Wat bedoelen we met betekenis?

Wat bedoelen we met betekenis?Een manier om de waarde van betekenis te zien, is door informatie te delen en samen te werken met anderen. Mario Purisic / Unsplash

De meesten van ons willen onze levens hebben betekenis. Maar wat bedoelen we met betekenis? Wat betekent?

Deze klinken als spirituele of filosofische vragen, maar verrassend genoeg kan de wetenschap antwoorden geven.

Het lijkt misschien niet het soort ding dat kan worden aangepakt met behulp van de afstandelijke en onpersoonlijke methoden van de wetenschap. Maar door de juiste vragen te stellen, kunnen onderzoekers in taal, cognitieve wetenschap, primatologie en kunstmatige intelligentie enige vooruitgang boeken.

Vragen zijn onder meer:

  • hoe brengen woorden of symbolen betekenis over?
  • hoe sorteert ons brein zinvolle informatie uit zinloze informatie?

Dit zijn zeker moeilijke vragen, maar ze zijn niet onwetenschappelijk.

Let op je taalgebruik

Neem menselijke taal. Wat onderscheidt het van communicatie gebruikt door andere dieren zoals de gebarentaal die we aan chimpansees kunnen leren, vogeloproepen en de pollen dansen uitgevoerd door bijen?

Eén factor is dat de systemen die door andere dieren worden gebruikt in principe lineair zijn: de betekenis van elk symbool wordt alleen gewijzigd door degene die er onmiddellijk voor of daarna in staat.

Hier is bijvoorbeeld een uitdrukking in de chimpansee gebarentaal:

geef banaan eten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dat is net zo ingewikkeld als zinsneden voor chimpansees. Het derde woord is verschillend van het eerste woord, maar wordt alleen bij het tweede gevoegd.

Maar in een standaardzin van elke menselijke taal, de woorden aan het einde van een zin kunnen de betekenis van die woorden aan het begin wijzigen.

Probeer dit:

De banaan in de fruitschaal smaakt goed.

De fruitschaal smaakt niet goed, ook al zijn die woorden naast elkaar.

We sorteren moeiteloos de betekenis in zinnen op basis van hiërarchieën, zodat zinnen in andere zinsdelen kunnen worden genest en er geen problemen ontstaan ​​(meestal).

Heb je ooit een zin moeten schetsen tijdens het leren van grammatica op school? Een zin van de menselijke taal moet worden weergegeven in een boomachtige structuur. Deze structuur geeft de hiërarchieën weer die zijn ingesloten in de taal.

Cognitieve wetenschapper W. Tecumseh Fitch, een expert in de evolutie van menselijke taal, zegt wat mensen scheidt van andere soorten is ons vermogen om dingen in een boomachtige structuur te interpreteren.

Onze hersenen zijn gebouwd om dingen te groeperen en ze in hiërarchieën te rangschikken, en niet alleen in grammatica. Dit opent een heel universum van betekenissen die we uit de taal en andere informatiebronnen kunnen halen.

Maar complexe structuur is niet alles wat met betekenis te maken heeft. Als je een computerprogrammering hebt gezien, weet je dat computers ook met dit soort complexe grammatica kunnen omgaan. Dat betekent niet dat computers het zinvol vinden.

Onderzoek naar menselijke hersenen probeert uit te zoeken hoe we informatie vinden belangrijke. We hechten emotioneel en semantisch gewicht aan de uitingen die we spreken en horen. De neurowetenschap van het werkgeheugen kan enkele aanwijzingen bevatten.

Een herinnering daaraan

We hebben werkgeheugen nodig om aandacht te schenken aan die lange zinnen die de hierboven beschreven complexe grammatica hebben.

Het werkgeheugen helpt ons ook om de ervaring van het wakende leven te combineren, van moment tot moment. We ervaren een levendige en begrijpelijke stroom van bewustzijn, in plaats van staccato-flitsen van actie.

Een van de toonaangevende onderzoekers op dit gebied is de Franse neurowetenschapper Stanislas Dehaene. In zijn 2014-boek Bewustzijn en de hersenen: ontcijferen hoe de hersenen onze gedachten coderen, hij pleit voor wat bekend staat als de globale werkruimtetheorie

Wanneer iets echt onze aandacht trekt, is het verheven om te worden aangepakt door onbewuste, gelokaliseerde hersenprocessen naar de mondiale werkruimte. Dit is een metaforische "ruimte" in de hersenen, waar belangrijke signalen door de cortex worden uitgezonden.

Grof gezegd, als een signaal niet wordt versterkt naar de globale werkruimte, blijft het lokaal en nemen onze hersenen het onbewust op. Als informatie de wereldwijde werkruimte bereikt, zijn we ons daarvan bewust.

Informatie uit verschillende sensorische inputs - visie, horen, aanraken - wordt vervolgens samengesteld om een ​​algemene interpretatie te vormen van wat er gebeurt en hoe dit betekenisvol voor ons is.

Samenwerken

De hersenen van een individu overstijgen, er is veel werk verricht op het gebied van sociale cognitie. Dat wil zeggen, hoe mensen vooral goed zijn in samen denken en samenwerken.

Dat gaat natuurlijk hand in hand met onze meer complexe taal. Maar er zijn andere vermogens die naast taal lijken te zijn geëvolueerd en die ook uniek zijn voor mensen en cruciaal voor samenwerking.

Michael Tomasello, directeur van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Duitsland, bestudeert chimpansees voor 25-jaren zij aan zij met menselijke baby's.

Hij benadrukt de rol van gedeelde intentie. Vanaf ongeveer drie jaar oud, en in tegenstelling tot apen, kunnen menselijke baby's gemakkelijk en zelfs zonder woorden samenwerken aan eenvoudige taken.

Om dit te doen, moeten ze hun eigen acties, de actie van anderen en beide acties in het licht van een gedeeld doel of een reeks verwachtingen volgen.

Dit lijkt misschien geen verbluffend resultaat. Maar Tomasello beweert dat dit in wezen het is oorsprong van de menselijke moraal. Door het perspectief van gedeelde intentionaliteit over te nemen, ontwikkelde de mens normen of conventies die vorm geven aan ons gezamenlijk gedrag.

Dit perspectief stelt ons in staat acties en gedrag in bredere termen te evalueren dan alleen of het al dan niet een directe beloning oplevert. Daarom kunnen we dingen beoordelen als zinvol of niet volgens normen, waarden, moraal.

Maar wat betekent dit allemaal?

Dus complexe grammatica, werkgeheugen en samenwerking zijn slechts drie onderzoeksgebieden van tientallen die relevant zijn. Maar onderzoekers van verschillende disciplines houden rekening met de betekenis van een fundamenteel niveau.

Het lijkt te gaan om de complexiteit van informatie, het integreren van informatie over langere perioden en het delen van informatie met anderen.

Dat klinkt misschien ver weg van vragen als: "Hoe maak ik mijn leven zinvol?" Maar de wetenschap komt eigenlijk op de hoogte van de zelfhulpboeken over deze score.

De goeroes zeggen dat als je enige afstemming kunt vinden in je verleden, heden en toekomst (waarbij je informatie integreert in de tijd), je zult voelen dat je leven betekenis heeft.

Ze vertellen je ook dat het heel belangrijk is om sociaal verbonden te zijn in plaats van geïsoleerd. Vertaling: deel informatie en werk samen met anderen.

Het is niet dat de wetenschap ons kan vertellen wat de zin van het leven is. Maar het kan ons vertellen hoe onze hersenen dingen zinvol vinden en waarom we ons geëvolueerd hebben om dat te doen.The Conversation

Over de auteur

Jamie Freestone, promovendus in literatuur en wetenschapscommunicatie, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = meaning of life; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}