Het zit niet allemaal in je hoofd. Soms is het in je benen

Het zit niet allemaal in je hoofd. Soms is het in je benenPixabay

Alles wat we voelen in onze externe en interne werelden heeft een duidelijke subjectieve kwaliteit. Een explosieve uitbarsting van woede voelt anders dan de tedere kus op de wang van een geliefde. Zelfs routinematige handelingen zoals het lezen van een boek of het herinneren van de naam van een jeugdvriend voelen opvallend anders aan. Deze en talloze andere gevoelens vullen de golflengten van ons bewustzijn en drijven onze dagelijkse bezigheden, die ons helpen de wereld te navigeren. We zoeken naar dingen die ons vreugde en genot doen voelen en die dingen die stress of lijden veroorzaken, vermijden, tenzij we van plezier verwachten dat we de pijn volgen. Het is echter een raadsel hoe deze externe en interne stukjes informatie zijn georganiseerd in innerlijke, subjectieve toestanden.

Er is een sterke intuïtie dat ons bewuste zelf in het lichaam verblijft, vooral in ons hoofd. Dit kan zijn omdat verschillende van onze sensorische organen - ogen, oren, neus, smaakpapillen - zich in het hoofd bevinden. De psychologen Christina Starmans, nu aan de universiteit van Toronto, en Paul Bloom aan de Yale University in Connecticut gevonden dat, wanneer hierom wordt gevraagd, zowel volwassenen als kinderen het zelf van een mens in het hoofd lokaliseren, maar wanneer afbeeldingen worden getoond van buitenaardse wezens wier ogen elders zijn, zoals op de buik, wijzen mensen meestal naar de ogen in plaats van naar het oogloze hoofd als de locatie van de zelf. Lichaam en geest zijn niet te scheiden. Integendeel, ze opereren in tandem en vormen de bouwstenen van ons mentale leven. Bijvoorbeeld, zelfs mild lichamelijk infecties ons een verward en vermoeid gevoel geven, terwijl het een goede, uitputtende periode is van oefening kan onze stemming opheffen en maakt ons soms euforisch.

Mijn collega's en ik hebben onlangs dit idee van belichaamd bewustzijn verder onderzocht en bekeken in kaart brengen de 'cartografie' van bewuste gevoelens op het lichaam (voortbouwend op ons eerdere werk op de lichamelijke basis van emoties). We hebben eerst een lijst met gemeenschappelijke gevoelens van 100 gegenereerd, zoals zien, ademhalen, honger, plezier, enzovoort, en vroegen de deelnemers om deze toestanden op hun lichaam te lokaliseren door in de gebieden van een menselijke vorm te kleuren waar elke gewaarwording voelbaar was. We verzamelden ook basisinformatie over elk gevoel, zoals hoe aangenaam deze staten waren, hoe vaak ze werden ervaren en hoe verschillende staten zich voelen wanneer ze worden ervaren.

We werden getroffen door de consistente cartografie van de gevoelens in het lichaam. Verschillende subjectieve staten hadden waarneembare 'vingerafdrukken' van lichamelijke gevoelens die duidelijk van elkaar verschilden. Woede werd gevoeld in het bovenlichaam. Dronkenschap werd voornamelijk in de benen gevoeld. Plezier en positieve emoties werden levendig over het hele lichaam ervaren. Omdat deze vingerafdrukken zo consistent waren tussen de respondenten, is er enig bewijs dat wijst op een voornamelijk biologische - in plaats van een geleerde - oorsprong van de fysieke kaarten van gevoelens.

De fysieke kaarten waren indicatief voor de structuur van de mindscapes van de deelnemers. Hoe meer de lichamelijke vingerafdrukken van twee toestanden, hoe meer vergelijkbaar deze staten werden ervaren in het algemeen - suggereert een directe link tussen lichaam en bewuste ervaring. We ontdekten ook dat de meeste gevoelens waren doordrenkt met een duidelijke emotionele toon. Naast voor de hand liggende gevallen zoals liefde of winnen, zelfs ogenschijnlijk onschuldige handelingen zoals herinneren en spreken voelden duidelijk aangenaam aan.

Het is van cruciaal belang dat deelnemers veel vaker emotionele prettige toestanden zoals dankbaarheid en ontspanning dan negatieve gevoelens hebben. Dit suggereert dat onze emotionele aard over het algemeen vooral positief en aangenaam is, hoewel we vaak geneigd zijn om het tegenovergestelde te denken. Dit kan voortkomen uit de beheersbaarheid van verschillende gevoelens. Uit onze gegevens bleek dat emotioneel negatieve gevoelens moeilijker te beheersen waren dan positieve gevoelens. Onaangename emoties die tijdens belangrijke levensgebeurtenissen worden opgewekt, kunnen ons eenvoudigweg meer saillant voelen omdat we daar weinig controle over hebben. We vergeten meestal dat het leven eigenlijk best aangenaam is, hoewel deze emoties gewoon minder opvallen dan onaangename emoties.

TDeze resultaten bieden overtuigend bewijs voor de centrale plaats van lichamelijke feedback bij het organiseren van onze bewuste gevoelens. Hoewel het bewustzijn voortkomt uit de hersenfunctie, en we vaak bewustzijn ervaren dat het zich in de hersenen bevindt, draagt ​​lichamelijke feedback duidelijk bij tot een breed scala aan subjectieve gevoelens. Maar natuurlijk zit het ook niet allemaal in ons lichaam. Patiënten van wie de lichaamstoestand niet naar hun hersenen wordt overgebracht vanwege bijvoorbeeld ruggemergletsel of stoornissen van het autonome zenuwstelsel, zijn natuurlijk niet ongeldig van de gevoelens van het mentale leven. Dit zou niet mogelijk zijn als het lichaam de enige bron van onze gevoelens was. Integendeel, het is de hele constellatie van de hersenen en het lichaam, met zijn ingewanden, spieren en organen, die kleur geven aan ons innerlijk leven, en het simpelweg uitschakelen van een deel van het systeem is niet genoeg om de totale storing te veroorzaken. Sensaties, percepties en herinneringen zijn ook belangrijke delen van de puzzel van het bewustzijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waarom kruisten de gevoelens in de eerste plaats in ons bewustzijn? De neuroloog Antonio Damasio van de University of Southern California heeft voorgestelde dat emotie-gerelateerde inputs van het lichaam naar de hersenen de eerste sporen van bewustzijn bij onze vroege voorouders konden hebben gegenereerd. Pijn veroorzaakt door weefselbeschadiging is een van de belangrijkste waarschuwingssignalen voor een persoon. De organismen die dergelijke storingen in hun lichaam begonnen te voelen, hadden een enorm voordeel gehad, omdat ze zich hadden kunnen terugtrekken uit gevaren en uitgerust konden genezen om te herstellen wanneer ze gewond of ziek waren. Deze centraliteit van pijn en slechte gevoelens voor onze mentale werkruimten is nog steeds duidelijk - zelfs vandaag de dag de meest voorkomende reden want een dokter bezoeken voelt zich gewoon niet goed.

De ontwikkeling van het bewustzijn van lichaamsgerelateerde schade zou uiteindelijk de weg hebben kunnen banen voor de opkomst van geavanceerdere vormen van bewust denken en processen, zoals taal, denken en redeneren. En veel van onze gevoelens zijn helemaal niet privé. Weten wat er in ons eigen lichaam aan de hand is, is nuttig, maar het volgen van andermans innerlijke toestanden en doelen kan zelfs nog meer zijn. Evenzo, terwijl onze lichamen onze interne staten aan ons signaleren, communiceren ze onze interne staten ook vaak met anderen. Mensen en veel dieren zijn geneigd elkaars intenties, gevoelens en doelen te lezen uit hun gedrag, zoals gezichtsuitdrukkingen en lichaamsexpressies. Een dergelijk vermogen om sociale samenhang te bevorderen door emoties en andere mentale toestanden uit te wisselen, heeft waarschijnlijk al aanzienlijke evolutionaire voordelen opgeleverd voor onze voorouders, en er kan zelfs worden beweerd dat een zuiver privébewustzijn van beperkt nut zou zijn. Het is dus niet zo verwonderlijk dat een van onze meest voorkomende sociale vragen 'Hoe voel je je?' - vragende informatie om modellen van andermans gedachten en lichamen te construeren.

Bewustzijn is een van de grootste raadsels voor neurowetenschappers, psychologen en filosofen, en zelfs onze recente bevindingen kunnen niet vertellen hoe de hersenen en het lichaam samen onze innerlijke mentale wereld genereren uit de verschillende inputs. Ze laten echter zien dat we de interacties tussen de hersenen en het lichaam moeten ontrafelen als we willen begrijpen hoe de menselijke geest werkt.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Lauri Nummenmaa is universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van Turku in Finland, waar hij het Human Emotion Systems-laboratorium leidt bij het Turku PET Centre en de afdeling Psychologie.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = intuïtie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}