Wat ligt er achter spoken, demonen en aliens volgens onderzoekers van de slaap

Wat ligt er achter spoken, demonen en aliens volgens onderzoekers van de slaap
De slechtste dromen.
Creativa Images / Shutterstock.com

Als je in het paranormale gelooft, zou het je misschien niet verbazen als je verhalen hoort over overleden geliefden die tijdens de nacht verschijnen, enorme explosies gehoord net zoals iemand afdrijft zonder duidelijke oorzaak en andere eigenaardige gebeurtenissen. Maar wat als je dat niet doet?

Mijn interesse in het paranormale begon met een geïmproviseerde koffie met een collega, Chris French, die rapporten van paranormale ervaringen onderzoekt. Hij vertelde me verhalen van talloze mensen die dergelijke gebeurtenissen hadden verteld. Deze ervaringen begonnen meestal al liggend in bed. Dan zou er iets ongewoons gebeuren - misschien zou er een demon verschijnen of zou de omgeving vreemd lijken of zou er een waargenomen aanwezigheid zijn. De persoon die deze ervaring heeft, kan ook aangeven dat hij op hun matras is geplakt, in het bed is gestapeld en zich totaal niet meer kan bewegen.

Het is niet verrassend dat mensen die dergelijke dingen meemaken ze als paranormaal kunnen interpreteren. Maar bepaalde verschijnselen zoals slaap verlamming een alternatief bieden voor paranormale verklaringen voor dergelijke voorvallen. Vandaar mijn interesse in het onderwerp, als slaaponderzoeker.

Slaap verlamming

Als we slapen, fietsen we door verschillende stadia. We beginnen de nacht met een non-rapid eye movement (NREM) slaap - die steeds dieper wordt. We fietsen dan terug totdat we de REM-slaap (rapid eye movement) bereiken. Tijdens de REM-slaap hebben we de meeste kans om levendige dromen te hebben. In dit stadium zijn we ook verlamd, misschien als een veiligheidsmechanisme om te voorkomen dat we onze dromen waarmaken, zodat we uiteindelijk niet proberen te vliegen.

Maar tijdens slaapverlamming, blijven de kenmerken van REM-slaap in het wekkende leven. Degenen die het ervaren, zullen zich wakker voelen en toch droomachtige hallucinaties en bewegingsstrijd kunnen ervaren. Deze ervaring komt vrij veel voor, en komt voor in ongeveer 8% van de mensen (hoewel schattingen variëren dramatisch afhankelijk van wie we vragen). Het is zelfs mogelijk om slaap verlamming veroorzaken bij sommige mensen, door op specifieke manieren hun slaap te verstoren.

Sommige onderzoekers, Fransen onder hen, geloven dat dit een groot aantal paranormale accounts verklaart. Er komt eindelijk informatie over slaapverlamming binnen publiek besef, maar we moeten nu meer weten over deze veel voorkomende klacht.

Ons voorbereidende werk, dat ik in mijn nieuwe boek vertel Neiging weg: de wetenschap van de slaap van wieg tot graf, hints mogelijk genetische en omgevingsverklaringen voor waarom sommige mensen meer kans hebben dan anderen om slaapverlamming te ervaren. Dit moet nu worden gerepliceerd met behulp van veel grotere monsters. Door de literatuur te herzien, hebben we ook een groot aantal andere gemarkeerd variabelen geassocieerd met deze gemeenschappelijke ervaring, waaronder stress, trauma, psychiatrische problemen en lichamelijke ziekten.

Exploderend hoofdsyndroom

Slaapverlamming terzijde, hoe kunnen slaaponderzoekers anders paranormale ervaringen verklaren? Mensen beschrijven soms het ervaren van enorme explosies tijdens de nacht, die eenvoudigweg niet kunnen worden verklaard. Er is geen teken dat een plank is gevallen of een auto heeft een averechts effect. Er is niemand die de elektrische gitaar naast hun hoofd bespeelt.

Nogmaals, dit kan worden gekoppeld aan onze slaap - deze keer verklaard doorexploderend hoofdsyndroom", een term vrij recent geïntroduceerd door de neuroloog JMS Pearce. Wanneer we in slaap vallen, begint de reticulaire vorming van de hersenstam (een deel van onze hersenen dat betrokken is bij het bewustzijn) gewoonlijk ons ​​vermogen om dingen te bewegen, zien en horen te remmen. Wanneer we een "knal" in onze slaap ervaren, kan dit komen door a vertraging in dit proces. In plaats van de reticulaire formatie die de auditieve neuronen afsluit, kunnen ze in één keer afvuren.

Net als bij slaapverlamming, is dit fenomeen ook onder-onderzocht. Om deze reden hebben mijn collega's en ik in 2017 de krachten gebundeld BBC Focus en Brian Sharpless, een toonaangevende expert in dit fenomeen, om gegevens over dit onderwerp te verzamelen.

Imps en geesten

Wat kunnen wetenschappers ten slotte van precognitieve dromen maken? We dromen misschien van een vriend die we jarenlang niet gezien hebben om ze ons de volgende dag te laten bellen. Frans denkt dat de wetenschap daar ook een verklaring voor kan geven. Verwijzen naar werk van John Allen Paulos dat zich richt op kansen, hij legt uit hoe een dergelijke gebeurtenis op een enkele dag verrassend kan zijn, maar in de loop van de tijd zal dit vrij waarschijnlijk voorkomen.

Toen ik mijn boek onderzocht, sprak ik met mevrouw Sinclair, die 70 is, en alleen woont. Ze vertelde me wat ze dacht dat een geest in haar huis was, een imp die haar tijdens de nacht smoorde en andere dingen die haar versteend hadden achtergelaten. Wetenschappelijke verklaringen hebben haar een enorme troost gegeven en ze gelooft niet langer in paranormale verklaringen voor de dingen die ze heeft meegemaakt.

The ConversationOnze hoop is dat wetenschappelijke verklaringen van paranormale ervaringen anderen kunnen helpen door angst te verminderen. Afnemende angst is ook geweest hypothetische als een mogelijke methode om slaapverlamming te verminderen. Dus, misschien kan het verstrekken van meer informatie over deze ongewone ervaringen zelfs betekenen dat dingen minder snel in de nacht zullen stoten.

Over de auteur

Alice M Gregory, hoogleraar psychologie, Goldsmiths College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = nachtmerries voorkomen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}