Wat zouden de oude astrologen ons over 2017 hebben verteld?

Wat zouden de oude astrologen ons over 2017 hebben verteld?Foto: Zach Dischner, Stargazin '(CC 2.0)

Blijkbaar zal 2017 dat zijn mijn jaar - inderdaad, het is een goed jaar voor iedereen geboren tussen november 22 en december 21 onder het teken Boogschutter - half mens, half paard, alle mythe.

Moderne astrologie zoals wij die kennen - in de vorm van een jaarlijkse, maandelijkse of dagelijkse horoscoop - is gebaseerd op een hemels coördinatensysteem dat bekend staat als de "dierenriem", een Grieks woord dat de cirkel van het leven betekent. En hoewel astrologie dateert uit het derde millennium voor Christus, wel is betwist dat het begon zodra mensen een bewuste poging deden om seizoengebonden veranderingen te meten, vast te leggen en te voorspellen.

Maar, in tegenstelling tot moderne tijden waar het idee van sterrenbeelden en horoscopen vaak wordt bespot, tot de 17TH eeuw astrologie werd gezien als een wetenschappelijke traditie. En het wordt gecrediteerd als het beïnvloeden van de ontwikkeling van astronomie - omdat toen zijn de concepten werden gebruikt in alchemie, wiskunde, meteorologie en geneeskunde. En het werd zelfs geaccepteerd in politieke en culturele kringen.

Maar aan het einde van de 17E eeuw ondermijnden opkomende wetenschappelijke concepten in de astronomie de theoretische basis van astrologie, die daardoor uit de gratie viel.

De oude 'wiskunde'

Middeleeuwse astrologen - die bekend stonden als mathematici - weefden verhalen in een poging iets te zeggen over de wereld. En, net als moderne wiskundigen, maakten ze voorspellingen waarvan ze hoopten dat ze konden worden geverifieerd.

Een van de vroegste christelijke auteurs, Origenes, gezinspeeld op de aanwezigheid en het verlangen naar kennis over de toekomst, gegeven door mathematici. Origenes, die een enigszins ongemakkelijke relatie had met de christelijke orthodoxie, spreekt van de 'onverzadigbare wens' van de mens om over de toekomst te weten.

Hij klaagde over de situatie van de oudtestamentische Israëlieten die verboden waren voor "heidenen" waarzeggingstechnieken, inclusief "astrologie" en betoogd dat in de wanhoop van de Israëlieten om meer over hun toekomst te weten, zij zich tot hun profeten en de verhalen die zij vertelden wendden. Hoewel, dit was handig voor Origenes omdat hij beweert dat zij de komst van Christus hebben voorspeld.

Enkele eeuwen na de dood van Origenes, bisschoppen in de christelijke raad van Braga in 561 veroordeelde deze wiskundigen en hun verhalen vanwege hun impliciete veronderstelling dat de toekomst kan worden verteld door naar de sterren te kijken - wat vragen oproept over de vrije wil.

Sterren uitgelijnd

Door de geschiedenis heen werden astrologie en de verhalen die door mathematici werden verteld herhaaldelijk veroordeeld - en de frequente kritiek op de praktijk is alleen zinvol in de context van de prevalentie van astrologie in het dagelijks leven van de vroege middeleeuwen. Je kunt immers alleen maar weerleggen wat er wordt geoefend.

Een deel van het probleem was dat de verhalen van astrologen en hun horoscopen gevaarlijk konden zijn, gehanteerd door koningen en keizers als monarchale manifesten die de toon van hun heerschappij beschreven, gewelddadig of vredig, lang of kort. Maar net als schoonheid ligt de betekenis van een verhaal in het oog van de toeschouwer.

Astrologie in de Middeleeuwen had een dubbelzinnige positie, verachtelijk maar gewoon, beschimpt maar verzadigend als een "aangeboren verlangen". Het vertelde verhalen over de wereld en de levens van de mensen erin, verhalen die duidden op hun ware verlangens en motivaties.

Dergelijke verlangens zijn niet meer duidelijk en misschien verrassend dat in het geval van de bisschop en amateur-astroloog Pierre d'Ailly rond het jaar 1400. In die tijd stond de kerk voor een divisie die dreigde de instelling in tweeën te scheuren. Het grote schisma was het resultaat van een verlangen naar een Romeinse paus na jaren van pausen die een basis hadden in Avignon, Frankrijk - en een reeks pausen en antipopes bracht onrust in de kerk en in heel Europa.

En historisch gezien heeft het begin van eeuwen en millennia de neiging om mensen aan te moedigen om na te denken over de stabiliteit van de wereld en het mogelijke einde - en het schisma bracht dat scherp in beeld.

D'Ailly onderzocht de nachtelijke hemel, maar voorspelde geen vuur en verdoemenis, maar in plaats daarvan stelde hij voor dat het einde van de wereld ver in de toekomst lag, iets waar andere generaties zich zorgen over moesten maken. D'Ailly verwarde verwachtingen door de sterren te lezen en iedereen die naar hem luisterde een handige waarheid te vertellen: de sterren vertellen ons om door te gaan en iets meer van deze wereld te maken - en wie zou daarover kunnen argumenteren?

De toekomst lezen

Voor D'Ailly, het vooruitzicht van een naderende apocalyps die alleen de mens wordt opgeroepen om zich te bekeren en te bidden - en mogelijk de instellingen die de wereld hielden te laten overheersen. Terwijl D'Ailly hoopte dat de kerk door het feit dat de wereld zou doorgaan, haar recente verdeeldheid zou helen en door zou gaan met waar het goed in was - zielen redden.

Net als D'Ailly putten deze berichten van oude sterrenkijkers uit naar een aangeboren menselijk verlangen: om een ​​gevoel van controle te krijgen in een wereld van wanorde. Iets om aan vast te houden toen er twijfels ontstonden over de weg die voor ons lag.

Natuurlijk is de geschiedenis van de mensheid vol met onheil over de toekomst - en 2016 heeft ons laten zien dat de wereld nog steeds vol verrassingen is. Dus terwijl we tegenwoordig niet allemaal naar de hemel kijken voor een verklaring van wereldse gebeurtenissen - zoals onze voorouders dat deden - kunnen we misschien naar het verleden kijken om de wens van mensen te begrijpen om rede te maken uit het onredelijke.

En terwijl astrologie een heeft enigszins problematische relatie met de moderne wetenschap is mijn voorspelling dat 2017 er net zo turbulent uitziet als elk jaar. Dus misschien was D'Ailly iets aan het doen toen hij opperde dat we gewoon ons best moesten doen.

The Conversation

Over de auteur

Karl Kinsella, docent middeleeuwse kunst en architectuurgeschiedenis, Universiteit van York

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = history of astrology; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}