Psychologie en de Allure of Conspiracy Theories

Psychologie en de Allure of Conspiracy Theories

Ze kunnen het publieke sentiment over alles bepalen, van klimaatverandering tot volksgezondheid. Begrijpen waarom mensen ze geloven is essentieel, zeggen onderzoekers.

Did hoor je over hoe de recente bosbranden in Californië opzettelijk waren ingesteld? Van een vliegtuig? Met een laser? Om een ​​pad vrij te maken voor een spoorweg? Terwijl je neef zijn informatie misschien van sommige jongens in de sportschool heeft verkregen, is dit idee ook te vinden op sociale media, samen met andere theorieën over de branden in Californië.

YouTube-video's beweren dat de oktober 2017 bosbranden die door Noord-Californië vielen het resultaat waren van een aanval van de regering of een wapentest met behulp van een soort laser- of microgolfapparaat. Het bewijs, zeggen ze, is in huizen die platbrandden, terwijl bomen om hen heen bleven staan. "Het slaat nergens op", zegt een YouTuber over beelden van het puin.

Het is echter logisch voor Jack Cohen. Een gepensioneerde fysisch onderzoeker voor de US Forest Service die branden heeft bestudeerd, zowel in het veld als in het laboratorium, noemt Cohen dit typische brandwondenpatroon. Een wildvuur, zegt hij, verbrandt eigenlijk minder intens wanneer het een buurt bereikt. In plaats van naar voren te vegen als een muur van vlammen, wordt het stiekem, huppelend tussen houten huizen en droge grasvelden via sintels.

Het vermeende spoorwegtraject houdt evenmin stand. Maar fact-checking zal waarschijnlijk niet voorkomen dat sommigen verraderlijke patronen in branden en andere natuurrampen zien. Natuurlijk is klimaatverandering dat wel helpen maken deze gebeurtenissen frequenter en intenser, maar voor de samenzweringgezinde, klimaatverandering zelf is een hoax.

Onderzoekers hebben samenzweringstheorieën gedefinieerd als 'verklarende overtuigingen over een groep actoren die in het geheim samenspannen om kwaadwillende doelen te bereiken.' Deze theorieën kunnen aanvoelen alsof ze nu overal zijn, van Facebook tot Twitter tot de Thanksgiving-tabel, hoewel uit onderzoek blijkt dat dit is niet uniek voor vandaag. In feite zijn samenzweringstheorieën gebruikelijker geweest op eerdere momenten in de geschiedenis, zeggen experts. Toch, in het moderne tijdperk, waarin complottheorieën de kracht hebben om overtuigingen te vormen op alles van klimaatverandering, tot politiek, tot volksgezondheid, het kan vooral belangrijk zijn om te begrijpen waarom sommige mensen geloven wat ze doen.

Het onderzoek naar samenzweringstheorie is in het laatste decennium dramatisch gegroeid, zegt Karen Douglas, een sociaal psycholoog aan de Universiteit van Kent in het Verenigd Koninkrijk. 2017 papier, Douglas en co-auteur Jan-Willem van Prooijen verkenden een verband tussen complottheorieën en maatschappelijke crises. Ze gingen helemaal terug naar een ander vuur - het verbranden van Rome in 64 AD, wat gebeurde terwijl keizer Nero veilig weg was van de stad.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de wijdverspreide vernietiging daarna, suggereerden complotdenkers dat Nero opzettelijk met het vuur was begonnen, zodat hij Rome op de gewenste manier kon herbouwen.

Op zijn beurt beweerde Nero dat christenen samenzweerden om de stad te verbranden.

In het 2014-boek 'American Conspiracy Theories', Joseph Uscinski, een politicoloog aan de universiteit van Miami die zich specialiseert in samenzweringstheorieën, samen met co-auteur Joseph Parent, trachtte complottheorieën in de tijd te kwantificeren. De auteurs verzamelden 120 jaar aan brieven aan de redacteur van The New York Times en eindigden met meer dan 100,000. Door deze berg correspondentie af te speuren naar de samenzweringstheorieën, konden Uscinski en Parent trends in de tijd zien.

Tussen 1890 en 2010 vonden ze twee pieken. Dit waren momenten waarop het publiek, zowel Republikeinen als Democraten, een gemeenschappelijke vijand vreesde, zegt Uscinski: de vroege 1890s, toen mensen grote bedrijven vreesden, en de vroege 1950s, toen de vijand het communisme was. In de aanloop naar het einde van hun dataset, merkten de auteurs echter op dat de samenzweringstheorieën werden vermeld. "Het is onmogelijk om de exacte hoeveelheid te meten die er in de politieke ether is", zegt Uscinski. Maar hij ziet geen sterk bewijs dat samenzweringstheorieën weer toenemen.

Als we het gevoel hebben dat we meer dan ooit over samenzweringstheorieën horen, is er misschien een reden te vinden in leiderschap. "Niemand in het bijzonder vermelden - maar een bepaalde president van een bepaald land gebruikt veel complottheorieën", zegt Douglas, die samen een speciaal nummer van het European Journal of Social Psychology schreef over geloof in samenzweringstheorieën die in december verschenen 2018.

Uscinski is ondertussen graag namen te noemen. "Wat uniek is aan deze tijd is dat je president Trump hebt, die een complottheoreticus is," zegt hij. Historisch gezien worden samenzweringstheorieën omarmd door groepen of partijen die niet aan de macht zijn. Uscinski denkt dat Trump de retoriek van de complottheorie gebruikt om zijn basis geëngageerd te houden. Dat betekent dat iedereen ook meer over deze theorieën hoort. Zelfs een obscure theorie met weinig echte gelovigen kan een belangrijke krantenkop worden. En internet en sociale media kunnen helpen om complottheorieën zichtbaarder te maken.

Toch, zegt Uscinski, is er nog geen indicatie dat meer zichtbaarheid ertoe leidt dat meer mensen geloven.

Van Prooijen, een sociaal psycholoog aan de VU Amsterdam, is van mening dat complotdenken theorieën van nature menselijk kunnen zijn. In een 2018 papier, hij en co-auteur Mark van Vugt beschrijven hun "adaptieve-conspiracism hypothese," die een neiging zegt om te zien dat samenzweringen evolutionair gunstig kunnen zijn. "Wat we voorspellen is dat in vroegere tijden toen onze voorouders allemaal jagers-verzamelaars waren, het voor mensen adaptief was om een ​​beetje achterdochtig te zijn voor groepen die anders waren of die sterk waren", zegt Van Prooijen. Wanneer u geconfronteerd wordt met een groep die uw eigen groep kan schaden, kan het aannemen van slechte bedoelingen de veiligste strategie zijn.

We zijn niet allemaal even achterdochtig. Van Prooijen, Douglas en een andere medewerker heb gevondenbijvoorbeeld dat mensen die in samenzweringstheorieën geloven, eerder patronen in willekeurige stimuli waarnemen, zoals een reeks muntslagen. Nog een recent studie door Reine van der Wal van de Universiteit Utrecht in Nederland en collega's ontdekten dat mensen die complottheorieën geloven, eerder een verband tussen niet-gerelateerde gebeurtenissen afleiden.

Op zoek naar patronen is normaal en nuttig in veel omgevingen, benadrukt Van Prooijen. Maar complottheoretici zien patronen die er niet zijn, zoals opzettelijk verwoeste huizen of het pad van een spoorweg. Eén YouTube video- over de 2017 natuurbranden in Noord-Californië, die 195,000-weergaven heeft, verbindingen trekt met orkanen, een uitbraak van hepatitis A en de release van de film "Geostorm."

Bepaalde emoties dwingen mensen ook naar complottheorieën: angst, onzekerheid en een gebrek aan controle. "Mensen keren zich in zekere zin tot complottheorieën als een coping-mechanisme," zegt Douglas. "Ze helpen mensen om een ​​probleem op te lossen dat gewoon te groot lijkt." Een bosbrand is bijvoorbeeld een groot probleem. Klimaatverandering is een nog grotere. En studies hebben aangetoond dat geloof in complottheorieën gekoppeld is aan ontkenning van klimaatverandering.

"Klimaatverandering is inderdaad een beetje een speciaal geval, denk ik, in complottheorieën", zegt Van Prooijen. De meeste complottheorieën gaan over het overdrijven van een probleem of het vinden van alternatieve verklaringen daarvoor, maar klimaatverloochening is het tegenovergestelde: weigeren een zeer groot probleem te erkennen. Waarschijnlijk zegt de meest bekende samenzweringstheorie van de klimaatverandering dat het hele fenomeen van het broeikaseffect een grap is. Maar samenzweringstheorieën over droogtes, bosbranden of orkanen - waarvan iedereen verwachtte dat deze zou intensiveren naarmate de planeet warmer wordt - zijn ook gebonden aan klimaatverandering.

Uscinski herinnert zich leveringen aan voorraad voor een orkaan Florida in 2017 trof, en zijn kassier hoorde bij Target dat Trump de stormen controleerde. Verbaasd voerde Uscinski een mini-poll uit. "Ik vroeg de vrouw achter me in de rij. Ik zei: 'Bent u het eens met dit perspectief, dat Trump deze orkaan onder controle heeft?' En ze zei: "Ja, dat doe ik zeker, hij doet dit." "Die vrouw vertelde Uscinski dat ze een leraar op openbare scholen was," wat nogal een gruwelijke opmerking was, "zegt hij.

Later voerde hij een echte poll uit van meer dan 2,000-Floridianen, met de vraag of zij geloofden dat de overheid catastrofale weersomstandigheden zoals orkanen beheerste. Veertien procent zei ja. Een ander 18-percentage wist het niet zeker. "Mensen willen niet toegeven dat ze het probleem hebben veroorzaakt," zegt Douglas. De angst en onzekerheid die klimaatverandering veroorzaakt door droogte, branden en stormen, zou mensen nog meer geneigd kunnen maken zich te wenden tot complottheorieën. Het voelt beter om te ontkennen dat klimaatverandering plaatsvindt, of de gevolgen ervan aan iemand anders te wijten.

Douglas zegt dat het ertoe doet wie de schuld is van de klimaatverandering. Als mensen denken dat de opwarming van de aarde een hoax is of als de overheid het weer controleert, hebben ze minder kans om stappen te ondernemen om hun ecologische voetafdruk te verkleinen. Cohen, de brandwetenschapper, vindt het onwetenschappelijke denken achter de samenzweringstheorieën over wildvuur "nogal deprimerend" en zegt dat hij deze theorieën niet probeert te vinden. Maar Douglas denkt dat het begrip waar complottheugens vandaan komen onderzoekers kan helpen te achterhalen hoe ze moeten ingrijpen - tenminste als het belangrijk is. "Als mensen denken dat er hagedisvreemdelingen zijn die de wereld regeren", zegt ze, "doet het er niet echt toe."

Over de auteur

Elizabeth Preston is een freelance schrijver wiens werk te vinden is in New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic en STAT News, naast andere publicaties.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op Undark. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}