Kunst, wetenschap en de paradoxen van waarneming

Kunst, wetenschap en de paradoxen van waarneming
The Orange Problem, 2019, Acryl op paneel, 72 x 72 cm. © Robert Pepperell 2019. De auteur

Perceptie is volkomen verbijsterend. We kunnen de biologische structuur van ogen en hersenen nauwkeurig beschrijven. We kunnen de elektrochemische impulsen en elektrische velden meten die door neuronen worden gegenereerd. Maar de rede faalt ons wanneer we proberen uit te leggen hoe deze fysieke processen alle levendige kleuren, texturen en objecten veroorzaken die in visuele perceptie verschijnen. In feite is perceptie zo verwarrend dat we onszelf tot het uiterste van het rationele denken kunnen brengen - en verder - wanneer we proberen het te begrijpen.

My recent artikel in Art & Perception gebruikt kunstwerken om aan te tonen dat visuele perceptie - en representaties van de visuele wereld - geestverruimende paradoxen en logische problemen met zich meebrengen. Een van de beste voorbeelden in de kunstgeschiedenis is die van René Magritte Het verraad aan beelden, wat erop staat dat we niet zien wat we zien.

Kunst, wetenschap en de paradoxen van waarneming
La Trahison des Images van Magritte (The Treachery of Images), 1928-9. Universiteit van Alabama

Kunstwerken kunnen onthullen de verbijsterende conceptuele raadsels in het hart van schijnbaar eenvoudige visuele ervaringen van de wereld. Hier zijn enkele voorbeelden.

Het oranje probleem

Het schilderij bovenaan dit artikel heet The Orange Problem, en het probleem dat het met zich meebrengt is: "Waar is oranje?" Het is geverfd met intense, bijna fluorescerende pigmenten die voornamelijk lichtgolven reflecteren in de 635 tot 590 nanometerbereik van het zichtbare spectrum. Maar noch de verf, noch het licht dat het reflecteert, zijn eigenlijk oranje. Verrassend genoeg is het schilderij als fysiek object kleurloos - objecten reflecteren slechts verschillende hoeveelheden lichtenergie. Het is ons zenuwstelsel dat deze verschillende hoeveelheden energie interpreteert als de kleuren die we zien.

Een van de eersten die de implicaties hiervan op prijs stelde, was de pionierende neurobioloog Johannes Müller in de vroege 19e eeuw. Hij ontdekte dat alle kwaliteiten van sensatie zoals kleur, smaak, geur of geluid het product zijn van identieke elektrische impulsen die door het zenuwstelsel reizen. Toch hebben we nog steeds weinig idee hoe deze impulsen onze kleursensaties creëren, of zelfs als we allemaal dezelfde sensaties ervaren. (De recente controverse over 'De jurk"Suggereert dat we dat niet doen).

Dus als oranje alleen tot ons zenuwstelsel behoort, welk deel dan precies? Snijd een brein open, scan het met de beste beschikbare apparaten en je zult geen "oranjeheid" tussen de cellen en impulsen vinden. Paradoxaal genoeg staat het oranje van het schilderij recht voor ons, maar het is nergens te vinden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waar zijn de objecten die we zien?

Kunst, wetenschap en de paradoxen van waarneming Op het randje. Gouache op Indisch papier, 2019. 30 x 20 cm. Robert Pepperell, auteur voorzien

Je weet waarschijnlijk niet zeker wat On the Edge uitbeeldt. Bij het ontbreken van een voor de hand liggende betekenis, kun je merken dat je door opties in je hoofd scrolt, op zoek naar objecten die 'passen' in de aanwijzingen (is het een zeedier of een soort kosmische storm?) Zo ja, dan ervaar je een langzame tempo wat meestal zo snel gebeurt dat je het nooit merkt. Uw visuele systeem werkt om zijn input te matchen met uw voorkennis om te komen tot de beste gok van wat er wordt gezien.

Zelfs voordat deze matching kan plaatsvinden, heeft het visuele systeem in het netvlies en in de cortex al een enorme hoeveelheid verwerking uitgevoerd om een ​​waarneembaar beeld op te bouwen van 'primitieve' elementen zoals randen, hoeken en kleurcontrasten en helderheid.

Het feit dat het visuele systeem al dit werk moet doen voordat we een object kunnen herkennen, toont ons dat de objecten die we waarnemen niet alleen 'daar' in de wereld zijn. Ze moeten zorgvuldig worden gecreëerd in onze neurobiologie om voor ons te kunnen bestaan. Maar nogmaals, snijd een brein open, tast de neuronen ervan af, en je zult geen zeedieren of kosmische stormen vinden, alleen elektrochemische activiteit. Objecten, zoals kleuren, zijn tastbaar echt, maar zijn ook niet-traceerbare verzinsels van de geest - een tegenstrijdige gang van zaken.

Wij zijn de wereld die we zien

Kunst, wetenschap en de paradoxen van waarneming Tekening tekening. Potlood en gouache op papier, 2011. 40 x 30 cm. Robert Pepperell, auteur voorzien

In de afbeelding Tekening tekening zie je een hand met een potlood die een schaduw werpt op wat papier. Maar dat is niet helemaal waar. Wat jij werkelijk zie zijn lijnen en flarden van donker en licht. We zouden kunnen zeggen dat deze lijnen en patches, die aanwezig zijn, dingen oproepen die afwezig zijn. Zoals met alle afbeeldingen, zijn de objecten die we afgebeeld zien er tegelijkertijd en niet daar - wat, zoals Magritte aangaf, tegenstrijdig is. "Foto's zijn paradoxen", zei de eminente visiewetenschapper Richard Gregory.

Deze foto verwijst ook naar zichzelf en naar het proces van het zelf maken. Het potloodlood waarmee ik de tekening heb gemaakt en het papier waarop het is getekend zijn beide echt lood en papier en representaties van zichzelf.

Dit alles kan worden afgedaan als louter artistieke excentriciteit, ware het niet dat het een opmerkelijke eigenschap van onze perceptuele vermogens blootlegt. Want als we logische problemen tegenkomen concipiëren van hoe iets aanwezig of afwezig kan zijn, of het een en het ander tegelijk, we hebben geen problemen waarnemen het. Perceptie lijkt tegenstrijdigheid op te nemen.

En eigenlijk moeten we accepteren dat alle perceptie zelfreferent is. Als u of ik naar de wereld kijkt, zien we deze nooit 'op zichzelf', in tegenstelling tot wat er lijkt te zijn. Wat we eigenlijk ervaren is onze eigen perceptuele reconstructie van de wereld. Net zoals de tekening mijn hand toont in de handeling van het tekenen zelf, zo toont de waarneming ons in de handeling van het waarnemen van onszelf.

De geest en de wereld buiten

De volledige sublimiteit van deze problemen neemt enige tijd in beslag. Tenzij u zich enigszins duizelig voelt, denkt u er waarschijnlijk niet hard genoeg aan. Maar als je geïnteresseerd bent in hoe onze geest werkt - en in de relatie tussen geest en wereld - dan kunnen ze niet worden vermeden. Of je het nu leuk vindt of niet, perceptie en afbeelding werpen cognitieve raadsels op die de grenzen van conventionele logica overstijgen.

Dit is iets dat veel kunstenaars intuïtief hebben begrepen, en daarom vinden we vaak uitingen van paradox, tegenspraak en zelfreferentie in de kunstgeschiedenis. Het combineren van dergelijke inzichten in de aard van perceptie en afbeelding met de rationele onderzoeksinstrumenten van de wetenschap kan nuttig zijn - zelfs noodzakelijk - als we de duizelingwekkende uitdaging willen aangaan om uit te leggen hoe we zien en hoe we foto's zien van wat we zien.The Conversation

Over de auteur

Robert Pepperell, professor, Cardiff Metropolitan University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}