Kunt u ooit een werkelijk onafhankelijke denker zijn?

Kunt u ooit een werkelijk onafhankelijke denker zijn? 'Wie dacht dat?' Shutterstock

'Ik vind het belangrijk dat ik mijn eigen beslissingen neem, maar ik vraag me vaak af in hoeverre ze daadwerkelijk worden beïnvloed door culturele en maatschappelijke normen, door reclame, de media en de mensen om me heen. We hebben allemaal de behoefte om erbij te horen, maar verhindert dit ons om zelf beslissingen te nemen? Kortom, kan ik ooit een echt vrije denker zijn? ' Richard, Yorkshire.

Er is goed nieuws en slecht nieuws. In zijn gedicht InvictusWilliam Ernest Henley schreef: "Het maakt niet uit hoe recht de poort is, hoe beladen met straffen de rol, ik ben de meester van mijn lot, ik ben de kapitein van mijn ziel."

Hoewel het een geruststellend idee is om de enige 'kapitein van je ziel' te zijn, is de waarheid eerder genuanceerd. De realiteit is dat we sociale wezens zijn, gedreven door een diepgaande moet passen - en als gevolg daarvan worden we allemaal enorm beïnvloed door culturele normen.

Maar om de details van uw vraag te achterhalen, heeft reclame in ieder geval mogelijk niet zoveel invloed als u zich voorstelt. Zowel adverteerders als reclamecritici denken dat advertenties ons kunnen laten dansen zoals ze willen, vooral nu alles digitaal is en gepersonaliseerde advertentietargeting is mogelijk op een manier die het nooit eerder was.

In werkelijkheid, er is geen exacte wetenschap van reclame. De meeste nieuwe producten mislukken, ondanks de advertenties die ze ontvangen. En zelfs als de verkoop stijgt, is niemand precies zeker van de rol die reclame speelde. Als marketingpionier John Wanamaker zei:

De helft van het geld dat ik aan advertenties besteed, is verspild; het probleem is dat ik niet weet welke helft.

Je zou van adverteerders verwachten dat ze de effectiviteit van advertenties overdrijven, en reclameleerden hebben doorgaans bescheidenere beweringen gedaan. Zelfs deze kunnen echter overschat worden. Recente studies hebben beweerd dat beide online en offline, de methoden die gewoonlijk worden gebruikt om de effectiviteit van reclame te bestuderen, overdrijven de kracht van reclame enorm om onze overtuigingen en ons gedrag te veranderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit heeft ertoe geleid dat sommigen beweren dat niet slechts de helft, maar misschien bijna al het advertentiegeld wordt verspild, tenminste online.

Kunt u ooit een werkelijk onafhankelijke denker zijn? Als de advertenties niet werken ... Shutterstock

Er zijn vergelijkbare resultaten buiten de handel. Een overzicht van veldexperimenten in politieke campagnes voerde aan dat "de beste schatting van de effecten van campagnecontact en reclame op de kandidatenkeuze van Amerikanen bij algemene verkiezingen is nul ". Nul!

Met andere woorden, hoewel we dat graag doen geef de media de schuld voor hoe mensen stemmen, is het verrassend moeilijk te vinden hard bewijs van wanneer en hoe mensen worden beïnvloed door de media. Een hoogleraar politieke wetenschappen, Kenneth Newton, beweerde zelfs zo ver te gaan "Het zijn niet de media, dom".

Maar hoewel reclame een zwakke kracht is, en hoewel hard bewijs over hoe de media bepaalde keuzes beïnvloeden ongrijpbaar is, wordt ieder van ons ongetwijfeld beïnvloed door de cultuur waarin we leven.

Volgers van mode

Mode bestaat zowel voor oppervlakkige dingen, zoals het kopen van kleding en het kiezen voor een bepaald kapsel, maar ook voor meer diepgaand gedrag zoals moord en zelfs zelfmoord. Inderdaad, we lenen allemaal zo veel van degenen waar we in opgroeien, en degenen om ons heen, dat het onmogelijk lijkt om een ​​duidelijke grens te trekken tussen ons individuele zelf en het zelf dat de samenleving voor ons smeedt.

Twee voorbeelden: ik heb geen gezichtstatoeages en ik wil er geen. Als ik een gezichtstatoeage wilde, zou mijn familie denken dat ik gek was geworden. Maar als ik werd geboren in sommige culturen, waar deze tatoeages veel voorkwamen en een hoge status hadden, zoals de traditionele Māori-cultuur, zouden mensen denken dat ik ongebruikelijk was als ik niet wil gezichtstatoeages.

Evenzo, als ik als Viking was geboren, kan ik aannemen dat mijn hoogste ambitie zou zijn geweest om te sterven in de strijd, bijl of zwaard in de hand. Dat was tenslotte in hun geloofssysteem zekerste weg naar Walhalla en een glorieus hiernamaals. In plaats daarvan ben ik een liberale academicus wiens hoogste ambitie is om vreedzaam in bed te sterven, ver weg van bloedvergieten. Beloften van Walhalla hebben geen invloed op mij.

Kunt u ooit een werkelijk onafhankelijke denker zijn? Vikingen hadden andere opvattingen dan de meeste moderne liberale academici. Shutterstock

Uiteindelijk zou ik zeggen dat al onze verlangens worden gevormd door de cultuur waarin we toevallig geboren zijn.

Maar het wordt erger. Zelfs als we ons op de een of andere manier zouden kunnen bevrijden van culturele verwachtingen, raken andere krachten onze gedachten. Uw genen kunnen uw persoonlijkheid beïnvloeden en dus moeten ze ook indirect een domino-effect hebben op je overtuigingen.

Sigmund Freud, de oprichter van psychoanalyse, sprak beroemd over de invloed van ouders en opvoeding op gedrag, en hij had waarschijnlijk niet 100% ongelijk. Zelfs alleen psychologisch, hoe kun je ooit vrij denken, los van de dubbele invloeden van eerdere ervaringen en andere mensen?

Van dit perspectief, alle van ons gedrag en onze verlangens worden diepgaand beïnvloed door krachten van buitenaf. Maar betekent dit dat ze niet ook van ons zijn?

Het antwoord op dit dilemma is volgens mij niet om jezelf te bevrijden van invloeden van buitenaf. Dit is onmogelijk. In plaats daarvan zou je jezelf en je ideeën moeten zien als het snijpunt van alle krachten die op je komen spelen.

Sommige hiervan worden gedeeld - zoals onze cultuur - en sommige zijn uniek voor u - uw unieke ervaring, uw unieke geschiedenis en biologie. Vrijdenker zijn betekent vanuit dit perspectief dat je precies uitwerkt wat voor jou logisch is, waar je nu bent.

Je kunt - en mag niet - invloeden van buitenaf negeren, maar het goede nieuws is dat deze invloeden geen overweldigende kracht zijn. Al het bewijs is verenigbaar met de opvatting dat ieder van ons, keuze door keuze, overtuiging door overtuiging, redelijke beslissingen voor onszelf kan nemen, niet losgemaakt van de invloeden van anderen en het verleden, maar vrij om onze eigen unieke paden naar de toekomst uit te stippelen.

De kapitein van een schip vaart immers niet terwijl hij de wind negeert - soms gaan ze ermee mee, soms tegen, maar ze houden er altijd rekening mee. Evenzo denken en maken we onze keuzes in de context van al onze omstandigheden, niet door ze te negeren.

Over de auteur

Tom Stafford, docent psychologie en cognitieve wetenschappen, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)