Wat Aristoteles ons kan leren over Trump's retoriek

Wat Aristoteles ons kan leren over Trump's retoriek

Van Franklin D. Roosevelt's Fireside Chats naar de reputatie van Ronald Reagan als de "geweldige communicator"Naar Barack Obama's stijgende oratorium Donald Trump's Twitter-gebruik, stijlen van presidentiële communicatie hebben gevarieerd in de tijd.

Maar wat in alle presidenten vergelijkbaar is, is hun vermogen om overtuigende boodschappen te creëren die resoneren met grote delen van de Amerikaanse bevolking.

Wat je mening over Donald Trump ook is, hij is zeer effectief in het doen van dit. De vraag is waarom, en hoe doet hij het?

Als iemand die lesgeeft retoriek en communicatie, Ik ben geïnteresseerd in hoe mensen contact maken met een publiek en waarom een ​​bericht resoneert met het ene publiek, maar plat valt met het andere. Of het nu opzettelijk is of niet, Trump gebruikt retorische strategieën die al meer dan 2,000-jaren bestaan.

Wat maakt iets overtuigend?

Er zijn geweest veel definities van retoriek in de afgelopen twee millennia, maar op het meest basale niveau is het de praktijk en studie van overtuigende communicatie. Het werd voor het eerst ontwikkeld in het oude Griekenland en ontstond uit de behoefte van mensen om zich te verdedigen in rechtbanken - een gloednieuwe uitvinding in die tijd.

Een van 's werelds meest invloedrijke denkers in dit opzicht was de oude Griekse filosoof Aristoteles, die leefde van 384 tot 322 BC

Aristoteles was een student van Plato en de leraar van Alexander de Grote. Hij schreef over filosofie, poëzie, muziek, biologie, zoölogie, economie en andere onderwerpen. Hij schreef ook beroemd over retoriek en kwam met een uitgebreid en gedetailleerd systeem om zowel te begrijpen wat overtuigend is als overtuigende boodschappen te creëren.

Voor Aristoteles waren er drie hoofdelementen dat ze allemaal samenwerken om een ​​overtuigende boodschap te creëren: iemands gebruik van logica en redenering, hun geloofwaardigheid en hun gebruik van emotionele oproepen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Aristoteles wenste dat iedereen overtuigd kon worden met gedetailleerde logische argumenten - wat hij noemde "logos. "Maar die aanpak is vaak vervelend en eerlijk gezegd vond Aristoteles dat de meeste mensen niet slim genoeg waren om ze toch te begrijpen. Feiten, documenten, redenering, gegevens enzovoort zijn allemaal belangrijk, maar die alleen zullen de dag niet winnen. Dus, zo beweerde hij, hebben we twee andere dingen nodig - en dit is waar Trump in uitblinkt: geloofwaardigheid en emotie.

Trump: De geloofwaardige leider

Aristoteles beweert dat iemands geloofwaardigheid - of "ethos"- is een van de elementen die mensen het meest overtuigend vinden.

Hij zei echter ook dat geloofwaardigheid geen universele eigenschap of kenmerk is. Bijvoorbeeld, een diploma van Princeton geeft je alleen geloofwaardigheid aan iemand anders die heeft gehoord van Princeton, begrijpt zijn culturele cachet en respecteert wat het vertegenwoordigt. De Princeton-graad zelf geeft je geen geloofwaardigheid; het is de perceptie van de graad door iemand anders die belangrijk is.

Aristoteles zei ook dat een belangrijk kenmerk van geloofwaardigheid is dat het publiek het grootste belang in gedachten heeft door hun verlangens en vooroordelen te delen en te bevestigen, en hun culturele waarden te begrijpen en te versterken. In de politiek krijgt de persoon die de beste baan van dit alles doet zijn stem.

Dus wanneer Trump die klimaatverandering verklaart is een hoax of dat het "Nieuwsmedia is de vijand van het Amerikaanse volk," wat dat voor een bepaald doel effectief maakt, heeft niets te maken met de waarheidsgetrouwheid van die uitspraken.

In plaats daarvan is het omdat hij channelt en dan de waarden en grieven van zijn publiek terug naar hen reflecteert. Hoe dichter hij bij het vinden van de goede plek van dat specifieke publiek komt, des te meer hij van hem houdt en hem geloofwaardig vindt.

Heel vaak evolueren politici "of"spil"Vanuit een positie die hen een intense loyaliteit heeft opgeleverd van een kleine groep tot een positie waarvan ze denken dat ze zal resoneren met een grotere groep om meer supporters te krijgen. Dit werkt voor sommige mensen. Maar dat is niet de strategie van Trump.

In plaats daarvan gaat hij all-in met zijn kern supporters, het vestigen van sterkere banden en het nauwer identificeren met die groep dan iemand met een meer gematigde boodschap zou doen. Dit creëert ook uitersten aan beide kanten: gepassioneerde supporters en intense tegenstanders.

President Trump, de communicator, heeft dus een laserfocus op een specifiek segment van de bevolking. Hij vindt het niet erg als je het niet met hem eens bent, omdat hij toch niet tegen je praat. Zijn strategie is om zijn geloofwaardigheid te blijven koesteren met kernondersteuners.

Trump: De emotionele leider

Uw geloofwaardigheid stimuleren met emotionele oproepen - wat Aristoteles noemt "pathos"- is bijzonder effectief. Zoals Aristoteles schreef ooit, "De toehoorder sympathiseert altijd met iemand die emotioneel spreekt, ook al zegt hij echt niets."

Woede is bijvoorbeeld een emotie die een spreker bij een publiek kan uitlokken door echte of vermeende kleinigheden te gebruiken. In Boek 2 van zijn 'On Rhetoric' schrijft Aristoteles dat woede een 'impuls is, vergezeld van pijn, tot een opvallende wraak voor een opvallende zwakte.' Hij beschrijft hoe een publiek hun 'grote wrok' kan kanaliseren en kan genieten van het 'plezier' van hun verwachting van "wraak" tegen degenen die hen onrecht hebben aangedaan.

In een andere passage schrijft hij: "mensen die lijden aan ziekte of armoede of liefde of dorst of andere ontevreden verlangens zijn vatbaar voor woede en worden gemakkelijk gewekt: vooral tegen degenen die hun huidige benauwdheid verminderen".

Slights gebruiken om te channelen en woede te wekken is een bijna dagelijkse strategie die Trump heeft gebruikt tegen de FBIde nieuws mediade Mueller-onderzoek en andere waargenomen vijanden.

Woede over de verachting van iemands "huidige nood" helpt ook verklaren waarom, bijvoorbeeld, commentaar van "Clary ofplplables" van Hillary Clinton zo'n strijdkreet voor Republikeinen. Ze hielden er niet van dissidant te zijn.

De taalstijl van Trump

Van een spreker stijl van taal is ook belangrijk. Trump is hier ook heel effectief mee.

Aristoteles beveelt aan dat een spreker eerst gevoelens identificeert die zijn publiek al vasthoudt, en dan levendige taal gebruikt die resoneert met dat specifieke publiek om die emoties te intensiveren. Trump heeft herhaaldelijk deze tactiek aan het werk gezet, vooral bij hem rally.

Wat Aristoteles ons kan leren over Trump's retoriekStandbeeld van Aristoteles. Shutterstock

Trump roept regelmatig een bekende tegenstander, Hillary Clinton, op bij zijn bijeenkomsten. Door op de bekende vijandigheid van zijn publiek jegens haar en hen aanmoedigen in het "sluit haar op" gezang, waarin ze haar roept gevangen gezet en beschrijft haar verkiezingsnachtverlies als "haar begrafenis, "Hij gebruikt een agressieve stijl van taal die de reeds bestaande emoties van zijn publiek reflecteert en verhoogt.

Het nadeel is dat hoe meer hij taal gebruikt die sterk onverenigbaar is met andere groepen, des te meer ze hem niet mogen. Maar dat lijkt iets te zijn dat Trump omarmt, waardoor hij nog meer geloofwaardigheid krijgt bij zijn aanhangers.

Of deze aanpak in de toekomst een slimme electorale strategie is, valt nog te bezien.The Conversation

Over de auteur

Anthony F. Arrigo, universitair hoofddocent, redactionele retorica en communicatie, Universiteit van Massachusetts Dartmouth

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = overtuiging; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}