Onze wereld wordt kleiner: de afstand tussen ons wordt kleiner

Onze wereld wordt kleiner
Velen van ons zijn op de een of andere manier verbonden. Arthimedes / Shutterstock.com

Is dit jou overkomen? Je begint een gesprek met een complete vreemdeling, om te ontdekken dat je verrassende connecties deelt. Mijn eigen penseel met dit fenomeen vond onlangs plaats op een conferentie in Canada.

Ik deelde een tafel met twee vreemden - een uit Israël, de andere uit Baltimore, Maryland - toen de sitcom "The Big Bang Theory"Kwam in gesprek. De wetenschapsadviseur voor de show is namelijk een goede vriend en ik mis nooit een gelegenheid om dit te vermelden. Tot mijn verbazing was ik niet de enige die verbonden was met de show.

De Israëlische onderzoeker was verwant aan een van de hoofdrolspelers, terwijl de onderzoeker in Baltimore samenwerkte met de kamergenoot van mijn afgestudeerde school. Wat een kleine wereld, stemde onze fractie in toen we van deze connecties hoorden. We hadden niet verrast moeten zijn.

Als netwerkwetenschappers die studeren complexe systemen samengesteld uit vele onderling verbonden delen, weten we dat sociale netwerken die ons verbinden door verwantschap en vriendschap vaak klein zijn, in de zin dat elke twee mensen binnen het netwerk verbonden zijn door onverwacht korte ketens die bestaan ​​uit sociale links.

Wie weet jij dat?

Een manier om het kleine wereldeffect te verklaren is het verhaal van Paul Erdos, de peripatetic wiskundige. Erdos betaalde beroemd geen huur of bezit; in plaats daarvan bracht hij zijn leven op de bank door met surfen bij zijn wiskundevrienden. Elk bezoek leverde een wiskundige paper op.

In de loop der jaren schreef hij honderden kranten met zijn gastheren. Als eerbetoon bedacht de wiskundegemeenschap de 'Erdos nummer, 'Om de samenwerkingsafstand tot hem te meten. De co-auteurs van Paul Erdos hadden een Erdos-nummer "1"; mensen die papieren met hen schreven, hadden een Erdos-nummer '2', enzovoort. Ongeveer een kwart miljoen gepubliceerde wiskundigen hadden een Erdos-nummer, waarvan de meerderheid kleiner was dan "5".


De briljante wiskundige Paul Erdos creëerde een netwerk van wiskundewetenschappers.

Haal het laatste uit InnerSelf


Opmerkelijk als Erdos, hij was heel gewoon vanuit het oogpunt van het sociale netwerk. Iedereen kan een Erdos zijn. Laten we een 'gewone Joe' kiezen. Zijn vrienden hebben een 'Joe-nummer' van 1, hun vrienden hebben een 'Joe-nummer' van 2 enzovoort. In feite, tenzij er iets ernstig mis is met Joe, zal de helft van de mensen in de Verenigde Staten met hem worden verbonden door zes hops - graden van scheiding - of minder. Ja, het is echt een 'kleine wereld'.

Er is meer. Niet alleen bestaan ​​korte ketens die mensen verbinden, maar mensen zijn verrassend goed in het vinden van hen. Dit werd elegant aangetoond door de socioloog Stanley Milgram in zijn 1963-experiment. Milgram koos willekeurig een aantal mensen uit het Omaha, Nebraska, telefoonboek en gaf ze elk een manila envelop, met instructies om de envelop af te leveren bij een effectenmakelaar in Boston die Milgram kende.

De instructies waren als volgt: “Als u het doel niet kent, probeer dan niet rechtstreeks contact met hem op te nemen. Mail in plaats daarvan deze brief ... naar een persoonlijke kennis die waarschijnlijk meer dan u het doel kent ... u moet deze persoon op voornaam kennen. 'De kennis kreeg dezelfde instructies. Milgram heeft meer dan 160 letters afgezet en gewacht. De eerste brief arriveerde binnen enkele dagen. Uiteindelijk bereikten meer dan 40 letters het doel, waarvoor meestal - je raadt het al - zes doorsturende hops nodig zijn.

Hoe konden mensen zulke korte ketens vinden? Hints kwamen al uit het experiment van Milgram. Bij het volgen van het pad van een letter halveerde elke hop meestal de geografische afstand tot het doel. Als computerwetenschapper Jon Kleinberg later bleek, dit is consistent met hoe sociale netwerken zijn georganiseerd.

Onze wereld wordt kleiner: de afstand tussen ons wordt kleiner
De afstand tussen ons wordt kleiner.
Gazlast / Shutterstock.com

Mensen hebben vrienden dichtbij en ver weg, hoewel er minder vrienden zijn die verder weg zijn. De langeafstandsverbindingen, hoewel weinig en ver tussen, helpen om het sociale netwerk samen te voegen. Zelfs als een persoon in Omaha, Nebraska, niemand persoonlijk kent in Boston, heeft hij misschien iemand gekend die dichterbij woont, zoals Chicago, om de brief naar te sturen, en die persoon zou waarschijnlijk iemand kennen die dichter bij Boston staat, enzovoort. Toen de brief uiteindelijk iemand in Boston bereikte, zou die persoon veel lokale vrienden hebben gehad om uit te kiezen, van wie één het doelwit misschien kende.

Verrassende verbindingen

Sociale interacties zijn de afgelopen jaren online gemigreerd. Facebook en andere platforms maken het gemakkelijk om contact te houden met vrienden, zowel dichtbij als veraf. Als gevolg hiervan zijn sociale netwerken kleiner geworden. In 2011, Facebook-onderzoekers gemeten de schakelketens die zijn 2 miljard gebruikers verbinden: de mediane lengte was vier, niet zes. Dit kan verklaren waarom de hele wereld op hetzelfde moment het laatste nieuws en trendy memes ontdekt.

Onze afnemende sociale afstand tot andere mensen in de wereld kan ook de verspreiding van verkeerde informatie en nepnieuws vergemakkelijken, vooral wanneer het onze emoties of verbeelding vangt. Maar het beloont ons ook met serendipitous ontdekkingen van verbondenheid. De volgende keer dat u op een luchthaven of een bar wacht, kunt u een gesprek aangaan met een perfecte vreemdeling: u hebt misschien veel meer gemeen dan u denkt.

Over de auteur

Kristina Lerman, Projectleider bij het Information Sciences Institute en Research Associate Professor, University of Southern California

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Geheimen van het grote huwelijk door Charlie Bloom en Linda BloomAanbevolen boek:

Secrets of Great Marriages: Real Truth from Real Couples about Lasting Love
door Charlie Bloom en Linda Bloom.

The Blooms destilleert echte wijsheid van 27 buitengewone stellen tot positieve acties die elk paar kan nemen om niet alleen een goed huwelijk, maar een geweldig huwelijk te bereiken of te herwinnen.

Voor meer informatie of om dit boek te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}