor mensen met de diagnose ADHD. De meeste curricula missen een voorbereidende fase van het gezamenlijk onderzoeken van de bestaande interesses van studenten, voordat ze worden geïntroduceerd in materiaal op een manier die relevant is voor wat ze al belangrijk vinden. De meeste klassen, vooral in het voortgezet onderwijs en het hoger onderwijs, vertrouwen nog steeds op colleges van (veel) meer dan vijf minuten aaneengesloten. Merk daarentegen op hoe sociale media, videogames en zoveel andere aspecten van ons leven onze vluchtige aandachtspunten opvangen en exploiteren, door hun ontwerp en inhoud aan te passen aan onze interesses en onze aandacht vast te houden. Veel ouders van kinderen met ADHD wanhopen over de grotere interesse van hun kinderen in videogames dan wiskunde, maar misschien moeten ze zich zorgen maken waarom de wiskundeproblemen en -klassen niet vaker net zo aantrekkelijk kunnen worden gemaakt als de spellen.

Sommige games en zelfs een paar speciale klaslokalen zijn inderdaad zo: GCSE-cursussen voor wiskunde in het VK hebben hierin het voortouw genomen, met gamified online huiswerk. Maar waarom, in een tijdperk waarin we weten dat leren bijna verslavend kan worden gemaakt, is dit type formaat dan niet een van de standaard manieren waarop we jonge (en oudere) geesten aanspreken? Het opnieuw ontwerpen van curricula is een relatief goedkope educatieve interventie, vergeleken met vernieuwingstechnologie of toevoeging van instructeurs in de klas.

Totdat dit gebeurt, kunnen de afgeleiden altijd oefenen met 'leren leren', zoals mijn psychologen het vroeger noemden. Voor mij begon dit in de 1990's met kleurgecodeerde mappen en een planner, en is sindsdien uitgegroeid tot een uitgestrekte Google-agenda. Ik volg nauwgezet elk uur van mijn werkzame leven (en ook veel persoonlijke uren). Obsessief klauter ik om visuele afleiding te voorkomen. Ik keer terug naar mijn takenlijsten gedurende de dag.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik heb ook geleerd om ruimte te maken voor afleiding - wat tenslotte ook kan betekenen dat je leeft in je omgeving, nieuwsgierig bent naar nieuwe mogelijkheden en veelzijdig bent in je interesses. Afgeleid worden (zelfs door te noteren op welke interessante afleidingen ik later terugkom) heeft me geholpen om anders over leren te denken: niet al het leren vereist voortdurende focus, sommige vormen van creatief en conceptueel denken voordeel van herhaaldelijk terugkeren naar een onderwerp om het elke keer anders te bekijken.

Daarom kan het, net als in het leven, verstandig zijn om niet alleen de aandacht van mensen met ADHD te verleggen, maar ook om hen te helpen nadenken over wat hun interesse trekt en waarom, voor voorbeeld, het eeuwenoude spel van spelen - alleen met een reflectief stadium waarin kinderen hun eigen denkpatronen kunnen leren herkennen en leren, en de vaardigheid van 'metacognitie' of het denken over hun eigen denken kunnen ontwikkelen. Dit reflexieve proces is een kernonderdeel van het beheren van onze aandacht, en van het leren over de wereld en zichzelf, vooral in een tijdperk dat constante afleiding biedt.

Ik ben me er scherp van bewust dat ik mijn ADHD grotendeels heb beheerd vanwege enorme privileges: financiële middelen, een uitstekend Amerikaans openbaar schoolsysteem en diep gemotiveerde en ingeschakelde ouders. Weinig mensen met ADHD hebben deze privileges en velen met de diagnose komen terecht drugs dat, wanneer genomen in de kindertijd, fysiek kan stunt groei, en die verslavend kunnen zijn, soms zonder langdurige voordelen. Hoewel het voor sommigen misschien het beste is om medicijnen voor ADHD te nemen, is het verontrustend dat zovelen weinig anders in de weg staan ​​om helpen en interventie, meestal omdat medicatie goedkoper en toegankelijker is dan andere educatieve ondersteuning.

We kunnen zeker blijven studeren en discussiëren over de vraag of ADHD biologisch geworteld is, het product van onze door aandacht gefrustreerde samenleving, of meer waarschijnlijk een complex resultaat van onderling afhankelijke sociale en biologische factoren. Toch blijven er zoveel debatten over dit onderwerp hangen op het internet of de verdiensten van medicatie, in plaats van onze aandacht te richten op de bredere kwesties rond aandacht en leren die ons allemaal aangaan. Betere vormen van pedagogiek, reflectie en communicatie zullen niet elk probleem met betrekking tot menselijke aandacht oplossen, maar ze kunnen iedereen helpen veel beter te leren - niet alleen degenen onder ons met deze specifieke diagnose.

Over de auteur

Sarah Stein Lubrano is een DPhil-student aan de Universiteit van Oxford en hoofd van de inhoud aan de School of Life, waar ze de TSOL voor zakelijk curriculum ontwerpt. Ze is geïnteresseerd in hoe het leren over de belangrijkste onderwerpen toegankelijk, boeiend en memorabel te maken. Zij woont in Londen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Aeon-teller - niet verwijderen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}