Had Sigmund Freud gelijk over dromen na alles?

Had Sigmund Freud gelijk over dromen na alles?

Het is de meest bekende - en misschien berucht - theorie van dromen in de westerse wereld. Rond de eeuwwisseling publiceerde Sigmund Freud zijn boek 'De droomduiding', met het argument dat onze dromen niets anders zijn dan wensen die we willen vervullen in ons wakende leven. Sommige van deze wensen zijn relatief onschuldig en in deze gevallen beelden onze dromen de wens uit zoals die is. Er zijn echter andere wensen die zo onaanvaardbaar voor ons zijn (zoals seksuele of agressieve impulsen die we niet kunnen toegeven of waar we niet uitkomen) dat onze dromen ze moeten censureren.

Dergelijke onaanvaardbare wensen worden meestal onderdrukt door de bewuste wakkere geest, maar komen in de droom op een onherkenbare en vaak bizarre manier naar boven. Maar met de hulp van een psychoanalyticus en methoden zoals vrije associatie, betoogde Freud, kon de wens achter de droom worden ontdekt.

Ondanks de roem en invloed van de theorie op andere psychologische theorieën is deze de laatste jaren in diskrediet geraakt en ronduit ontmaskerd door moderne droomwetenschappers. Tientallen theorieën over waarom we dromen nu bestaat - van het helpen verwerken van onze emoties en het versterken van nieuwe herinneringen bij het repeteren van sociale of bedreigende situaties. Maar nu domineert niemand de theorie, zoals Freud ooit deed.

Onthullende experimenten

In de afgelopen tien jaar is echter een nieuwe serie experimenten begonnen aan te tonen dat ten minste een deel van de theorie van Freud alsnog correct was: dat we dromen van dingen die we ons best doen negeren.

De eerste van deze experimenten werd uitgevoerd door Daniel Wegner, wie merkte dat wanneer we ons best doen om een ​​gedachte te negeren of te onderdrukken, het komt vaak net terug. Hij suggereerde dat dit komt omdat we twee psychologische processen tegelijkertijd aan het werk hebben wanneer we een gedachte proberen te onderdrukken: een werkproces dat het actief onderdrukt, en een monitoringproces dat de onderdrukte gedachte in de gaten houdt. Gedachteonderdrukking is daarom gecompliceerd en kan alleen worden bereikt als de twee processen harmonieus samenwerken.

Wegner suggereerde dat deze processen zouden kunnen mislukken tijdens de REM-slaap (rapid-eye-movement). Tijdens de REM-slaap worden delen van de hersenen die nodig zijn voor het onderdrukken van gedachten - zoals die betrokken zijn bij aandacht, controle en werkgeheugen - gedeactiveerd. We weten dat een groot aantal van onze dromen afkomstig is van de REM-slaap, dus ging Wegner ervan uit dat we veel onderdrukte gedachten zouden zien die opnieuw verschijnen in dromen.

Interessant is dat hij dit idee in 2004 heeft kunnen testen. In zijn experimentdeelnemers werd gevraagd om een ​​persoon te identificeren die ze kenden en vervolgens om vijf minuten een stroom bewustzijn te schrijven (over wat er in me opkwam) voordat ze die avond naar bed gingen. De eerste groep van deze deelnemers werd specifiek verteld niet om na te denken over de persoon tijdens hun vijf minuten schrijven, terwijl een tweede groep werd verteld om specifiek aan hen te denken. Een derde groep kon nadenken over wat ze maar wilden. Toen ze 's morgens wakker werden, namen ze allemaal dromen op die ze zich die nacht konden herinneren. De resultaten waren duidelijk: de deelnemers die werden geïnstrueerd om gedachten van een persoon te onderdrukken, droomden veel meer van hen dan de deelnemers die de opdracht hadden om hun gedachten te richten op de persoon en de deelnemers die konden nadenken over wat ze maar wilden. Wegner noemde dit het "dream rebound-effect".

Sinds dat experiment hebben we veel meer geleerd over het effect van het terugveren van dromen. Er is bijvoorbeeld gevonden dat mensen die over het algemeen meer vatbaar zijn voor onderdrukking van gedachten ervaar meer rebound van dromenen dat het onderdrukken van een gedachte niet alleen tot meer dromen leidt, maar ook voor meer onaangename dromen.

In sommige van mijn recente onderzoek ontdekte ik dat mensen die over het algemeen proberen hun gedachten niet alleen te onderdrukken dromen over hun emotionele ervaringen uit het wakende leven meer - in het bijzonder onplezierige situaties - maar hebben ook slechtere slaapkwaliteit en hogere niveaus van stress, angst en depressie dan andere. In feite weten we nu dat het onderdrukken van gedachten is is gerelateerd aan een heleboel psychische gezondheidsproblemen.

Daarom moeten we beter begrijpen wat er met gedachten gebeurt wanneer we ze proberen te onderdrukken. Aandacht schenken aan onze dromen kan ons dan helpen om dingen in ons leven te identificeren waar we onvoldoende aandacht aan besteden die ons problemen bezorgen. Dit kan betekenen dat er verdienste is om dreamwork in therapie te onderzoeken. Recent onderzoek heeft zelfs aangetoond dat het verkennen van dromen een effectieve manier is om persoonlijk inzicht te verkrijgen - beide in en uit van therapie-instellingen.

Het vonnis over Freud

Er zijn nog steeds veel aspecten van Freuds droomtheorie die niet empirisch zijn (en niet kunnen) worden getest. Het is mogelijk om te betogen dat vervulling betrokken is bij bijna elke droom, maar het is onmogelijk om het te bewijzen of weerleggen. In latere geschriften gaf Freud toe dat de theorie niet alle soorten dromen kon verklaren, zoals de nachtmerries geassocieerd met posttraumatische stressstoornis. Zijn theorie neemt ook de uitvoering van de droominterpretatie weg van de dromer en in de handen van de analist, wat in strijd is met ethische richtlijnen voor dreamwork die nu meestal worden gevolgd.

Niettemin zijn sommige aspecten van de theorie opgestaan ​​om te experimenteren - bijvoorbeeld dromen van REM-slaap zijn dat wel vol met agressieve interacties, die Freud had kunnen gebruiken als bewijs van onderdrukte agressieve impulsen die zich in onze dromen afspelen.

Dus hoewel de exacte mate waarin de theorie van Freud over dromen juist was, onduidelijk blijft, lijkt het er in minstens één opzicht toch op dat hij het per slot van rekening heeft gekregen: dromen zijn echt de koninklijke weg naar kennis van het onbewuste - waar verbannen gedachten leven op.

Over de auteur

Josie Malinowski, docent psychologie, Universiteit van East London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = droominterpretatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}