Wetenschappers en dichters lijken meer op elkaar dan je zou denken

Wetenschappers en dichters lijken meer op elkaar dan je zou denken Portret van Ada Lovelace - wiskundige en dichter. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Wetenschap en poëzie hebben het niet altijd met elkaar kunnen vinden. De Engelse dichter John Keats (die ook een opleiding tot arts volgde) schreef in zijn verhalend gedicht "Lamia" in 1819 beroemd:

Filosofie zal de vleugels van een engel knippen,
Verover alle mysteries door regel en regel

Hier bekritiseert Keats de manier waarop de natuurlijke filosofie - de naam voor de natuurwetenschap vóór het midden van de 19-eeuw - de magie verwijdert uit een wereld die nauwkeuriger in de poëzie wordt vastgelegd. Had hij gelijk? In mijn nieuwe boek onderzocht ik de manier waarop poëzie heeft de levens en werken van baanbrekende wetenschappers beïnvloed. Daarbij heb ik geconstateerd dat een meer interdisciplinaire benadering nodig is om onze wereld te begrijpen.

Ada Lovelace

Ada Lovelace was de vervreemde dochter van de romantische dichter Lord Byron, die kort na de geboorte van zijn dochter naar Griekenland werd verbannen temidden van geruchten over incest. De moeder van Lovelace, Annabella, was vastbesloten dat haar dochter niet zou uitgroeien tot de "gekke, slechte en gevaarlijk om te weten" dichter die haar vader was geworden. Annabella engageerde zich om het beste wetenschappelijke onderwijs voor haar dochter te verzekeren dat beschikbaar was aan het begin van de 19 eeuw.

Lovelace excelleerde als student. Al vroeg in haar lessen maakte ze kennis met de Engelse wiskundige Charles Babbage en zijn werk aan de Analytical Engine. De ontwerpen van deze machine - die nooit volledig werd gebouwd tijdens het leven van Babbage - delen veel eigenschappen van moderne computers, inclusief afdrukken van afgedrukte exemplaren en de mogelijkheid om grafieken te plotten.

Terwijl Babbage dit ongelooflijke stukje techniek ontwierp en creëerde, was het Lovelace die zijn ware potentieel zag. Ondanks de twijfels van haar moeder, bleef ze poëzie schrijven, en reflecteerde ze later dat haar inzicht mogelijk werd gemaakt door deze rebellie.

De analyse-engine is door Babbage ontworpen om complexe wiskundige berekeningen uit te voeren, maar Lovelace dacht dat de motor in staat zou zijn om elke taak correct uit te voeren, zelfs door muziek te componeren of gedichten te schrijven.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit was een verbazingwekkend inzicht, een voorbode van de formalisering van de universele computer door Alan Turing bijna een eeuw later. Aangezien elke laptop, tablet en smartphone in essentie een universele computer is, zal de originele visie van Lovelace voor iedereen die muziek streamt of die vandaag in een word-document zit meteen vertrouwd lijken.

Humphry Davy

Humphry Davy was een andere wetenschapper die ook een volleerd dichter was. Hij ontdekte de elementen natrium en kalium (onder andere) en zijn poëzie werd gevierd door William Wordsworth en Samuel Taylor Coleridge. In sommige van zijn vroegste onderzoeken had Davy de taak om de medische voordelen van lachgas te onderzoeken. Hij realiseerde zich snel de euforische effecten van de verbinding en gaf deze de alternatieve naam lachgas in 1800de alternatieve naam lachgas in 1800.

Wetenschappers en dichters lijken meer op elkaar dan je zou denken Lachgas veroorzaakt euforie bij gebruikers. Poleijphoto / Shutterstock

Davy bleef gedetailleerde aantekeningen maken over de effecten die het gas had op zijn mentale en fysieke toestand. Hij nam enkele van deze vroege experimenten in verzen op. Het gedicht, Bij het inademen van de lachgas, laat duidelijk zien hoe zijn schrijven werd beïnvloed door het gas. De euforie die hij voelde tijdens het experimenteren met lachgas kon niet worden beschreven met wetenschappelijke logica en reden alleen. In plaats daarvan werd poëzie de meest accurate methode om de effecten ervan te documenteren.

Davy moedigde zijn dichtersvrienden aan om gelijkaardige literaire "experimenten" te proberen, maar hielp weinig. Hij was echter veel meer succesvol in het overtuigen van de verdiensten van de wetenschap. Zijn talenten als dichter leverden hem het respect op van de romantische dichters van zijn tijd en waren gedeeltelijk verantwoordelijk voor een heroverweging van wat de wetenschap zou kunnen bereiken.

Rebecca Elson

Een recenter voorbeeld van een wetenschapper wiens leven en onderzoek sterk beïnvloed waren door poëzie, is de Canadese astronoom Rebecca Elson. Elson was een van de eerste wetenschappers die metingen van de Hubble Space Telescope gebruikte om terug te kijken naar de vroege stadia van het universum.

Na enkele jaren vertraging, de Hubble-ruimtetelescoop werd met succes geïntroduceerd in de baan van de aarde op 24 in april, 1990 voor een bedrag van USD $ 2.5 miljard, waarmee het het duurste wetenschappelijke instrument is dat ooit in die tijd werd geassembleerd. Binnen enkele weken begon de telescoop beelden terug te sturen van verre sterrenstelsels. Deze beelden waren echter drastisch lager in kwaliteit dan oorspronkelijk was verwacht, en er werd onthuld dat de hoofdspiegel gepolijst was tot een vorm die te plat was met ongeveer 2.2 micrometers - 1 / 50th van de breedte van een mensenhaar.

Wetenschappers en dichters lijken meer op elkaar dan je zou denken De Hubble-ruimtetelescoop in een baan boven de aarde. Marcelclemens / Shutterstock

Deze aberratie betekende dat de zwakke en verre objecten die Hubble voornamelijk ontworpen was om waar te nemen, niet konden worden gemeten tot de mate van nauwkeurigheid die astronomen nodig hadden. Elson was een van hen en haar voortdurende onderzoek naar de vorming van vroege sterrenstelsels was vastgelopen.

In haar gedicht Aberration onthult Elson de frustraties van zo dicht bij het gewenste doel te komen, en onderzoekt daarbij het concept van falen, dat zo cruciaal is voor wetenschappelijke inspanningen. Het is alleen door poëzie dat natuurkundige Elson in staat was om haar emotionele ambivalentie te uiten. Haar vers weegt verpletterende teleurstelling naast toekomstige experimentele hoop op een manier die simpelweg niet mogelijk was in laboratoriumtonen of wetenschappelijk schrijven.

Of het nu gaat om het leggen van de fundamenten voor moderne computertechnologie, het helpen voorstellen van de rol van de wetenschapper, of het leren falen, het werk van deze dichters van wetenschappers toont aan dat wetenschap en poëzie een aanvullende, eerder dan antagonistische benadering bieden om te begrijpen de wereld om ons heen.The Conversation

Over de auteur

Sam Illingworth, universitair hoofddocent wetenschapscommunicatie, Manchester Metropolitan University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...