Kunnen we ooit de geest genezen door de controle over onze dromen te nemen?

Kunnen we ooit de geest genezen door de controle over onze dromen te nemen?

Over ons 50 procent van ons zal op een bepaald moment in ons leven ervaren "wakker worden" en bewust zijn terwijl we nog in een droom zijn - mogelijk kunnen we zelfs met intentie erin handelen. Dergelijke 'lucide dromen' zijn niet alleen een levendige en memorabele ervaring voor de dromer, ze zijn ook van groot belang voor neurowetenschappers en psychologen. Dat is omdat ze een vreemd, hybride staat van wakker bewustzijn en slaap wat ons hele nieuwe dingen over ons innerlijk leven en het onderbewuste zou kunnen vertellen.

Veel van de trauma's die we in ons wakende leven ervaren, worden verwerkt in onze dromen. Dit heeft ertoe geleid dat sommige onderzoekers een gewaagde vraag stelden: zou lucide dromen op een dag een manier kunnen bieden om psychische stoornissen te behandelen - waardoor we angsten kunnen aanpakken en ons gedrag kunnen veranderen in de relatief veilige omgeving van onze eigen dromen? Tot nu toe is zo'n psychotherapeutische toepassing relatief ongetest, maar dat is het geweest gebruikt om terugkerende nachtmerries te behandelen, die vaak worden geassocieerd met trauma.

Slaap en (niet-lucide) dromen vervullen een aantal functies die belangrijk zijn voor onze emotionele gezondheid. Bijvoorbeeld, over opeenvolgende cycli van REM-slaap (rapid eye movement) (de fase waarin de meeste dromen plaatsvinden) vindt er een stemmingregeling gedurende de nacht plaats die "Reset" emotionele hersencentra. Onderzoek heeft bijvoorbeeld aangetoond dat we de neiging hebben om gevoeliger te worden voor gezichten die boze of angstige uitingen vertonen naarmate de dag vordert, maar dat er een periode van REM-slaap is kan deze neiging omkeren. Dit soort slaap is ook bekend om ons te helpen vinden nieuwe, creatieve oplossingen voor problemen met het leven.

Deze processen kunnen echter worden onderbroken of gecompromitteerd, bijvoorbeeld na traumatische gebeurtenissen in het leven. Meer dan tweederde van de algemene bevolking zal gebeurtenissen ervaren die zij traumatisch vinden in hun leven, in sommige gevallen leidend tot posttraumatische stressstoornis. Nachtmerries behoren tot de meest voorkomende slopende symptomen van deze aandoening.

Maar gepubliceerde case studies suggereren dat lucide dromen kunnen bieden effectieve verlichting van chronische nachtmerries. Meer gecontroleerde onderzoeken hebben ook gesuggereerd dat lucide dromen, hetzij als een stand-alone techniek of als een toevoegen naar andere psychotherapeutische benaderingen, kan met succes worden toegepast om de frequentie en ernst van nachtmerries te verminderen.

Er is wat bewijs dat lucide dromen kunnen worden veroorzaaktook. In dergelijke studies worden deelnemers normaal gesproken een aantal technieken aangeleerd, zoals de vraag stellen over de aard van iemands omgeving gedurende de dag - "Is dit echt of droom ik?" - wat de kans op een lucide droom vergroot. Deelnemers worden ook gevraagd voordat ze gaan slapen om te beseffen dat hun nachtmerries niet echt zijn. Het is echter niet helemaal duidelijk welke inductietechnieken het meest effectief zijn

In de nachtmerrie-studie planden de deelnemers ook wat ze moesten doen als ze lucide waren (dit helpt de dromer voorbereid te zijn en de geest helder te houden wanneer hij wordt geconfronteerd met angstig materiaal). Deze training verminderde het optreden van nachtmerries, zelfs wanneer het de deelnemer niet lukte om lucide te worden. Rapporten suggereren dat eenvoudige wijzigingen - zoals het veranderen van een item in de terugkerende droom - kan de emotionele toon en beleving van de droom aanzienlijk veranderen, ons helpen beseffen dat het niet echt is en dat we er controle over kunnen uitoefenen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het zou voorbarig zijn om lucide dromen te onderschrijven de voorkeursbenadering voor het behandelen van nachtmerries op dit moment. Maar als we eenmaal genoeg gegevens hebben verzameld over de korte- en langetermijneffecten op nachtmerries en algemeen welzijn, is er alle mogelijkheid die het ooit zou kunnen hebben.

Lucide dromen als gedragstherapie?

Trauma en de resulterende nachtmerries zijn een kenmerk van een aantal andere psychiatrische aandoeningen, waaronder depressie, angst- of persoonlijkheidsstoornissen, en zelfs ADHD. Hoewel we vaak denken aan traumatische ervaringen als de dood van geliefden, een ongeluk of een ramp, erkennen veel psychologen dat elke ervaring die ons vermogen om dingen te behandelen te boven gaat kan PTSS-achtige symptomen veroorzaken. We hebben de neiging om deze ervaringen weg te duwen. Recent onderzoek heeft echter aangetoond dat vermijding of onderdrukking ongewenste gevoelens en gedachten niet oplost. In plaats daarvan hebben ze de neiging op te duiken in ons bewustzijn - inclusief in onze dromen. Het kan daarom zijn dat onze dromen ons iets kunnen vertellen over de trauma's die we onderdrukken.

We weten ook dat er een verband bestaat tussen onze gedachten en gedragingen in het leven van de wakkere en die in onze dromen - bekend als de "continuïteits hypothese”. Dus als een persoon angst ervaart of de neiging heeft om hulpeloos te handelen in het wakende leven, zullen ze dit waarschijnlijk ook in hun dromen doen.

Op deze manier kunnen dromen leiden tot inzichten in hoe overtuigingen reacties kunnen conditioneren, of waardevolle informatie aan clinici bieden. In het verlengde daarvan, als een persoon lucide kan worden binnen het veilige domein van hun dromen, kunnen deze inzichten ontstaan ​​als de droom zich voordoet. Het belangrijkste aspect hiervan is dat de persoon daadwerkelijk kan reageren in de droom - misschien door hun angsten aan te pakken door nieuw gedrag uit te proberen. Dit kan in het echte leven een stuk moeilijker te doen zijn, dus lucide dromen kunnen een krachtig startpunt zijn. Het gedrag dat in de dromen wordt gerepeteerd, kan ook beginnen door te filteren naar het alleen leven.

Inzicht in - en het vermogen om een ​​stap terug te doen - iemands huidige realiteit staat bekend als metacognitief bewustzijn. Dit bewustzijn is wat helpt bepaalde mensen die lijden aan recidiverende depressie om beter te worden door middel van behandelingen zoals cognitieve gedragstherapie en mindfulness-meditatie. Hersengebieden die betrokken zijn bij meta-cognitie zijn een van de meest geactiveerde in lucide dromen. Een studie heeft aangetoond dat mensen met lucide dromen vaak overdag beter inzicht hebben. Dit suggereert dat dergelijke dromen ons zouden kunnen helpen cultiveren zelfbewustzijn.

In principe kan lucide dromen een krachtig hulpmiddel zijn voor het bevorderen van inzicht en emotionele verandering, omdat je van moment tot moment bewust toegang krijgt tot de werking van de geest, inclusief onderdrukte gevoelens. Dit kan zelfs een manier bieden om met problemen zoals verslaving te werken, net zoals een hypnotherapeut een nicotineverslaving kan benaderen door een bewuste intentie voor te stellen aan het onderbewustzijn. Dit kan ook mensen helpen groeien uit psychologische blokkades en dissonanten, waardoor nieuwe niveaus van openheid en psychologische volwassenheid worden bereikt. Lucide dromers rapporteren bijvoorbeeld vaak over het oplossen van fobieën van het wakende leven, zoals vliegangst, insecten, hoogten, spreken in het openbaar, enzovoort, door te handelen in de relatieve veiligheid van een droom.

Hoewel er nog wetenschappelijke studies moeten zijn over de vraag of lucide dromen inderdaad kunnen helpen bij het behandelen van dergelijke fobieën, is het niettemin een verleidelijke mogelijkheid die moet worden onderzocht. Dergelijk onderzoek kan ons in staat stellen om te begrijpen of en in welke mate lucide dromen onderdeel kunnen worden van de psychotherapeutische toolkit van de toekomst en welke inzichten het ons kan geven in de werking van het onderbewustzijn.

Over de auteur

Adhip Rawal, docent psychologie, University of Sussex

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = droominterpretatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}