Desinformatiecampagnes zijn duistere mengsels van waarheid, leugens en oprechte overtuigingen

Door het ontwerp is het moeilijk om initiatiefnemers van desinformatiecampagnes en hun agenda's te identificeren.
Door het ontwerp is het moeilijk om initiatiefnemers van desinformatiecampagnes en hun agenda's te identificeren. stevanovicigor / iStock via Getty Images

De pandemie van COVID-19 heeft geleid tot een infodemisch, een uitgebreide en gecompliceerde mix van informatie, desinformatie en desinformatie.

In deze omgeving, valse verhalen - het virus was "gepland," dat het is ontstaan ​​als een biowapen, waar COVID-19 symptomen door worden veroorzaakt 5G draadloze communicatietechnologie - zijn als een lopend vuurtje verspreid over sociale media en andere communicatieplatforms. Sommige van deze nepverhalen spelen een rol in desinformatiecampagnes.

Het idee van desinformatie doet vaak denken aan gemakkelijk te herkennen propaganda van totalitaire staten, maar de realiteit is veel complexer. Hoewel desinformatie een agenda dient, wordt deze vaak gecamoufleerd in feiten en naar voren gebracht door onschuldige en vaak goedbedoelende individuen.

Als onderzoeker wie onderzoekt hoe communicatietechnologieën worden gebruikt tijdens crises, heb ik ontdekt dat deze mix van informatietypes het voor mensen, inclusief degenen die online platforms bouwen en beheren, moeilijk maakt om een ​​organisch gerucht te onderscheiden van een georganiseerde desinformatiecampagne. En deze uitdaging wordt er niet eenvoudiger op, aangezien pogingen om COVID-19 te begrijpen en erop te reageren verstrikt raken in de politieke machinaties van de presidentsverkiezingen van dit jaar.

Geruchten, verkeerde informatie en desinformatie

Geruchten zijn en zijn altijd geweest tijdens crisisgebeurtenissen. Crises gaan vaak gepaard met onzekerheid over de gebeurtenis en bezorgdheid over de gevolgen ervan en hoe mensen moeten reageren. Mensen willen die onzekerheid en angst van nature oplossen en proberen dat vaak ook te doen collectieve sensemaking. Het is een proces van samenkomen om informatie te verzamelen en te theoretiseren over de zich ontvouwende gebeurtenis. Geruchten zijn een natuurlijk bijproduct.

Geruchten zijn niet per se slecht. Maar dezelfde omstandigheden die geruchten opleveren, maken mensen ook kwetsbaar voor desinformatie, wat verraderlijker is. In tegenstelling tot geruchten en desinformatie, al dan niet opzettelijk, is desinformatie valse of misleidende informatie die wordt verspreid voor een bepaald doel, vaak een politiek of financieel doel.

Desinformatie heeft zijn oorsprong in de praktijk van dezinformatsiya die door de inlichtingendiensten van de Sovjet-Unie wordt gebruikt om te proberen de manier waarop mensen gebeurtenissen in de wereld begrepen en interpreteerden, te veranderen. Het is nuttig om desinformatie niet te beschouwen als een enkel stuk informatie of zelfs maar een verhaal, maar als een campagne, een reeks acties en verhalen geproduceerd en verspreid om te misleiden voor politieke doeleinden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Lawrence Martin-Bittman, een voormalige Sovjet-inlichtingenofficier die overliep van wat toen Tsjecho-Slowakije was en later hoogleraar desinformatie werd, beschreef hoe effectieve desinformatiecampagnes vaak zijn gebouwd rond een echte of plausibele kern. Ze benutten bestaande vooroordelen, verdeeldheid en inconsistenties in een doelgroep of samenleving. En ze hebben vaak 'onwetende agenten' in dienst om hun inhoud te verspreiden en hun doelen te bereiken.

Black Lake in Tsjechië was de locatie van een desinformatiecampagne uit het Sovjettijdperk
Black Lake in Tsjechië was de locatie van een desinformatiecampagne uit het Sovjettijdperk tegen West-Duitsland met echte nazi-documenten en een gedupeerde Tsjechische televisieploeg.
Ladislav Boháč / Flickr, CC BY-SA

Ongeacht de dader, desinformatie functioneert op meerdere niveaus en schalen. Hoewel een enkele desinformatiecampagne een specifiek doel kan hebben - bijvoorbeeld het veranderen van de publieke opinie over een politieke kandidaat of een politiek - werkt doordringende desinformatie op een dieper niveau om democratische samenlevingen te ondermijnen.

Het geval van de 'Plandemic'-video

Onderscheid maken tussen onopzettelijke verkeerde informatie en opzettelijke desinformatie is een cruciale uitdaging. Intentie is vaak moeilijk af te leiden, vooral in online ruimtes waar de oorspronkelijke informatiebron kan worden verborgen. Bovendien kan desinformatie worden verspreid door mensen die geloven dat het waar is. En onbedoelde verkeerde informatie kan strategisch worden versterkt als onderdeel van een desinformatiecampagne. Definities en onderscheidingen worden snel rommelig.

Beschouw eens het geval van de "Plandemic" -video die in mei 2020 op sociale-mediaplatforms uitbrak. De video bevatte een reeks valse claims en complottheorieën over COVID-19. Problematisch pleitte het voor het dragen van maskers, beweerde dat het het virus zou "activeren" en legde het de basis voor de uiteindelijke weigering van een COVID-19-vaccin.

Hoewel veel van deze valse verhalen elders online waren opgedoken, bracht de 'Plandemic'-video ze samen in een enkele, strak geproduceerde video van 26 minuten. Voordat de video door de platforms werd verwijderd wegens het bevatten van schadelijke medische verkeerde informatie, verspreidde deze zich op grote schaal op Facebook en ontving miljoenen YouTube-weergaven.

Terwijl het zich verspreidde, werd het actief gepromoot en versterkt door openbare groepen op Facebook en netwerkgemeenschappen op Twitter die verband houden met de antivaccinatiebeweging, de QAnon-complottheorie-gemeenschap en pro-Trump politiek activisme.

Maar was dit een geval van verkeerde informatie of desinformatie? Het antwoord ligt in het begrijpen hoe - en een beetje afleiden waarom - de video viraal ging.

Hoofdpersoon van de video was Dr. Judy Mikovits, een in diskrediet geraakte wetenschapper die dat wel had Eerder pleitte voor verschillende valse theorieën in het medische domein - bijvoorbeeld beweren dat vaccins autisme veroorzaken. In de aanloop naar de release van de video promootte ze een nieuw boek met veel van de verhalen die in de Plandemic-video verschenen.

Een van die verhalen was een beschuldiging tegen Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute for Allergy and Infectious Diseases. Destijds was Fauci een focus van kritiek voor het bevorderen van sociale afstandsmaatregelen die sommige conservatieven als schadelijk voor de economie beschouwden. Openbare opmerkingen van Mikovits en haar medewerkers suggereren dat het schaden van Fauci's reputatie een specifiek doel van hun campagne was.

Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute for Allergy and Infectious Diseases,
Dr. Anthony Fauci, directeur van het Nationaal Instituut voor Allergie en Infectieziekten, bereidt zich voor om te getuigen voor een hoorzitting in de Senaat. Fauci was een doelwit van de video van de Plandemic-complottheorie.
Kevin Dietsch / Pool via AP

In de weken voorafgaand aan de release van de Plandemic-video, a gezamenlijke inspanning om het profiel van Mikovits op te heffen kreeg vorm op verschillende social media platforms. Er werd een nieuw Twitter-account op haar naam opgericht, dat snel duizenden volgers verzamelde. Ze verscheen in interviews met hyperpartijen nieuwsuitzendingen zoals The Epoch Times en True Pundit. Terug op Twitter begroette Mikovits haar nieuwe volgers met de boodschap: “Binnenkort, Dr. Fauci, zal iedereen weten wie u 'werkelijk' bent. '

Deze achtergrond suggereert dat Mikovits en haar medewerkers verschillende doelen hadden, behalve het delen van haar verkeerd geïnformeerde theorieën over COVID-19. Deze omvatten financiële, politieke en reputatiemotieven. Het is echter ook mogelijk dat Mikovits oprecht gelooft in de informatie die ze deelde, net als miljoenen mensen die haar inhoud online hebben gedeeld en geretweet.

Wat staat ons te wachten

In de Verenigde Staten, als COVID-19 vervaagt tijdens de presidentsverkiezingen, zullen we waarschijnlijk desinformatiecampagnes blijven zien die worden gebruikt voor politieke, financiële en reputatieschade. Binnenlandse activistische groepen zullen deze technieken gebruiken om valse en misleidende verhalen over de ziekte - en over de verkiezingen te produceren en te verspreiden. Buitenlandse agenten zullen proberen deel te nemen aan het gesprek, vaak door bestaande groepen te infiltreren en te proberen ze naar hun doelen te leiden.

Zo zullen er waarschijnlijk pogingen worden ondernomen om de dreiging van COVID-19 te gebruiken om mensen weg te jagen van de peilingen. Naast die directe aanvallen op de verkiezingsintegriteit, zijn er waarschijnlijk ook indirecte effecten - op de perceptie van verkiezingsintegriteit - van zowel oprechte activisten als agenten van desinformatiecampagnes.

Er zijn al inspanningen gaande om de houding en het beleid rond stemmen te vormen. Deze omvatten onder meer werkzaamheden om de aandacht te vestigen op onderdrukking van kiezers en pogingen om stemmen per post te kwalificeren als kwetsbaar voor fraude. Een deel van deze retoriek vloeit voort uit oprechte kritiek, bedoeld om actie te inspireren om de kiesstelsels sterker te maken. Andere verhalen, bijvoorbeeld niet ondersteund beweringen van "kiezersfraude", lijken het primaire doel te dienen om het vertrouwen in die systemen te ondermijnen.

De geschiedenis leert dat dit vermenging van activisme en actieve maatregelen, van buitenlandse en binnenlandse acteurs, en van verstandige en onwetende agenten, is niets nieuws. En zeker de moeilijkheid om onderscheid te maken tussen deze wordt in het verbonden tijdperk niet gemakkelijker gemaakt. Maar een beter begrip van deze kruispunten kan onderzoekers, journalisten, ontwerpers van communicatieplatforms, beleidsmakers en de samenleving in het algemeen helpen strategieën te ontwikkelen om de gevolgen van desinformatie tijdens dit uitdagende moment te verzachten.The Conversation

Over de auteur

Kate Starbird, universitair hoofddocent Human Centered Design & Engineering, Universiteit van Washington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...