Waarom we beter voor narcisten moeten zorgen

Waarom we beter voor narcisten moeten zorgen
Shutterstock / Gewoon dansen

Narcisten, zoals haaien, krijgen een slechte pers. Beide worden over het algemeen gezien als bedreigende, negatieve krachten om te vrezen en te vermijden.

Maar zoals elke bioloog je zal vertellen, spelen haaien een cruciale rol in het mariene ecosysteem. En het kan zijn dat narcisten ook een noodzakelijke rol spelen in de menselijke samenleving.

Dit druist natuurlijk in tegen de algemeen aanvaarde perceptie van persoonlijkheidskenmerken - dat het goed is om aangenaam en extravert te zijn en slecht om narcistisch te zijn.

Narcistische mensen doen tenslotte risicovol gedrag, hebben een onrealistisch superieur beeld van zichzelf, zijn overmoedig, tonen weinig empathie voor anderen en hebben weinig schaamte of schuldgevoel. Maar als narcisme zo sociaal giftig is, waarom houdt het dan aan en waarom wel het zei te zijn in opkomst in moderne samenlevingen?

Het antwoord is dat de menselijke natuur complex is. En hoewel narcisme vaak wordt geassocieerd met "duistere eigenschappen" zoals psychopathie en sadisme, wel heeft ook aspecten die algemeen als positief worden beschouwd, zoals extraversie en vertrouwen.

Als ik dit zeg, wil ik niet de ergste voorbeelden van narcistisch gedrag verdedigen of verontschuldigen. In plaats daarvan wil ik de potentieel nuttige elementen benadrukken - die de samenleving dan in staat zouden kunnen stellen om het positieve potentieel van 'duistere' persoonlijkheden te benutten en tegelijkertijd hun potentieel voor schade te beperken.

De beste soort narcist

Er zijn twee hoofdsoorten narcisme: "grandioos" en "kwetsbaar". Kwetsbare narcisten zijn waarschijnlijk defensiever en beschouwen het gedrag van anderen als vijandig, terwijl grandioze narcisten meestal een overmatig opgeblazen gevoel van belang hebben en een preoccupatie met status en macht.


Haal het laatste uit InnerSelf


De resultaten van onze studies laat zien grandioos narcisme correleert met zeer positieve componenten van mentale weerbaarheid. Deze omvatten vertrouwen en een focus op het bereiken van doelen, die helpen beschermen tegen symptomen van depressie en stress.

Het verband tussen narcisme en mentale weerbaarheid kan de variatie in de symptomen van depressie in de samenleving helpen verklaren. Als een persoon mentaal zwaarder is, zullen ze waarschijnlijk uitdagingen aangaan in plaats van ze als een hindernis te beschouwen.

Waarom we beter voor narcisten moeten zorgen
Een cruciale rol spelen. Shutterstock / Ken Kiefer

Dus hoewel niet alle dimensies van narcisme goed zijn, kunnen bepaalde aspecten tot positieve resultaten leiden. En een klein beetje narcisme kan een handig hulpmiddel zijn in stressvolle situaties en biedt dat beetje extra mentale weerstand dat we moeten doorstaan.

Het is een beetje alsof het vermogen om te rennen tijdens het lopen niet genoeg is. Het idee is dat mensen flexibel moeten zijn. Ze moeten lopen wanneer dat alles is dat nodig is, maar rennen wanneer dat nodig is. Evenzo is het vermogen om een ​​klein beetje narcisme te gebruiken bij een uitdaging, sociaal of professioneel, een nuttige vaardigheid.

Een brug naar de overkant

Recent onderzoek vanaf ons lab suggereert dat narcisme kan fungeren als een brug die de 'donkere' (antisociale) en 'lichte' (pro-sociale) kanten van de menselijke persoonlijkheid verbindt. Simpel gezegd, individuen kunnen die brug oversteken om hun duistere eigenschappen te gebruiken wanneer ze worden geconfronteerd met een uitdaging, en pro-sociale kenmerken in een veilige omgeving.

Ons werk suggereert dat we in plaats van de menselijke persoonlijkheid als een dichotomie (narcistisch versus aangenaam) te beschouwen, deze als een constant veranderend spectrum moeten behandelen.

Het gaat niet om het bevorderen van grootheid boven gezond zelfvertrouwen en bescheidenheid. In plaats daarvan gaat het om het bevorderen van diversiteit van mensen en ideeën door te bepleiten dat duistere eigenschappen, zoals narcisme, niet als goed of slecht moeten worden gezien. Het zijn producten van evolutie en uitdrukkingen van de menselijke natuur die, afhankelijk van de context, nuttig of schadelijk kunnen zijn.

Dit kan helpen om de marginalisering van individuen die hoog scoren op donkere eigenschappen te verminderen en uit te werken hoe sommige manifestaties van deze eigenschappen het beste kunnen worden gecultiveerd, terwijl anderen worden ontmoedigd, voor het collectieve belang.

Het is te simplistisch om te zeggen dat persoonlijkheidskenmerken zoals narcisme, die individuele empowerment helpen, sociaal giftig zijn. Mensen proberen zich aan te passen, te overleven en te slagen in een sociale, politieke en economische omgeving die de "self-made man of vrouw" promoot, en als ze antagonistische eigenschappen zoals narcisme vertonen, krijgen ze negatieve aandacht. Toch kan grandioos narcisme de sleutel zijn om individuen tegen dergelijke onnodige druk te beschermen.

Ik geloof ook niet dat er mensen zijn die zonder narcisme leven. Net als andere psychologische eigenschappen, bestaat het op een spectrum, waarbij sommige individuen hoger scoren dan anderen.

Elders in de natuurlijke wereld heeft een menselijke angst en wantrouwen tegenover haaien geleid tot een brede houding van 'wij' versus 'zij'. Na de film Bek werd uitgebracht, volgens een natuurbeschermer er was een "collectieve testosteronstoot" die leidde tot duizenden vissers die haaien voor de Amerikaanse kust mikten en doodden.

Het aantal haaien is dramatisch gedaald (met maximaal 92%) in de afgelopen halve eeuw. Dus net toen we het belang van haaien voor het mariene ecosysteem beginnen te begrijpen, hebben we bijna geen haaien meer om te bestuderen.

We moeten narcisten niet op dezelfde manier laten marginaliseren alleen omdat we ze niet begrijpen. In plaats van delen van onze persoonlijkheid te demoniseren, moeten we alle aspecten ervan vieren - en uitzoeken hoe we ze het beste kunnen gebruiken, voor ons eigen voordeel en het welzijn van de samenleving.The Conversation

Over de auteur

Kostas Papageorgiou, docent psychologie, Queen's University Belfast

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}