Hoe u Coronavirus-nieuws leest en leert wat u eigenlijk moet weten over veilig blijven in de pandemie

Hoe u Coronavirus-nieuws leest en leert wat u eigenlijk moet weten over veilig blijven in de pandemie
Het nieuws helpt mensen bij het navigeren door een complexe en veranderende pandemische wereld. Maar ze herinneren zich misschien niet altijd wat ze nodig hebben.
AP Photo / Damian Dovarganes

Met COVID-19 kan een nieuwsbericht dat misschien wel 100% accuraat is, toch onbedoeld lezers misleiden over de grootste bedreigingen van de pandemie. Het onbedoelde resultaat is het resultaat van een les die aan elke student journalistiek wordt geleerd: gebruik "echte mensen" om het nieuws te "vermenselijken".

De 'echte persoon' in COVID-19-verhalen kan dat wel zijn een moeder bezorgd over haar kind dat ziek wordt in de klas, als voorbeeld gebruikt in een artikel over heropening van scholen. Het kan de het gezinslid van een persoon die is overleden aan COVID-19, die op ontroerende wijze verslag doet van een verhaal over de effecten van het virus op jongvolwassenen.

Nieuws gaat over mensen, dus het is logisch om verhalen uit het echte leven onder de aandacht te brengen. Kijkers en lezers vertellen meer tot persoonlijke verhalen dan tot droge statistieken.

Maar de ervaring van één persoon is, nou ja, de ervaring van één persoon. Mediastudies onderzoek suggereert dat lezers niet overmatig moeten worden beïnvloed door het verhaal van één persoon over wee - of vreugde - omdat voorbeelden niet noodzakelijk het geheel vertegenwoordigen.

Schrijnend, gedenkwaardig en onvolledig

Zes miljoen Amerikanen hebben heeft het coronavirus gecontracteerd, met radicaal verschillende symptomen, ziekten en uitkomsten. Dus angstaanjagende individuele verhalen in een nieuwsverhaal kunnen mensen niet alles vertellen wat ze moeten weten.

Zo deed National Public Radio onlangs een stuk over mensen herstellen heel langzaam van het coronavirus. Het hartverscheurende verhaal vertelde first-person accounts van twee vrouwen die maanden blijven lijden nadat ze het virus hebben gekregen.

Het interview was schrijnend - genoeg om iemand bang te maken om altijd een masker te dragen - en gedenkwaardig. Maar de meeste mensen zullen geen COVID-19 worden "lange vervoerders. " Er zijn aanwijzingen dat het nodig is meestal twee weken om te herstellen van milde gevallen en zes weken van ernstige gevallen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoewel wetenschappers COVID-19 nog niet volledig begrijpen, is de algemeen herstelpercentage van het virus is tussen 97% en 99.75%.

NPR heeft informatie over de typische ziekteduur opgenomen in haar verhaal over COVID-19 langeafstandsvoertuigen. Maar de gruwelijke verhalen van de twee vrouwen zijn wat veel luisteraars zich waarschijnlijk zullen herinneren - en anderen erover zullen vertellen.

Een ander voorbeeld dat ertoe zou kunnen leiden dat mensen het pandemierisico verkeerd begrijpen, is het verhaal van het eerste kind jonger dan 5 jaar om te sterven aan het virus, in South Carolina. Dit stuk werd nationaal gedistribueerd door de Associated Press en verscheen in lokale kranten in de VS. Het zou natuurlijk zorgen voor ouders.

Nog de centra voor ziektebestrijding en -preventie zegt dat zo jonge kinderen negen keer minder kans hebben om te overlijden aan COVID-19 dan jonge volwassenen en 270 keer minder kans hebben dan mensen van in de vijftig.

Deze informatie was niet in het verhaal opgenomen, waardoor het denken van ouders mogelijk scheef werd getrokken als het gaat om beslissingen over alles, van speelafspraakjes tot schoolbezoek.

Het is zeer onwaarschijnlijk dat jonge kinderen zullen overlijden aan COVID-19. (hoe u coronavirusnieuws leest en leert wat u eigenlijk moet weten)
Het is zeer onwaarschijnlijk dat jonge kinderen zullen overlijden aan COVID-19.
AP Photo / Elaine Thompson

Anekdotisch bewijs is ... anekdotisch

Dit probleem gaat verder dan de dekking van het coronavirus.

Een andere veel voorkomende tactiek in de nieuwssector is de "anekdotische voorsprong" - het korte verhaal dat een nieuwsartikel of tv-nieuwsuitzending begint, bedoeld om de aandacht te trekken. Bijvoorbeeld, een algemeen gerapporteerde anekdote Tijdens de antiracismeprotesten na de politie-dood van George Floyd was een winkeleigenaar in Santa Monica, Californië, die zijn slijterij in juni beschermde tegen plunderingen door voorop te staan ​​met een aanvalsgeweer.

Pas op voor zulke openingsanekdotes.

De momentopname van Santa Monica, hoewel waar, is niet indicatief voor hoe onrust in het hele land speelt uit. De meeste protesten zijn vredig, en wanneer plunderingen uitbreekt, vertrekken bedrijfseigenaren meestal gewapende verdediging van de politie. Sommige doen een aanklacht tegen degenen die hun eigendommen beschadigen. Andere eigenaren van kleine bedrijven hebben gevoed, beschermde en voegde zich bij vreedzame demonstranten.

Veel eigenaren van kleine bedrijven, zoals Oji Abbott uit Washington, DC, steunden recente protesten tegen racisme.
Veel eigenaren van kleine bedrijven, zoals Oji Abbott uit Washington, DC, steunden recente protesten tegen racisme.
Brendan Smialowski / AFP via Getty Images

Al die verhalen worden ook in de media verteld. Toch Brian Dunning, uitvoerend directeur van Skeptoid Media, die een podcast produceert die gewijd is aan het ontmaskeren van slechte wetenschap, zei dat de openingsanekdote meestal is wat lezers en kijkers zich herinneren van een nieuwsbericht - niet zozeer het grotere geheel dat het zou moeten overbrengen.

Het menselijk brein is "bedraad om anekdotisch te denken", zei Dunning in een recent interview met een groep journalistieke docenten.

De wetenschap ondersteunt dit. Uit onderzoek naar cognitieve verwerking blijkt dat mensen constant informatie consumeren en dat hun hersenen uiteindelijk zo vol raken dat er maar een paar details kunnen worden herinnerd.

"Dus de meeste inhoud van nieuwsberichten wordt nooit adequaat verwerkt en snel vergeten", schrijven Stanely J. Baran en Dennis K. Davis in een inleiding op massa communicatie. "Zelfs als we bewuster proberen te leren van nieuws, ontbreekt het ons vaak aan de informatie die nodig is om inhoud diepgaand te interpreteren."

De grote pandemische puzzel

Ondanks de zwakke punten van het menselijk geheugen, neigen journalisten nog steeds naar ‘het intrigerende casusrapport’ en het ‘met voorbeelden beladen verslag ', leggen de onderzoekers Dolf Zillman en Hans Bernrd Brosius uit in hun boek uit 2000‘Voorbeeld in communicatie. '

Er is een simpele reden: het verkoopt.

"Journalistiek die zich toelegt op onverklaarde, abstracte verslagen van verschijnselen, hoe betrouwbaar en effectief informatief ook, is zelden of nooit als een winnende formule beschouwd", zeggen Zillman en Brosius.

Het echte verhaal is niet nutteloos. Het kan mensen helpen de huidige gecompliceerde wereld van dodelijke pandemieën, burgerlijke onrust en economische verwoesting te begrijpen.

Maar voorbeelden zijn slechts een deel van een groter geheel dat wellicht abstract, genuanceerd en voortdurend verandert.

De verstandige nieuwsconsument zal elk voorbeeld beschouwen als slechts een stukje van de pandemische puzzel terwijl ze dagelijkse beslissingen nemen om zichzelf gezond te houden en hun gezin te beschermen.The Conversation

Over de auteur

Thomas J.Hrach, universitair hoofddocent, afdeling Journalistiek en Strategische Media, Universiteit van Memphis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.