Problemen met concentreren tijdens de pandemie van het coronavirus?

Problemen met concentreren tijdens de pandemie van het coronavirus? Waarom zeggen zoveel studenten dat ze moeite hebben met studeren? Recente vorderingen in de cognitieve wetenschappen hebben enkele antwoorden gevonden. (Shutterstock)

Angst, angst, zorgen, gebrek aan motivatie en concentratieproblemen - studenten noemen allerlei redenen om afstandsonderwijs tegen te gaan. Maar zijn dit excuses of echte zorgen? Wat zegt de wetenschap?

Aan het begin van de pandemie, toen universiteiten en CEGEP's, Québecs junior colleges, scenario's opzetten om op afstand les te blijven geven, spraken studenten hun oppositie uit door op te merken dat de context “niet bevorderlijk voor leren. '

Leraren waren ook van mening dat de studenten "gewoon niet bereid waren om onder dergelijke omstandigheden verder te leren". In opiniekolommen, brieven en enquêtes werden verschillende negatieve emoties gerapporteerd. EEN er werd zelfs een petitie verspreid pleit voor een schorsing van de wintersessie, die minister van Onderwijs Jean-François Roberge geweigerd.

Studenten zijn niet de enigen die zich moeilijk kunnen concentreren op intellectuele taken. In een column gepubliceerd in pers, Zegt Chantal Guy dat ze zich, net als veel van haar collega's, niet kan wijden aan diepgaand lezen.

'Na een paar pagina's dwalen mijn gedachten af ​​en wil ik gewoon de verdomde curve van Dr. Arruda bekijken,' schreef Guy, verwijzend naar Horacio Arruda, de directeur van de provincie voor volksgezondheid. Kortom: "Het is niet de tijd die aan lezen ontbreekt, het is de concentratie", zei ze. 'Daar hebben mensen het hoofd niet voor.'

Waarom hebben studenten het gevoel dat ze niet kunnen studeren? Recente vorderingen in de cognitieve wetenschap geven inzicht in de verbanden tussen negatieve emoties en cognitie bij taken die aanhoudende intellectuele investeringen vergen.

Een kwestie van de amygdala

'Het hart heeft zijn redenen die de rede niet kent.' Deze zin van de 17e-eeuwse filosoof Blaise Pascal vat goed samen hoe de westerse wetenschap de emoties van het 'hete' universum al lang heeft gescheiden van die van het 'koude' universum in de menselijke rationaliteit.


Haal het laatste uit InnerSelf


Walter Cannon's fysiologisch onderzoek heeft een eerste uitleg gegeven over hoe emoties, vooral negatieve emoties, onze geest overnemen. Hij toonde aan dat emotie een fysiologisch waarschuwingssysteem in het lichaam is dat verschillende structuren onder de hersenschors activeert.

Een van deze structuren, de amygdala, blijkt nu bijzonder belangrijk te zijn. De amygdala wordt snel geactiveerd bij bedreigende stimuli en stelt ons in staat om op onze hoede te zijn. Geconfronteerd met wat een slang tussen de takken zou kunnen zijn, zal een dier zijn zintuigen wakker maken, zijn spieren waarschuwen en snel reageren, zonder de luxe te analyseren of de slanke vorm een ​​slang of een stok is.

Problemen met concentreren tijdens de pandemie van het coronavirus? Bij mensen wordt de amygdala snel en automatisch geactiveerd als reactie op sociale stimuli vol negatieve emoties. (Shutterstock)

Bij mensen is de amygdala activeert snel en automatisch als reactie op sociale prikkels geladen met negatieve emoties. Neurowetenschappelijk onderzoek toont aan dat mensen niet alleen zeer gevoelig zijn voor de emotionele lading van hun waarnemingen, maar ze ook niet kunnen negeren.

Zo kunnen de emoties die worden opgewekt door het zien van een slang in het gras of een onbetrouwbare politieke figuur, ondanks onszelf onze aandacht trekken.

Let op: een beperkte hulpbron

Men zou kunnen tegenwerpen dat COVID-19 voor veel mensen gelukkig niet hetzelfde soort bedreiging vormt als een slang die in het kreupelhout wordt aangetroffen. Onze sociale systemen bieden ons bescherming die voorheen ondenkbaar was en we zijn veel beter voorbereid om met crisissituaties om te gaan.

En leersituaties die zijn vastgesteld door onderwijsinstellingen - of het nu persoonlijke lessen zijn of online lessen - vereisen altijd dat studenten hun aandacht richten en hun gedachten bewust beheersen. Zoals docenten uit ervaring weten, is het een grote uitdaging bij het leiden van een les om de aandacht van alle studenten te houden door ervoor te zorgen dat ze gefocust blijven op de activiteit die voorhanden is.

De cognitieve psycholoog Daniel Kahneman, een Nobelprijswinnaar in 2002, was een van de eersten die dat voorstelde aandacht is een beperkte cognitieve bron en dat sommige cognitieve processen meer aandacht vereisen dan andere. Dit is met name het geval voor activiteiten waarbij de cognitieve processen bewust worden beheerst (zoals het lezen of schrijven van academische papers), waarbij Kahneman het 'systeem 2'-denken noemt. Dat vraagt ​​aandacht en mentale energie.

Problemen met concentreren tijdens de pandemie van het coronavirus? Psycholoog Daniel Kahneman ontving de presidentiële medaille van vrijheid van voormalig president Barack Obama tijdens een ceremonie in het Witte Huis in november 2013. (Shutterstock)

Beperkte aandachtscapaciteit vormt ook de kern van de theorieën die suggereren dat bewuste en gecontroleerde cognitieve processen worden uitgevoerd werkgeheugen, wat vergeleken wordt met een mentale ruimte die een beperkte hoeveelheid nieuwe informatie kan verwerken.

In het werkgeheugen fungeert aandacht als een supervisor van de toewijzing van cognitieve middelen en een controller van actie-uitvoering. De hersencircuits geassocieerd met werkgeheugen en uitvoerende functies zijn die van de prefrontale cortex.

Wanneer emotie eet bij aandacht

Onderzoekers zijn er al lang van overtuigd dat de verwerking van emoties via de amygdala niet afhankelijk is van de aandachtsbronnen van het werkgeheugen. Er is echter bewijs aan het opbouwen ten gunste van de tegenovergestelde hypothese, wat erop wijst dat de circuits die de amygdala en de prefrontale cortex verbinden een belangrijke rol spelen bij het onderscheiden van relevante en irrelevante informatie voor de huidige activiteit.

Bijvoorbeeld emotionele stimuli bleken te interfereren met de uitvoering van een werkgeheugentaak, vooral omdat ze niet erg relevant waren voor de taak. Bovendien nam de interferentie van emotionele stimuli die niet relevant waren voor de taak toe naarmate de cognitieve belasting die aan de taak was verbonden, toenam (bijvoorbeeld wanneer de taak meer cognitieve middelen vereiste). Het lijkt er dus op dat hoe meer een taak cognitieve inspanning en concentratie vereist, hoe gemakkelijker we worden afgeleid.

Veel van de uitgebreid onderzoek naar angst door psycholoog Michael Eysenck en collega's steunen deze mening. Ze laten zien dat mensen die angstig zijn hun aandacht liever richten op stimuli die verband houden met de dreiging, niet gerelateerd aan de taak die voorhanden is. Deze prikkels kunnen intern (zorgwekkende gedachten) of extern (beelden die als bedreigend worden ervaren) zijn.

Dit is ook het geval bij zorgen als de herhaalde ervaring van schijnbaar oncontroleerbare gedachten over mogelijke negatieve gebeurtenissen. Beide angst en zorgen eten de aandacht op en cognitieve bronnen van werkgeheugen, wat resulteert in verminderde cognitieve prestaties, vooral voor complexe taken.

Problemen met concentreren tijdens de pandemie van het coronavirus? Mentale vermoeidheid neemt toe wanneer iemand een taak uitvoert terwijl hij probeert niet te reageren op externe eisen. (Shutterstock)

Ander onderzoek geeft aan dat gevoelens van mentale vermoeidheid toenemen bij het uitvoeren van een taak terwijl ze proberen niet te reageren op externe eisen. Er is gesuggereerd dat mentale vermoeidheid is een bijzondere emotie dat vertelt ons dat onze mentale bronnen uitgeput raken.

Over het geheel genomen suggereert dit onderzoek dat we onze aandachtsbronnen uitputten om te voorkomen dat we aandacht besteden aan irrelevante, maar emotioneel geladen informatie! Het is nu beter begrepen waarom het zo moeilijk - en vermoeiend - is om te voorkomen dat iemand zijn e-mail controleert tijdens het lezen van een wetenschappelijke tekst, om over te schakelen van e-mail naar Facebook en van Facebook naar COVID-19 nieuwsverslaggeving, als we ons zorgen maken over de curve of de dood tol bij senioren.

Emotie en cognitie zijn onafscheidelijk

Onderzoek in de cognitieve wetenschappen van vandaag bevestigt wat we intuïtief weten: studeren vereist aandacht, tijd en beschikbaarheid van de geest. Dit onderzoek toont aan dat cognitieve en emotionele processen zo met elkaar verweven zijn in de hersenen dat, voor sommige onderzoekers, zoals Antonio Damasio, geen gedachte is mogelijk zonder emotie.

Het is dan ook niet verrassend dat studenten, in een context vol berichten over de gevaren van de pandemie, het moeilijk vinden om duurzaam te focussen op hun studie en dat de meeste tijd ontbreekt aan quality time voor lezen of schrijven.The Conversation

Over de auteur

Béatrice Pudelko, Professeure en psychologie de l'éducation, Université TÉLUQ

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...