Millennial Bashing In Medieval Times: Same Old, Same Old?

Millennial Bashing In Medieval Times: Same Old, Same Old?
Foto credit: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

Als millennial en een leraar van millennials, word ik moe van denkstukken die mijn generatie de schuld geven omdat ze alles verpesten.

De lijst met ideeën, dingen en industrieën die millennials hebben geruïneerd of momenteel verpesten is erg lang: graan-, warenhuizen, de dinnerdatum, het gokken, geslachtsgelijkheid, golf, lunch, huwelijk, bioscoop, servetten, zeep, het pak en bruiloften. Op ware millennial manier, is het compileren van lijsten zoals deze al een geworden meme.

Een rode draad in deze hitstukken is het idee dat millennials lui, oppervlakkig en ontwrichtend zijn. Als ik denk aan mijn vrienden, van wie er velen zijn geboren in de 1980s, en mijn studenten, van wie de meesten zijn geboren in de 1990s, zie ik iets anders. De millennials die ik ken, zijn gedreven en politiek geëngageerd. We zijn volwassen geworden na de oorlog in Irak, de grote recessie en de redding van de bank - drie tweeslachtige politieke rampen. Deze gebeurtenissen waren formatief, in een mate die degenen die zich de Vietnam-oorlog herinneren, misschien niet realiseren.

Het idee dat jongeren de maatschappij verpesten, is niets nieuws. Ik geef les in middeleeuwse Engelse literatuur, die voldoende gelegenheid biedt om te observeren hoe ver terug de drang om de schuld te geven aan jongere generaties gaat.

De beroemdste middeleeuws-Engelse auteur, Geoffrey Chaucer, woonde en werkte in Londen in de 1380s. Zijn poëzie kan zeer kritisch zijn over de veranderende tijden. In het droomvisiedicht "The House of Fame, "Hij schildert een massale mislukking af om te communiceren, een soort 14-eeuws Twitter waarin waarheden en leugens zonder onderscheid in een wervelend rieten huis circuleren. Het huis is - onder andere - een weergave van middeleeuws Londen, die in een toenemend tempo in omvang en politieke complexiteit groeide.

In een ander gedicht, "Troilus en Criseyde, "Chaucer maakt zich zorgen dat toekomstige generaties zijn poëzie" miscopiëren "en" mismeren "vanwege taalverandering. Millennials zouden de servetindustrie misschien failliet laten gaan, maar Chaucer was bezorgd dat jongere lezers de taal zelf zouden verpesten.

"Winnaar en verkwister, "Een Engels alliteratief gedicht dat waarschijnlijk in de 1350s is gecomponeerd, drukt soortgelijke angsten uit. De dichter klaagt dat baardeloze jonge minstrelen die nooit 'drie woorden bij elkaar zetten' worden geprezen. Niemand waardeert ouderwetse verhalen meer. Voorbij zijn de dagen dat "er heren in het land waren die in hun hart liefhadden / om dichters van vreugde te horen die verhalen konden bedenken."

William Langland, de ongrijpbare auteur van "Piers Plowman, "Geloofde ook dat jongere dichters niet aan het snuiven waren. "Piers Plowman" is een psychedelisch religieus en politiek gedicht van de 1370s. Op een gegeven moment heeft Langland een personificatie genaamd Free Will beschrijven de sorry state of contemporary education. Tegenwoordig, zegt Free Will, verwart de studie van grammatica kinderen, en er is niemand over "die fijne gedoseerde poëzie kan maken" of "interpreteert gemakkelijk wat dichters maakten." Meesters van goddelijkheid die de zeven vrije kunsten van binnen en van buiten moeten kennen " falen in de filosofie, "en Free Will maakt zich zorgen dat haastige priesters de tekst van de mis zullen" overbluffen ".


Haal het laatste uit InnerSelf


Op grotere schaal begonnen mensen in het 14-eeuwse Engeland zich zorgen te maken dat een nieuwe bureaucratische klasse het idee van de waarheid zelf vernietigde. In zijn boek "Een crisis van de waarheid, "Literaire wetenschapper Richard Firth Green betoogt dat de centralisatie van de Engelse overheid de waarheid heeft veranderd van een persoon-naar-persoon transactie naar een objectieve werkelijkheid die zich in documenten bevindt.

Vandaag zouden we deze verschuiving als een natuurlijke evolutie kunnen zien. Maar literaire en juridische documenten uit die tijd onthullen het verlies aan sociale cohesie dat dagelijks wordt gevoeld. Ze konden niet langer vertrouwen op mondelinge beloften. Deze moesten worden gecontroleerd tegen gezaghebbende schriftelijke documenten. (Chaucer zelf maakte deel uit van de nieuwe bureaucratie in zijn rol als klerk van de werken van de koning en boswachter van Noord-Petherton.)

In het middeleeuwse Engeland waren ook jonge mensen ruïnerende seks. Eind van de 15e eeuw stelde Thomas Malory het volgende samen:Morte d'Arthur, "Een amalgaam van verhalen over Koning Arthur en de Ronde Tafel. In één verhaal klaagt Malory dat jonge geliefden te snel zijn om in bed te springen.

"Maar de oude liefde was niet waar", schrijft hij weemoedig.

Als deze laatmiddeleeuwse angsten nu belachelijk lijken, is dat alleen omdat zoveel menselijke prestaties (we vleien onszelf) tussen ons en hen ligt. Kun je je voorstellen dat de auteur van 'Winnaar en verkwister' een vinger op Chaucer schudt, die in de volgende generatie is geboren? De middeleeuwen zijn misremembered als een donker tijdperk van marteling en religieus fanatisme. Maar voor Chaucer, Langland en hun tijdgenoten was het de moderne toekomst die catastrofe vertegenwoordigde.

Deze 14th- en 15DE-eeuwse teksten bevatten een les voor de 21ST eeuw. Angst over "kinderen van deze dag" is misleidend, niet omdat er niets verandert, maar omdat historische verandering niet kan worden voorspeld. Chaucer voorzag een lineair verval van taal en poëzie die zich uitstrekte in de toekomst, en Malory smachtte ernaar om een ​​(schijnbaar) verleden van hoofse liefde te herstellen.

Maar dat is niet hoe de geschiedenis werkt. De status-quo, voor beter of slechter, is een bewegend doelwit. Wat ondenkbaar is in één tijdperk wordt zo alomtegenwoordig dat het in de volgende tijd onzichtbaar is.

Millennial bashers reageren op echte tektonische verschuivingen in cultuur. Maar hun reactie is slechts een symptoom van de wijzigingen die zij claimen te diagnosticeren. Naarmate millennials meer vertegenwoordiging realiseren in de beroepsbevolking, in de politiek en in de media, zal de wereld veranderen op manieren die we niet kunnen voorzien.

The ConversationTegen die tijd zullen er nieuwe problemen zijn en een nieuwe generatie om de schuld voor hen te nemen.

Over de auteur

Eric Weiskott, universitair docent Engels, Boston College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Eric Weiskott; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = millennials generation; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}