Hoe we ontdekten dat het mogelijk is om optimisme voor anderen te voelen

Hoe we ontdekten dat het mogelijk is om optimisme voor anderen te voelenHoe meer je van iemand houdt, hoe optimistischer je voor hen bent. Kijk naar Studio / Shuterstock

Zoals elke goede verteller weet, hebben mensen veel vertrouwen in fictieve helden en hun vermogen om alle verwachtingen in te lossen. Zonder dit enthousiaste vertrouwen in personages zouden populaire verhalen zoals Star Wars, Assepoester of Slumdog Millionaire simpelweg niet werken. Maar wat is het mechanisme achter dit krachtige geloof in anderen?

Toen ik hierover begon na te denken, was mijn vermoeden dat het een soort van 'plaatsvervangend optimisme' zou kunnen zijn dat we voor andere mensen voelen. Dit idee botst met ons huidige begrip van optimisme als een egocentrisch fenomeen: Ik geloof dat mij goede dingen zullen gebeuren, niet jij. Maar mijn collega's en ik voelden dat psychologen misschien iets gemist hebben. We hebben een reeks experimenten opgezet om te testen hoe ver reikend optimisme werkelijk is.

Lezers van fictie moeten slecht nieuws over de helden van het verhaal negeren en vertrouwen op goed nieuws om in een gelukkig einde te geloven. Dit is vergelijkbaar met wat mensen voor zichzelf doen. Onderzoek heeft aangetoond dat om optimistisch te blijven over hun eigen toekomst, mensen negeren slecht nieuws (dingen kunnen slechter zijn dan verwacht) en gemakkelijk goed nieuws opnemen (dingen kunnen beter zijn dan verwacht).

Maar onderzoek laat ons ook zien dat we niet alleen geven om de toekomstige resultaten van onszelf, maar ook die van anderen, zelfs vreemden. We weten ook dat mensen de mogelijkheid hebben om plaatsvervangende emoties te ervaren in reactie op de successen en tegenslagen van andere mensen. Dus misschien zou het gevoel van optimisme ook kunnen gelden voor anderen?

Om dit te achterhalen, hebben we eerst onderzocht of mensen blijk geven van plaatsvervangend optimisme bij het leren over de toekomst van een vriend. We hebben 83-deelnemers gevraagd om een ​​vriend te noemen en zich vervolgens een reeks tegenslagen voor te stellen, zoals het laten stelen van hun auto, het krijgen van kanker of het missen van een vlucht.

Nadat ze zich een gebeurtenis hadden voorgesteld die gebeurde met hun vriend, moesten ze elke keer schatten hoe waarschijnlijk ze dachten dat dit zou gebeuren met hun vriend in het echte leven. Deelnemers kunnen bijvoorbeeld aangeven dat ze het gevoel hadden dat er een 35% kans was dat hun vriend kanker zou krijgen. We gaven ze vervolgens een op bewijsmateriaal gebaseerde waarschijnlijkheid van een gemiddelde persoon die lijkt op hun vriend die kanker krijgt. Daarna hadden ze nog een kans om in te schatten hoe waarschijnlijk ze dachten dat het was.

Stel je nu eens voor dat het gemiddelde risico om kanker te krijgen 25% was. Dit zou goed nieuws zijn, het zou betekenen dat de vriend minder kans had om kanker te krijgen dan de deelnemer had gedacht. Wat onze deelnemers deden na het ontvangen van goed nieuws over de toekomst van hun vrienden, was om hun waarschijnlijkheidsraming drastisch te verlagen. Als ze echter te horen kregen dat de gemiddelde kans bijvoorbeeld 45% was, slecht nieuws, deden ze weinig om hun oorspronkelijke schatting aan te passen.

Dit is de handtekening van de optimistische vooringenomenheid in leren - gemakkelijk goed nieuws opnemen in overtuigingen, maar meestal slecht nieuws negeren. En hoewel we wisten dat over 70-80% van de mensen dit doen voor hun eigen toekomst, onze studie, gepubliceerd in Psychological Science, bleek dat we ook het vermogen hebben plaatsvervangend optimistisch te zijn namens onze vrienden. Sterker nog, ongeveer 65% van de deelnemers toonde plaatsvervangend optimisme voor hun vriend.

Goede vs slechte mensen

Maar dit was maar een deel van de puzzel. We weten dat hoe meer we om een ​​andere persoon geven, hoe intenser we hun emoties ervaren. We wilden daarom weten of de mate waarin mensen geven om een ​​ander persoon plaatsvervangend optimisme aandrijft.

Om dit idee te testen, presenteerden we een andere groep deelnemers met anonieme beschrijvingen van mensen en hun gedrag. Hier introduceerden we twee fictieve individuen - persoon X en persoon Y. We vertelden de deelnemers dat ze elk £ 20 hadden ontvangen en was gevraagd hoeveel ze bereid zouden zijn op te geven om een ​​andere deelnemer te redden van pijnlijke elektrische schokken. Persoon X was bereid om bijna al het geld op te geven, terwijl Persoon Y niet wilde opgeven.

Alle deelnemers deden vervolgens opnieuw de plaatsvervangende optimisme-taak - deze keer schatten ze hoe waarschijnlijk het was dat persoon X en persoon Y negatieve levensgebeurtenissen meemaakten. Zoals we verwachtten, toonden de deelnemers sterk plaatsvervangend optimisme voor persoon X - de mooie - maar niet voor persoon Y.

Deze vonst, ook gepubliceerd in Psychological Science, is ook in lijn met een van de belangrijkste regels in storytelling: zorg dat mensen erom geven. Als mensen eenmaal om de helden van het verhaal geven, zijn ze bereid om gezond verstand op te geven, het slechte nieuws te negeren en geïnvesteerd te blijven in de personages.

Vrijgevigheid en optimisme

De reacties van de meer dan 1,000-mensen die in totaal in onze onderzoeken werden getest, tonen aan dat mensen optimisme kunnen voelen voor zowel vrienden als vreemden - in overeenstemming met hoeveel ze om de persoon geven.

Maar heeft plaatsvervangend optimisme implicaties in het echte leven? We dachten dat, net als optimisme voor het zelf vaak motivatie biedt om iets te doen, plaatsvervangend optimisme de hoop kan bieden die helpt ondersteunen. Het gevoel dat er hoop is op de toekomst van een ander kan de motivatie van mensen opwekken om hen nu te helpen.

En inderdaad, we ontdekten dat mensen die een plaatsvervangend optimisme voor een vreemdeling toonden, bereid waren bijna drie keer zoveel geld te doneren aan een liefdadigheidsinstelling die mensen ondersteunt die vergelijkbaar zijn met die vreemdeling in vergelijking met mensen die pessimistisch waren over de toekomst van die vreemdeling.

Het is echt goed nieuws: plaatsvervangend optimisme bestaat en het is zowel voor fictie als voor het echte leven van belang.The Conversation

Over de auteur

Andreas Kappes, docent, City, University of London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = betere relaties; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}