Wetenschappers kunnen binnenkort je herinneringen voorspellen

Wetenschappers kunnen binnenkort je herinneringen voorspellen Veles Studio / Shutterstock

Herinner je je eerste kus? Hoe zit het met je oma sterft? De kans is groot dat je het doet, en dat is omdat emotionele herinneringen de kern vormen van ons persoonlijke levensverhaal. Sommige zeldzame momenten zijn gewoon ongelooflijk intens en onderscheiden zich van een anders repetitief bestaan ​​van slapen, eten en werken. Dat gezegd hebbende, het dagelijkse leven is ook vol van ervaringen die een persoonlijke emotionele betekenis hebben - zoals het oneens zijn met iemand of het ontvangen van een compliment.

De meesten van ons zijn in staat om emotionele herinneringen tot in detail te beschrijven, zelfs na een lange tijd, terwijl herinneringen aan meer alledaagse ervaringen en gebeurtenissen vervagen. Maar precies waarom dat is en hoe we ons dat herinneren, blijft onduidelijk. In onze nieuwe studie, gepubliceerd in Psychological Review, we hebben een computermodel bedacht dat kan helpen om het uit te leggen.

Om te bestuderen hoe emoties het geheugen in het laboratorium beïnvloeden, laten wetenschappers meestal deelnemers films, verhalen en foto's zien die een emotionele reactie uitlokken. Ze kunnen de vrijwilligers dan vragen om te beschrijven wat ze zich herinneren. Mensen verschillen echter enorm in hun emotionele reacties. Onderzoekers proberen daarom materialen te gebruiken die min of meer een consistent effect hebben op mensen - positief of negatief. Een foto van een baby die een medische ingreep ondergaat, is bijvoorbeeld voor de meesten van ons verontrustend.

Studies zoals deze hebben goed bewijsmateriaal verstrekt dat geheugen is echt nauwkeuriger voor materialen die een emotionele reactie oproepen.

In de loop der jaren zijn er een aantal verschillende ideeën geweest over waarom dat zo is. Men beweert dat mensen gewoon meer aandacht besteden aan de ervaringen waar ze om geven - wat betekent dat ze voorrang krijgen en anderen niet meer beconcurreren. Volgens deze theorie is het de aandacht betaald tijdens de eerste codering van informatie die mensen helpt om ze later gemakkelijker terug te vinden.

Maar dat is niet het hele verhaal. Het is duidelijk dat wat er net vóór en vlak na een ervaring gebeurt ook belangrijk is. Het is gemakkelijker om een ​​licht opwindende ervaring te onthouden als deze wordt gevolgd door een periode van stilte dan wanneer deze wordt gevolgd door een zeer opwindende gebeurtenis. Evenzo beïnvloedt de specifieke situatie waarin geheugen wordt gesondeerd welke ervaringen er bij ons opkomen. Het is gemakkelijker om te herinneren aan het winnen van een schoolcompetitie wanneer we bijvoorbeeld terug zijn op dezelfde school voor een reünie.

De wiskunde van het geheugen

In onze recente paper brachten we deze ideeën samen in een poging een meer samenhangende verklaring van het emotionele geheugen te geven. We begonnen met het onderzoeken van de informatieverwerkingsstappen die plaatsvinden in het menselijk brein wanneer we neutrale informatie coderen, bewaren en ophalen. Hier vertrouwden we op een bestaande, gevestigde theorie van geheugen recall wat bijzonder duidelijk en precies is omdat het elk van zijn beweringen uitdrukt in wiskundige vergelijkingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Volgens deze theorie is elk van onze ervaringen gekoppeld aan de mentale toestand die we op dat moment hebben - met andere woorden, de mentale context. Als u bijvoorbeeld op een ochtend haast hebt, zal uw herinnering aan wat u tijdens het ontbijt had, worden beïnvloed door deze bredere mentale context. De herinnering aan het ontbijt zal ook worden gekoppeld aan uw herinnering aan wat u tegelijkertijd in de krant leest. Zulke mentale toestanden veranderen met elke volgende ervaring die je hebt, maar kunnen later worden gebruikt om herinnering van eerdere ervaringen te achterhalen. Als iemand je bijvoorbeeld vraagt ​​wat je hebt gegeten voor het ontbijt die ochtend, zal het helpen om terug te denken aan de ervaring dat je haast hebt of leest over een ongeluk in het nieuws.

Wetenschappers kunnen binnenkort je herinneringen voorspellen Emotie vormt het geheugenproces op subtiele manieren. Halfpoint / Shutterstock

Vervolgens vroegen we hoe emotie elk van de stappen in het geheugenproces kon moduleren, met behulp van bevindingen uit de experimenten over emotioneel geheugen en de mogelijke invloeden in een wiskundige vorm opgeschreven. Concreet suggereerden we dat het verband tussen een ervaring en zijn mentale context sterker is wanneer deze ervaring emotioneel is. Ten slotte hebben we de vergelijkingen ingevoerd in een computerprogramma, dat simuleerde hoe een persoon bepaalde materialen leert en zich eraan herinnert.

Als onze ideeën over het geheugen correct waren, zou het computerprogramma de items die menselijke deelnemers zich ook beter herinneren beter "herinneren". We ontdekten dat dit het geval was. Maar ons model bootste niet alleen situaties na waarin emotie het herinneren van herinneringen verbetert, maar ook situaties waarin dit niet het geval is.

Mijn vorige onderzoek heeft bijvoorbeeld aangetoond dat, terwijl mensen een beter geheugen hebben voor emotioneel materiaal wanneer ze een mix van emotionele en neutrale foto's laten zien, dit niet ophoudt wanneer mensen alleen een reeks emotionele afbeeldingen of slechts een reeks niet-emotionele afbeeldingen te zien krijgen. -emotionele afbeeldingen, zoals iemand die een deur schildert. Mensen kunnen in elk dergelijk experiment een vergelijkbare geheugencapaciteit hebben. Dit is een beetje een mysterie. Maar het model produceerde ook dit contra-intuïtieve resultaat, wat ons het vertrouwen gaf dat onze wiskundige code op het goede spoor zou kunnen zijn.

Ons werk heeft een aantal spannende implicaties. Het lijkt erop dat het mechanisme dat ten grondslag ligt aan een goed emotioneel geheugen niet zo uniek is als eerder werd gedacht - zowel emotionele als neutrale ervaringen ondergaan een relatief vergelijkbare verwerking. Maar emotie geeft de nadruk op bepaalde stappen en onderscheidingen zoals de kracht van de associatie tussen items en tussen items en hun coderingscontext.

Die kleine veranderingen leiden tot belangrijke, holistische effecten op het hele proces van onthouden. Dit kan zijn omdat het voor ons zo belangrijk is om emotionele ervaringen te onthouden dat evolutie vele aspecten van herinneren heeft gevormd om er gevoelig voor te zijn - zoals de dreiging van een roofdier of de mogelijkheid voor voedsel.

Omdat we de effecten van emoties beschrijven met behulp van wiskundige vergelijkingen, kunnen wetenschappers op een dag voorspellen welke ervaringen een persoon zich zal herinneren. Het uitgangspunt zou zijn om te proberen te voorspellen welke foto uit een groep mensen zich zal herinneren. Het uiteindelijke doel zou zijn om dit op individueel niveau te proberen te begrijpen. Op dit moment is er nogal wat onzekerheid in de aannames die we maken over wat er in het hoofd van een persoon aan de hand is, met name over hoe sterk verschillende ervaringen met elkaar zijn verbonden en hoeveel aandacht ze aan ervaringen besteden.

Maar als we eenmaal meer gegevens hebben verzameld over deze tussenstappen, kunnen de voorspellingen van ons model nauwkeuriger het herinneringspatroon van individuen reproduceren. Natuurlijk kunnen we ongelijk hebben, wat ons zou dwingen ons model te herzien. Wetenschap verloopt immers door hypothesen te genereren en ze vervolgens te toetsen aan empirische gegevens.The Conversation

Over de auteur

Deborah Talmi, universitair docent, Universiteit van Manchester

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}