Hoe gaan we om met de absurditeit van menselijk bestaan ​​in het geval van convergerende catastrofes?

Omgaan met de absurditeit van menselijk bestaan ​​in het gezicht van convergerende catastrofes Menselijk zelfbewustzijn is een evolutionair resultaat, maar waar heeft het ons gebracht? Shutterstock

Homo sapiens betekent wijs mens, maar de naam niet meer bij ons past. Als evolutionair bioloog die schrijft over darwinistische interpretaties van menselijke motivaties en culturen, stel ik voor dat we op een gegeven moment zijn geworden zoals we nu zijn: Homo absurdus, een mens die zijn hele leven doorbrengt om zichzelf ervan te overtuigen dat het bestaan ​​ervan niet absurd is.

Als Franse filosoof Albert Camus stel het: "De mens is het enige schepsel dat weigert te zijn wat hij is." Dankzij deze diepgewortelde absurditeit rijdt de 21ST eeuw op een weggelopen trein van samenlopende catastrofes in het antropoceen.

Ontdekking van het zelf

Het kritieke verbindingspunt in de lijn naar Homo absurdus werd beschreven door evolutionist Theodosius Dobzhansky: "Een wezen dat weet dat hij zal sterven, is ontstaan ​​uit voorouders die het niet wisten." Maar evolutie heeft op een bepaald moment ook in deze menselijke geest een diepgeworteld gevoel ingebouwd - dat men niet alleen een stoffelijk leven (het fysieke lichaam) heeft, maar ook ook een onderscheiden en afzonderlijk mentaal leven (het innerlijke zelf).

Menselijk zelfbewustzijn leidde tot de evolutie van cognitieve vaardigheden die game-changers waren voor het succes van genenoverdracht. In onze mate van begiftiging voor deze vaardigheden, onze voorouders hadden de voorsprong op alle andere mensachtigen.

Maar de wisselwerking hiervoor was zelfvergankelijkheid angst - een terugkerende angst dat, in het brengen van uiteindelijke materiële dood, de tijd onvermijdelijk ook alles vernietigt wat men heeft gedaan en alles wat men geweest is, en dat het spoedig zal zijn alsof iemand helemaal nooit heeft bestaan.

Bufferen voor een verontruste geest

Natuurlijke selectie gaf onze voorouders echter ook oerimpulsen die dienden om de zorg voor zelfvergankelijkheid te bufferen. Deze omvatten twee nieuwe en unieke menselijke fundamentele aandrijvingen: ontsnappen aan jezelf en uitbreiding van het zelf.

Beide worden weerspiegeld in een vooruitziende passage van de grote Russische auteur, Leo Tolstoy:


Haal het laatste uit InnerSelf


"Om de mens te kunnen leven, moet hij het oneindige niet zien, of een dergelijke uitleg hebben van de zin van het leven die het eindige verbindt met het oneindige."

Uitbreiding van het zelf - 'het verbinden van het eindige met het oneindige' - gaat over wat ik noem legacy drive: de wens om iets merkbaars achter te laten dat verder gaat dan het sterfelijke bestaan.

Wanen van symbolische onsterfelijkheid omvatten drie hoofddomeinen:

- Ouderschap: De geest van het nageslacht vormgeven om de bepalende kenmerken van het eigen zelf te weerspiegelen (dwz waarden, overtuigingen, attitudes, geweten, ego, vaardigheden, deugden, enz.);

- Prestatie: Erkenning, status of roem vergaren door talenten of daden die bewondering, vertrouwen, respect of verbazing van anderen oproepen;

- Identificeren met of behoren tot iets groters dan zelf: Lidmaatschap of geloof in een bepaald cultureel wereldbeeld, bijvoorbeeld gebaseerd op concepten als patriottisme, politieke ideologie of religiositeit / spiritualisme.

Ontsnap aan jezelf

Voor degenen die minder gedreven zijn om een ​​erfenis voort te brengen, is er een ontsnapping aan het zelf - Tolstoys "niet het oneindige zien." Meestal wordt dit bereikt door afleidingen, ingezet door wat ik noem vrijetijdsrit, een intrinsieke aanleg om gemakkelijk te worden aangetrokken door toegeeflijkheden in mogelijkheden tot genieten.

Meestal gaat het om motivaties die de pleziermodules van de hersenen binnendringen en diepe evolutionaire wortels hebben die samenhangen met het voldoen aan basisbehoeften (bijv. Overleving, sociale binding, paring, vertedering, verwantschap) die het succes van voorouderlijke genenoverdracht hebben beloond.

Moderne domeinen van vrijetijdsbesteding komen tot uiting in vele culturele normen en producten die zijn ontworpen om deze pleziermodules te activeren - zoals speelgoed, verhalen, games, esthetiek, sociaal amusement, consumentisme, humor, recreatieve seks, yoga, meditatie, bedwelming en psychedelica.

De essentiële consequentie van deze afleidingen ligt in het stevig vasthouden van de geest in het onmiddellijke heden, dus tijdelijk maar effectief afscherming van de angst voor 'het oneindige', waarin het zelf ophoudt te zijn.

Voor sommigen kan het plaatsen van de geest stevig in het heden worden bewerkstelligd door simpelweg bezig te blijven met doelgerichte zwoeg of alledaagse routine. Als Amerikaanse filosoof Eric Hoffer stel het: "Een druk leven is het dichtst bij een doelgericht leven."

Werk hard, speel hard

De waanideeën over legendarische driften en de afleidingen van vrijetijdsbesteding helpen beide om de zorgen van zelfvergankelijkheid te verlichten. Sterke selectie voor deze schijven aldus voortbewogen exemplaren van de genen van onze voorouders in toekomstige generaties.

Maar angst voor zelfvergankelijkheid heeft zich altijd koppig onder de oppervlakte verborgen gehouden en heeft herhaaldelijk meer en betere wanen en afleidingen geëist. En dus, vanuit een lange geschiedenis van het streven naar een ongerepte geest, de effecten van natuurlijke selectie versneld omhoog in momentum, stel ik voor, als een weggelopen trein.

The Evolutionary Roots of our Future, een lezing van Lonnie Aarssen.

Deze driften om hard te werken en nog harder te spelen hebben de waanzinnige en meedogenloze mars van vooruitgang aangewakkerd die we beschaving noemen. Hiermee heeft onze culturele evolutie een groot menu van beschikbare waanideeën gegenereerd voor het najagen van erfenis en afleiding voor het najagen van vrije tijd. En dit heeft ons een wereld van milieurampen opgeleverd vernietiging van andere soorten en hun habitats in een ongekend tempo.

Aanhoudende genetische selectie voor legacy en recreatieve drives heeft toen twee ernstige gevolgen voor de mensheid opgeleverd: een beschaving die zich nu steeds sneller ontwikkelt instorten op wereldschaal, en een geëvolueerde psychologie die nu een escalatie van menselijke wanhoop voortbrengt - Angst stoornissen, Depressie en zelfmoord.

Met andere woorden, de groeiende eisen van deze schijven (als gevolg van biologische evolutie) beginnen de aanbodsnelheid van beschikbare domeinen (gegenereerd door culturele evolutie) te overtreffen om daaraan te voldoen. Het wordt daarom steeds moeilijker om tegemoet te komen aan een steeds toenemende behoefte aan afleidingen en wanen, inclusief die nodig zijn om de montage te bufferen. "eco-angst"Van leven in een instortende beschaving.

Leven met Homo absurdus

Hoe kunnen we onze menselijke situatie beheren, nu we dat zijn Homo absurdus?

Ik heb gesuggereerd dat een nieuw model voor culturele evolutie ons kan redden met een soort van biosociaal beheergebaseerd op het faciliteren en implementeren van een dieper en breder publiek begrip van en empathie voor de evolutionaire wortels van menselijke motivaties, vooral die geassocieerd met onze reacties op zelfverminkingsangst.

Een ouder wordende filosoof keert terug naar de essentiële vraag: 'Wat heeft het voor zin?'

We moeten leren hoe we met succes onze hectische drive kunnen reguleren om onszelf ervan te overtuigen dat ons bestaan ​​niet absurd is. En dit vereist dat we op zijn minst begrijpen hoe we zo gedreven zijn geworden.The Conversation

Over de auteur

Lonnie Aarssen, hoogleraar biologie, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = self awareness; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}