Hoe de taal die we gebruiken leidt tot ongelijkheden

Hoe de taal die we gebruiken leidt tot ongelijkheden
Taal weerspiegelt de waarden en vooroordelen van de samenleving. Franzi / Shutterstock.com

De retoriek rond de exit van het VK uit de EU is in toenemende mate ontstekend geworden. Sommigen voelen dat het gebruik van Boris Johnson militaire metaforen zoals 'overgave' om een ​​stuk wetgeving te beschrijven, hebben debatten nog meer gepolariseerd gemaakt.

Dit is belangrijk: de taal die wordt gebruikt in het Lagerhuis weerspiegelt - en kan worden weerspiegeld door - de samenleving als geheel. Senior figuren van de belangrijkste Westminster-partijen erkennen de gevaren van dergelijke ontstekingstaal ondertekende een belofte eind september schetste zij hun "verantwoordelijkheid om te proberen gematigde taal te gebruiken" in Commons-debatten over het verlaten van de EU. In dit geval is de kracht van taal en het potentieel ervan om gedrag te vormen erkend.

We leven in een samenleving waarin ongelijkheid diepgeworteld en toeneemt - in deze context kunnen woorden echte en schadelijke gevolgen hebben. Dit geldt met name voor de manier waarop we over ongelijkheid zelf spreken. Er zijn talloze voorbeelden hiervan, van de manieren waarop studenten met een leerstoornis soms worden beschreven met steno-zinnen zoals 'laag vermogen”Aan huurders die een uitkering hebben met luiheid.

Taal doet ertoe. Taal snijdt over sectoren en sectoren heen, wat van invloed is op beleid, onderzoeksagenda's en de samenleving in het algemeen. Het evolueert ook voortdurend. De maatschappij verandert op verschillende manieren. Dientengevolge moet aandacht worden besteed aan de termen die worden gebruikt om de ongelijkheden erin te identificeren en te beschrijven, en de effecten die taalkeuzes hebben op degenen die de effecten van ongelijkheid ervaren.

De taal die wordt gebruikt om verschillende soorten ongelijkheid te beschrijven, kan enorm verschillen. Bijgevolg als ons nieuwe rapport laat zien, de taal die wordt gebruikt om over structurele ongelijkheden te praten, heeft een enorme betekenis voor het bepalen van wat wordt vastgelegd en gemeten bij het bestuderen ervan.

Taal als representatie

Taal weerspiegelt en bewaart de waarden en vooroordelen van de samenleving en is een krachtig middel om ongelijkheden te bestendigen. Websites, sociale mediakanalen en televisieprogramma's zijn bezaaid met voorbeelden, zoals het pejoratieve gebruik van de woorden 'verlamde'Of' homo '.

In dergelijke gevallen zijn de vooroordelen verborgen in het volle zicht. De taalgroep van de Commissie voor gelijkheid en mensenrechten heeft betoogd dat "de Engelse taal de algemene veronderstelling maakt dat mensen blank, mannelijk, heteroseksueel, niet-gehandicapt, getrouwd en van Europese afkomst zijn". Hoewel er positieve stappen zijn ondernomen om expliciet bevooroordeelde taal aan te pakken waarbij mannelijkheid de standaard is ("mensheid"), blijft taal rond zaken als genderberoepen en maatschappelijke attitudes moeilijk aan te vechten en te veranderen. In 2017 werd Dany Cotton, het hoofd van de London Fire Brigade, geconfronteerd met aanzienlijke terugslag en online misbruik toen ze opriep dat mensen zouden verwijzen naar "brandweerlieden" in plaats van "brandweerlieden".


Haal het laatste uit InnerSelf


Twee jaar later lijkt het debat binnen de brandweer te winnen, maar het gaat door in het openbare leven: dit keer in relatie tot televisieseries voor kinderen. Lincolnshire Fire and Rescue Service kwam onder de aandacht door het karakter "Brandweerman Sam" te laten vallen als hun brandweermascotte vanwege zorgen. Ondertussen bekritiseerde de London Fire Service Peppa Pig voor het gebruik van dezelfde soort gendered taal om hun beroep te beschrijven.

Dit kreeg niet helemaal de positieve publieke reactie waar de brandweer op had gehoopt. In plaats daarvan lanceerde de tweet een verdeeld debat over sociale media. Veel reacties op deze oproep voor meer gelijkwaardige taal bestempelden het als "politieke correctheid gek geworden", met sommigen zelfs dat suggereert dat alleen "zwakzinnigen" mensen "voortdurend beledigd zijn door taal". En toch lijdt het geen twijfel dat het gebruik van taal die de vrouwelijke bijdragen aan dit traditioneel mannelijke beroep vermindert, ongelijkheden in stand houdt die de dienst zelf probeert aan te pakken.

Motiverende sociale verandering

Wil de samenleving ongelijkheden aanpakken, dan moeten we ook degenen opnemen die ongelijkheid ervaren. De activistische slogan: "Niets over ons zonder ons" duidt op de ervaring van gemarginaliseerde groepen om zonder stem achter te blijven. Het is bijvoorbeeld zo geweest opgemerkt dat de gespecialiseerde taal van onderzoek naar handicaponderzoek zelf ontoegankelijk kan zijn voor gehandicapten. Als degenen die de gevolgen van ongelijkheid ervaren van het debat worden uitgesloten, dreigt de taal zelf een structureel nadeel te vormen.

Ondertussen is er veel variatie in centrale overheidsdiensten die meerdere termen gebruiken om ongelijkheden te beschrijven - van sociale mobiliteit tot gelijkheid tot onrechtvaardigheid. EEN recent onderzoek ontdekte dat slechts 55% van de mensen in het VK begrijpt wat de term "sociale mobiliteit" betekent - met 18 tot 24-jarigen die het het minst waarschijnlijk zullen begrijpen in vergelijking met oudere leeftijdsgroepen. Als het publiek zich niet bewust is van termen die vaak door experts worden gebruikt, hoe kunnen we dan effectief om verandering vragen?

Het is daarom belangrijk dat de ervaringen van een bepaalde groep in hun eigen woorden worden gepresenteerd. Het weerspiegelen van de taal die wordt gebruikt door een individu, groep of gemeenschap is absoluut noodzakelijk. Overweeg de voorwaarden "BAME" en "BME". Hoewel ze op grote schaal worden gebruikt om te verwijzen naar etnische minderheden, identificeren maar weinig mensen zich met dergelijke acroniemen. Veel mensen weten niet waar ze voor staan ​​en ze impliceren dat niet-blanke mensen een homogene groep vormen. In plaats daarvan moet de taal worden gebruikt om ongelijkheden te beschrijven voortkomen van degenen die ze ervaren en zich in hun ervaringen bevinden.

Openbare opvattingen over ongelijkheid verschillen ook in het hele land. Mensen ervaren de kloof tussen sociale klassen heel anders, afhankelijk van waar ze wonen in het Verenigd Koninkrijk. Als je iemand vraagt ​​om te definiëren "wat betekent het zijn van een hogere klasse?" Of "hoe ziet een bevoorrechte achtergrond er voor jou uit?", Zal dit resulteren in zeer uiteenlopende antwoorden in verschillende geografische gebieden en van verschillende bevolkingsgroepen.

Taal is belangrijk bij het stimuleren van verandering, zowel via veranderende maatschappelijke opvattingen en het stimuleren van politieke actie. Het onderzoeken van de taal die wordt gebruikt om ongelijkheden te bespreken en aan te tonen, roept dan de vraag op of het mogelijk is - of inderdaad nuttig - om een ​​nationaal verhaal over ongelijkheden op te stellen.

Hoewel het niet ons doel is om een ​​rigide lexicon op te leggen om over ongelijkheden te spreken, moet de taal van ongelijkheden de ervaren ervaringen van degenen die in het nadeel leven vastleggen en daarop reageren. Dit zou uiteindelijk betekenen dat de juiste vragen worden gesteld en de juiste stemmen worden gehoord.The Conversation

Over de auteurs

Olivia StevensonHoofd openbare orde, UCL Clare Stainthorp, Onderzoeksassistent, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}