Zorgen over het collectieve in een tijdperk van individualisme

Zorgen over het collectieve in een tijdperk van individualisme
Als het gaat om stedenbouw, is de vraag niet zozeer hoe we onze steden fysiek anders kunnen plannen. Patrick Tomasso / Unsplash

Het bewijs van door de mens veroorzaakte klimaatverandering is duidelijk. De klimaatverandering kost ons ten minste veel geld vanwege de economische gevolgen en de levens die verloren zijn gegaan door de verhoogde frequentie en ernst van extreme weersomstandigheden. In het slechtste geval vormt het een existentiële bedreiging.

Wonen in Noord-Amerikaanse steden betekent vaak een sterke afhankelijkheid van de auto. Veel planners hebben opgeroepen veranderingen in hoe wij onze steden ontwikkelen. Ze hopen het gebruik van auto's en de milieubelasting te verminderen, met name de CO2-uitstoot die een rol speelt bij de klimaatverandering.

Als het gaat om stedenbouw, is de vraag niet zozeer hoe we onze steden fysiek moeten plannen en buitenwijken anders. Er zijn veel goed doordacht planningstools en -technieken. Integendeel, de vraag is hoe we zowel het publiek als onze politici kunnen overtuigen om verandering door te voeren.

Planners en politici hebben openbare doorvoer- en fietsinfrastructuurprojecten opgezet als een kwestie van toenemende keuze voor een vermoeide bevolking die nog grotendeels afhankelijk is van auto's. We hebben onze steden rond de auto gebouwd. Dus het lijkt alleen maar billijk dat we nu voorzieningen treffen voor degenen die alternatieve manieren kiezen om zich te verplaatsen.

Zorgen over het collectieve in een tijdperk van individualismeEen uitzicht op de stad Toronto. Patrick Tomasso / Unsplash

Maar hoe kunnen we een brede reductie in het autogebruik verwachten van de aanpak van het uitbreiden van keuzes naar het publiek, wanneer het duidelijk is dat ons consumptiegedrag moet worden veranderd en beperkt?

Een onverwachte resurgente filosofische beweging, existentialisme kan enige hulp bieden. Deze filosofie benadrukt de dynamiek tussen individuele keuzes en collectieve impacts.

Deze keuzes vormen de kern van het openbare beleid van alle soorten. Om de schade aan de koolstofemissies tegen te gaan, moeten we de leidende filosofie achter de aanpak van klimaatverandering in steden veranderen.

Het falen van marktgestuurde individuele keuzes

Zoals de meeste aspecten van ons leven, wordt planning gevormd door filosofieën over hoe we denken dat de wereld werkt, of zou moeten werken. Het is dan ook niet verrassend dat de retoriek van toenemende keuzemogelijkheden de laatste jaren steeds belangrijker is geworden.

We leven tenslotte in een tijdperk dat individualisme waardeert en waar marktgedreven opvattingen van de wereld dominanter zijn geworden. Mensen worden meer en meer afgeschilderd als consumenten, in tegenstelling tot inwoners of burgers, en toenemende consumptiekeuzes worden als inherent voordelig beschouwd.

Helaas zullen pitching-alternatieven voor de auto als middel om onze keuzes te vergroten waarschijnlijk het succes van initiatieven voor de vermindering van CO2-emissies ondermijnen. Openbaar vervoer en fietsstroken worden vaak geïmplementeerd om nieuwe bewoners aan te trekken met reeds bestaande voorkeuren voor deze transportmodi in eerder afnemende of anderszins worstelende wijken.

Deze verschuiving draagt ​​bij aan wat 'groene gentrificatie' wordt genoemd. Dat is de verplaatsing van mensen met lagere inkomens naar meer autogerichte voorsteden als gevolg van de groeiende vraag naar woningen in gebieden met alternatieve vervoersinfrastructuren.

De mogelijkheid van brede emissiereducties is beperkt, niet alleen vanwege de verplaatsing van gemeenschappen, maar ook omdat deze nieuwe projecten dienen niet het grote aandeel van de bevolking dat momenteel in voorsteden met lage dichtheid leeft. Iedereen kan "kiezen" om niet deel te nemen aan het verminderen van hun uitstoot. Een verandering in de manier waarop we naar keuze kijken kan helpen, en dit is waar het existentialisme een potentieel kan hebben.

Een collectief geweten

Existentialisme is een filosofie die populair werd in de 1940s, met nadruk op individuele vrijheden tegenover het fascisme. De wortel van het existentialisme als filosofie wordt vaak toegeschreven aan de ideeën van Husserl, Jaspers en Heidegger. De filosofie werd explicieter gedefinieerd door het werk van Kierkegaard, Nietzsche en in het bijzonder Jean-Paul Sartre.

Existentialisten worden vaak gezien als zeer pragmatisch, waardoor het een aansprekende filosofie is voor een toegepaste discipline zoals planning. Existentialisme richt zich op vragen over de manieren waarop we het leven ervaren. Individuele vrijheid en het vermogen om vragen te stellen zijn twee fundamentele existentialistische axioma's. Ons bestaan ​​is, vanuit een existentialistische visie, voornamelijk bepaald door onze acties, hoewel het ook beperkingen erkent die we niet kunnen beheersen.

De existentialistische filosofie heeft de laatste jaren een beetje een opleving gezien. Bijvoorbeeld, het immense succes van het boek van Sarah Bakewell, In The Existentialist Café, met de naam een ​​van de Top 10-boeken van 2016 van de New York Times, suggereert een hernieuwde hang naar existentialistische ideeën. Een reden voor de opwekking kan de congruentie zijn tussen existentialistische ideeën over individuele vrijheden en onze groeiende individualistische samenleving.

Maar, belangrijker nog, existentialisme omvat ook een collectief geweten. Zoals Sartre opmerkte: "Ben ik echt een man die het recht heeft om op zo'n manier te handelen dat het hele menselijke ras zichzelf zou meten aan de hand van mijn acties?"

Met andere woorden, de filosofie stelt dat individuele vrijheden niet kunnen worden behouden als alle individuen volledig vrij zijn om hun acties te kiezen. Het referentiepunt voor het nemen van beslissingen wordt dan de impact die onze individuele acties zouden hebben op de samenleving als geheel, als alle anderen hun acties modelleerden naar de onze.

Verminder uw CO2-uitstoot nu

Als het existentialisme een comeback maakt, kan het juist juist de filosofische voederplanners en andere beleidsmakers helpen om het publiek te laten begrijpen waarom het oplossen van collectieve problemen, zoals klimaatverandering, mogelijk een aantal keuzes moet beperken en niet alleen nieuwe moet creëren.

Als iedereen doorgaat met het besturen van koolstof-emitterende auto's, zullen huidige en toekomstige generaties zware beperkingen op hun eigen keuzes ondervinden vanwege de gevolgen van klimaatverandering.

In een steeds individualistischer wordende samenleving, biedt een filosofie die ons helpt onze persoonlijke vrijheden te valideren, terwijl we tegelijkertijd onze collectieve verantwoordelijkheden benadrukken, grote mogelijkheden om een ​​groot aantal mensen betekenis te geven.

Het bewijs is overvloedig. We kunnen nog steeds enkele van de effecten van klimaatverandering verminderen door collectief af te spreken om de CO2-uitstoot nu te verminderen. Maar de retoriek van het uitbreiden van de keuze zal ons daar niet brengen.

Existentialisme kan een nieuwe (ish) onderliggende filosofische rechtvaardiging vormen voor waarom mensen zich zouden moeten bekommeren om het collectief in een tijdperk van groeiend individualisme.The Conversation

Over de auteur

Markus Moos, universitair hoofddocent, Universiteit van Waterloo

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1590518896; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = existentialisme; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}