Om metaforen te grijpen, krijgen onze hersens een 'touchy feely'

Om metaforen te grijpen, krijgen onze hersens een 'touchy feely'

Nieuw onderzoek verduidelijkt hoe we metaforen begrijpen - zoals een idee 'grijpen' - en hoe dat proces is geworteld in onze lichamelijke ervaring.

Sommige functionele MRI, of fMRI, hersenafbeeldingsstudies hebben bijvoorbeeld aangegeven dat wanneer je een metafoor hoort zoals "ze had een zware dag," gebieden van de hersenen geassocieerd met tactiele ervaring activeren. Als je hoort: "hij is zo zoet", activeren gebieden die te maken hebben met smaak. En wanneer u actie-werkwoorden hoort die in een metaforische context worden gebruikt, zoals 'een concept begrijpen', worden regio's die betrokken zijn bij motorperceptie en -planning geactiveerd.

Gemiddeld gebruiken we een metafoor voor elke 20-woorden.

De nieuwe studie in het tijdschrift Hersenenonderzoek bouwt voort op dit onderzoek door te kijken naar wanneer, precies, verschillende delen van de hersenen activeren in metafoor begrip en wat dat ons vertelt over de manier waarop we taal begrijpen.

Buig de staaf / buig de regels

Onderzoekers hebben ontdekt dat mensen gemiddeld elke 20-woorden metafoor gebruiken, zegt Vicky Lai, assistent-professor psychologie en cognitieve wetenschap aan de Universiteit van Arizona. Als directeur van de Cognitive Neuroscience of Language Laboratory op de afdeling psychologie, is Lai geïnteresseerd in hoe het brein metaforen en andere soorten taal verwerkt.

"... taalbegrip is snel - in het tempo van 4-woorden per seconde."

Haar nieuwste onderzoek gebruikte EEG- of hersengolfstudies om elektrische patronen in de hersenen vast te leggen wanneer deelnemers metaforen tegenkwamen die actie-inhoud bevatten, zoals 'het idee begrijpen' of 'de regels buigen'.

Deelnemers aan de studie zagen drie verschillende zinnen op een computerscherm - woord voor woord. Eén zin beschreef een concrete actie, zoals: "De bodyguard boog de hengel." Een andere was een metafoor met hetzelfde werkwoord: "De kerk boog de regels." In de derde zin werd het werkwoord vervangen door een meer abstract woord dat overgebracht dezelfde betekenis als de metafoor: "De kerk veranderde de regels."

Toen deelnemers zagen dat het woord "gebogen" werd gebruikt in zowel de letterlijke als de metaforische context, veroorzaakte het een vergelijkbare reactie in de hersenen, waarbij het sensorische motorische gebied vrijwel onmiddellijk werd geactiveerd - binnen 200 milliseconden - van het werkwoord dat op het scherm verscheen. Dat antwoord verschilde toen "gewijzigd" "gebogen" vervangen.

Snel denken

Lai's werk ondersteunt eerdere bevindingen van fMRI-onderzoeken, die veranderingen in de hersenactiviteit meten die gerelateerd zijn aan de bloedstroom; Het EEG, dat elektrische activiteit in de hersenen meet, geeft echter een duidelijker beeld van hoe belangrijk de sensorische motorische gebieden van de hersenen kunnen zijn voor metafoorbepaling.

"In een fMRI kost het tijd voor zuurstofopname en zuurstofloos bloed om verandering weer te geven die wordt veroorzaakt door de taal die zojuist was uitgesproken," zegt Lai. "Maar taalbegrip is snel - met een snelheid van vier woorden per seconde."

Daarom is het met een fMRI moeilijk te zeggen of de sensorische motorregio echt nodig is om op actie gebaseerde metaforen te begrijpen of dat het iets is dat geactiveerd wordt nadat het bevattingsvermogen al heeft plaatsgevonden. Het EEG geeft een veel preciezer gevoel van timing.

"Door de brainwave-maat te gebruiken, plagen we het tijdsverloop van wat er eerst gebeurt, apart", zegt Lai.

In de studie suggereert de bijna onmiddellijke activering van het sensorische motorgebied na het werkwoord dat het hersengebied inderdaad behoorlijk belangrijk is om te begrijpen.

Lai's huidige onderzoek breidt begrip uit over hoe mensen taal begrijpen en zal fundamenteel helpen met enkele van de andere vragen die haar laboratorium aan het onderzoeken is, zoals: Kan metaforische taal worden gebruikt om de gemoedstoestand van mensen te verbeteren? Welke rol kan taal spelen bij gezond ouder worden? En kunnen metaforen helpen bij het leren van abstracte concepten? Lai onlangs presenteerde lopend onderzoek over het gebruik van metaforen om te helpen bij het onderwijzen, leren en behouden van wetenschapsconcepten tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Cognitive Neuroscience Society in San Francisco.

"Begrijpen hoe het brein de complexiteit van taal benadert, stelt ons in staat om te testen hoe complex taalgebruik andere aspecten van cognitie beïnvloedt", zegt ze.

Bron: Universiteit van Arizona

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Our Brains; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}