De lange traditie van vrouwen wordt verteld te zwijgen

De lange traditie van vrouwen wordt verteld te zwijgen
Skytina Felder-Jones poseert voor een foto om haar standpunt over seksueel geweld Mar. 12, 2014, te delen op Kunsan Air Base, Zuid-Korea.
(US Air Force illustration / Senior Airman Armando A. Schwier-Morales)

Het laatste boek van professor Mary Beard Women & Power: een manifest is een korte, scherpe analyse van vrouwen in het Westen en hun voortdurende strijd om een ​​stem in het publieke domein. Op basis van twee lezingen in 2014 en 2017, beschrijft Beard enkele van de grootste obstakels die vrouwen nog steeds tegenkomen, waarbij ze haar analyse raamt op de lens van de erfenissen van het oude Griekenland en Rome.

In haar eerste essay geeft Beard enkele voorbeelden uit de oudheid om de sociale en genderdynamiek te illustreren die in het Westen is geërfd. Kortom, ze traceert het lange erfgoed van vrouwen die te horen krijgen dat ze moeten zwijgen.

Het eerste voorbeeld van Beard is Penelope. Een hoofdpersoon in Homer's Odyssee, Penelope is de trouwe echtgenote van de gelijknamige held van het epos Odysseus. Odysseus is een held van de Trojaanse oorlog en brengt 10-jaren door bij Troy en vervolgens nog een jaar 10 in zijn poging om terug te keren naar zijn huis in Ithaca, waar Penelope en hun volwassen zoon Telemachos Wacht.

In een scène uit Odyssey Book One betreedt Penelope de gemeenschappelijke (lees mannelijke) ruimte van het paleis van haar man en klaagt over een nummer dat wordt uitgevoerd door een van de entertainers. Telemachus beveelt haar onmiddellijk om terug te keren naar haar kamers en het werk van vrouwen te hervatten. Hij herinnert haar er verder aan dat verhalen het domein van mannen zijn. Mannen nemen deel aan het openbare discours. Vrouwen worden ervan uitgesloten.

Dit is niet het enige voorbeeld van het zwijgen van vrouwen in de Homerische heldendichten. In Boek één van de Ilias, waarvan wordt gedacht dat het ten minste een generatie eerder is samengesteld dan de Odyssee, wordt Zeus geconfronteerd met zijn vrouw Hera die hem uitdaagt over een kwestie van het verloop van de Trojaanse oorlog. In een bewering van zijn goddelijke autoriteit eist Zeus de stilte van Hera en bedreigt ze haar met geweld als ze volhardt in het verzet tegen hem.

In beide gevallen is het bericht duidelijk. Zoals Beard opmerkt: 'waar de schriftelijke bewijzen voor de westerse cultuur beginnen, worden vrouwenstemmen niet gehoord in de publieke sfeer'. Op Telemachus zei zijn moeder dat hij het moest "ritsen". Baard wijst erop dat "zoals Homer het heeft, een integraal onderdeel van volwassen worden, als een man, leert controle te krijgen over de openbare uitingen en de vrouwelijke soort tot zwijgen te brengen".

Het lijkt misschien ongelooflijk dat sommige 2,500-jaren sinds de Homerische heldendichten, vrouwen nog steeds het zwijgen worden opgelegd in het openbaar. Maar de mythen van Archaïsch Griekenland blijven hun relevantie behouden voor de moderne realiteit. Zelfs wanneer vrouwen een openbaar platform bezetten, worden ze regelmatig geconfronteerd met verbale en geschreven ripostes.


Haal het laatste uit InnerSelf


We worden nog steeds het zwijgen opgelegd

In 2017 vertelde Tony Abbott Ray Hadley op 2GB dat de Australische seksdiscriminatiecommissaris Kate Jenkins "trek haar hoofd in " nadat haar organisatie aanraadde dat Commonwealth Government-aannemers ten minste 40% vrouwelijke werknemers als onderdeel van een strategie voor de aanpak van onevenwichtigheden op de arbeidsongeschiktheid op het werk trachten te bereiken.

"Trek je hoofd erin" betekent, in wezen, zwijg en denk aan je eigen zaken. Abbott's reprimande weerspiegelt het bevel van Telemachus aan Penelope om haar hoofd naar binnen te trekken en zich terug te trekken in de privé (vrouwelijke) sfeer.

In Schotland, ondertussen, in 2016, toen UK Independence Party leiderschapskandidaat, Raheem Kassam, tweeted over de eerste minister, Nicola Sturgeon: 'Kan iemand, net als ... de mond van Nicola Sturgeon afsluiten? En haar benen, zodat ze zich niet kan reproduceren '.

In Canada, in hetzelfde jaar, parlementslid Michelle Rempel beschreven hoe een mannelijke parlementaire collega haar ooit had gevraagd om niet te spreken totdat ze 'minder emotioneel' was.

Baard vertelt ook de mythen van Ovidius Metamorphoses, inclusief de verhalen van Io "Door de god Jupiter in een koe veranderd, zodat ze kan niet kan praten, maar alleen moo", "de spraakzame nimf" echo "Gestraft zodat haar stem nooit van haar is, alleen een instrument om de woorden van anderen te herhalen" en Philomela, die is verkracht en het zwijgen opgelegd door haar violator, die haar tong uitknipt nadat ze de misdaad probeert uit te schreeuwen.

Deze kunnen lijken op frivole verhalen over schijn. Maar zoals alle mythen, legendes en sprookjes bevatten ze subtiele betekenislagen zowel voor de Ouden die ze hebben uitgevonden als voor degenen die vandaag hun inhoud in nieuwe vormen ervaren.

Baard, geen onbekende voor virtuele bedreigingen zoals die van Philomela, heeft een openbare ruimte geopend voor vrouwen om hun zwijgen te benoemen en uit te dagen. Door voorbeelden uit het verleden toe te lichten om het heden te verlichten, heeft ze ons laten zien hoe ver vrouwen in het Westen zijn gekomen. Maar dwingend heeft ze ons ook laten zien hoe dicht we soms bij de oude Grieken en Romeinen zijn.

De belangrijkste bijdrage van Women & Power aan de huidige vooruitgang en mislukkingen van het feminisme in het Westen is het aanmoedigen van contemplatie en begrip. Nadenken over het zwijgen van vrouwen gaat over urgente feministische kwesties van de 21e eeuw, waaronder het lage aantal gevallen van huiselijk geweld, seksuele intimidatie en aanranding die aan de autoriteiten worden gemeld, de oppositie tegen de publieke stem van de #MeToo beweging en de gemeenheid van trollen.

The ConversationBaard herinnert ons eraan dat vrouwen de openbare ruimte moeten claimen en moeten spreken. Om het script te schreeuwen, te schreeuwen en te herschrijven dat we zijn toegewezen sinds het mythische tijdperk van Penelope.

Over de auteur

Marguerite Johnson, hoogleraar klassiekers, Universiteit van Newcastle

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van de auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Marguerite Johnson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}