Wat Plato je kan leren over het vinden van een soulmate

Wat Plato je kan leren over het vinden van een soulmate

In het begin waren mensen androgyn. Dat zegt Aristophanes in zijn fantastische verslag over de oorsprong van de liefde in Plato's Symposium.

Niet alleen hebben vroege mensen beide sets van seksuele organen, meldt Aristophanes, maar ze waren uitgerust met twee gezichten, vier handen en vier benen. Deze gruweldaden waren erg snel - bewegend door middel van kartwheels - en ze waren ook behoorlijk krachtig. Zo krachtig zelfs dat de goden zenuwachtig waren voor hun heerschappij.

Omdat ze de mensen wilde verzwakken, besloot Zeus, de Griekse koning der Goden, om ze in tweeën te knippen, en beval zijn zoon Apollo "zijn gezicht te draaien ... in de richting van de wond zodat iedereen zou zien dat hij geknipt was en beter kon blijven . "Als de mensen echter een bedreiging blijven vormen, Zeus beloofde om ze opnieuw te knippen - "en ze zullen hun weg moeten vinden op één been, hopend!"

De gescheiden mensen waren een ellendig lot, Aristophanes zegt.

"[Elke] verlangde naar zijn andere helft, en dus gooiden ze hun armen om elkaar heen, wevend zichzelf, wilden samen groeien."

Ten slotte besloot Zeus, ontroerd door medelijden, om hun geslachtsorganen naar voren te draaien, zodat ze enige bevrediging in het omhelzen konden bereiken.

Blijkbaar heeft hij aanvankelijk verzuimd om dat te doen, en, Aristophanes legt uitde afgehakte mensen hadden "zaad geworpen en kinderen gemaakt, niet in elkaar, maar in de grond, zoals krekels." (een familie van insecten)

Dat geldt ook voor de bijdrage van Aristophanes aan het Symposium, waar Plato's personages om de beurt toespraken houden over liefde - afgewisseld met zwaar drinken.

Het is geen vergissing dat Plato Aristophanes de vreemdste toespraken geeft. Hij was de beroemde komische toneelschrijver van Athene, die verantwoordelijk was voor scheldwoorden zoals Lysistrata, waar de vrouwen van Griekenland "gaan staken" en seks weigeren aan hun echtgenoten tot ze stoppen met oorlog voeren.

Wat heeft de toespraak van Aristophanes te maken met liefde?

Is liefde een remedie voor onze "wond?"

Aristophanes zegt dat zijn toespraak verklaart "de bron van ons verlangen om elkaar lief te hebben." Hij zegt,

"Liefde wordt in ieder mens geboren; het roept de helften van onze oorspronkelijke aard samen terug; het probeert een op twee te maken en de wond van de menselijke natuur te genezen. Ieder van ons is dus een 'passende helft' van een menselijk geheel ... en ieder van ons is altijd op zoek naar de helft die bij hem past. '

Deze diagnose moet ons bekend voorkomen. Het is het idee van liefde diep in het Amerikaanse bewustzijn gegrift, inspirerende Hallmark-schrijvers en Hollywood-producenten - bijgebracht met elke romantische komedie die wordt aangeboden.

Liefde is de ontdekking van iemands zielsverwant, zeggen we graag; het is om je andere helft te vinden - de persoon die mij voltooit, als Jerry Maguire, De geslagene sportagent van Tom Cruise, zo beroemd gezegd.

Als filosoof ben ik altijd verbaasd hoe Plato's verslag hier, uitgesproken door Aristophanes, griezelig verwijst naar onze zeer moderne kijk op liefde. Het is een diep ontroerend, mooi en weemoedig account.

Zoals Aristophanes het verbeeldt, kunnen we liefde zien als de remedie voor onze wond, of de "wond van de menselijke natuur." Dus, wat is deze wond? Enerzijds betekent Aristophanes natuurlijk iets heel letterlijks: de wond gepleegd door Zeus. Maar voor filosofen suggereert het spreken over een "wond van de menselijke aard" zoveel meer.

Waarom zoeken we liefde?

Mensen zijn inherent gewond, de Griekse filosofen waren het daarmee eens. Op zijn minst, concludeerden ze, zijn we vatbaar voor dodelijke gewoonten, schijnbaar diepgeworteld in onze natuur.

Mensen staan ​​erop tevredenheid te zoeken naar dingen die geen echte of duurzame vervulling kunnen bieden. Deze valse kunstaas bevat materiële goederen, ook macht en roem, Aristoteles uitgelegd. Een leven gewijd aan een van deze doelen wordt behoorlijk ellendig en leeg.

Christelijke filosofen, geleid door Augustinus, accepteerden deze diagnose, en toegevoegd een theologische draai. Het najagen van materiële goederen is een bewijs van de zondeval en symptomatisch voor onze zondige aard. We zijn dus als buitenaardse wezens hier in deze wereld - of zoals de Medievals het zouden zeggen, pelgrims, op weg naar een bovennatuurlijke bestemming.

Mensen proberen het verlangen in wereldse dingen te bevredigen, Augustinus zegt, maar zijn gedoemd, omdat we een kern van het oneindige in ons dragen. Dus eindige dingen kunnen niet vervullen. We zijn gemaakt naar het beeld van God en ons oneindige verlangen kan alleen vervuld worden door de oneindige aard van God.

In de 17 eeuw, de Franse filosoof Blaise Pascal aangeboden een verslag van de wond van onze aard meer in harmonie met wereldse gevoeligheden. Hij beweerde dat de bron van onze zonden en ondeugden lag in ons onvermogen om stil te zitten, alleen te zijn met onszelf en na te denken over het onkenbare.

We zoeken naar lastige omleidingen zoals oorlog, dronkenschap of gokken om de geest bezig te houden en verontrustende gedachten die binnensijpelen te blokkeren: misschien zijn we alleen in het universum - misschien zijn we op drift op deze kleine rots, in een oneindige uitgestrektheid van ruimte en tijd, zonder vriendelijke krachten die op ons neerkijken.

De wond van onze aard is de existentiële toestand, suggereert Pascal: dankzij de totale onzekerheid van onze situatie, die geen enkele wetenschap kan beantwoorden of oplossen, wankelen we voortdurend op de rand van angst - of wanhoop.

Is liefde een antwoord op de problemen van het leven?

Terugkerend naar de propositie van Plato, uitgegeven door Aristophanes: hoeveel beschouwen romantische liefde als het antwoord op de problemen van het leven? Hoeveel verwachten of hopen die liefde om de "wond" van onze natuur te helen en betekenis te geven aan het leven?

Ik vermoed dat velen dat doen: onze cultuur spreekt zich in de praktijk uit.

Je zielsverwant, zegt Hollywood, kan een verrassende, onverwachte vorm aannemen - ze lijkt je tegendeel, maar je bent toch op onverklaarbare wijze aangetrokken. Als alternatief kan je geliefde aanvankelijk lomp of afstandelijk lijken. Maar je vindt hem stiekem lief.

Hollywoodfilms eindigen meestal zodra de romantische helden hun zielsverwanten vinden, zonder een glimp van het leven na de huwelijksgelukzaligheid, wanneer kinderen en werk dichtbij komen - de echte test van liefde.

Aristophanes stelt eisen en verwachtingen aan de liefde die vrij extreem zijn.

"[Wanneer] een persoon de helft tegenkomt die de zijne is", roept hij uit, "gebeurt er iets wonderbaarlijks: de twee worden uit hun zinnen geraakt door liefde, door een gevoel van bij elkaar horen, en door verlangen, en ze doen ik wil niet van elkaar gescheiden zijn, zelfs niet voor een moment. Dit zijn mensen die hun leven samen afronden en nog steeds niet kunnen zeggen wat ze van elkaar verlangen. '

Dit klinkt wonderbaarlijk en aanlokkelijk, maar Plato gelooft het niet. Daarom legt hij het in het satirische verhaal van Aristophanes. Kortom: het is allemaal behoorlijk mythisch.

Bestaat ware liefde?

Het begrip 'zielsverwant' houdt in dat er maar één persoon in het universum is die je match is, één persoon in de schepping die je completeert - die je in een flits van bliksem zult herkennen.

Wat als je in je zoektocht naar ware liefde vraagt ​​of je verwacht dat je ster wordt geslagen - tevergeefs? Wat als er geen perfecte partner is waar u op wacht?

Is dit een reden waarom, als het Pew Research Center meldt, zien we een recordaantal ongetrouwde Amerikanen?

Afwisselend, wat als je in een relatie duikt, zelfs in het huwelijk, in de verwachting dat de glans en verzadiging zullen voortduren, maar dat doet het niet, en maakt plaats voor ... het gewone leven, waarin de gewone vragen en twijfels en ontevredenheid van het leven herleven en blijven hangen?

In zijn boek Moderne romantiek, acteur en komiek Aziz Ansari vertelt over een bruiloft die hij bijwoonde en die door Aristophanes zelf kon worden opgevoerd:

"De geloften ... waren krachtig. Ze zeiden de meest opmerkelijke dingen over elkaar. Dingen zoals 'Je bent een prisma dat het licht van het leven neemt en het in een regenboog verandert' ... "

De geloften, zo legt Ansari uit, waren zo opgetogen, zo verheven en transcendent dat "vier verschillende paren uit elkaar gingen, zogenaamd omdat ze niet het gevoel hadden dat ze de liefde hadden die in die geloften tot uiting kwam."

Verdragende liefde is meer alledaags

Liefde is niet de oplossing voor de problemen van het leven, zoals iedereen die verliefd is, kan getuigen. Romantiek is vaak het begin van veel hoofdpijn en hartzeer. En waarom zou je in de eerste plaats zo'n last op iemand leggen?

Het lijkt oneerlijk. Waarom kijken naar je partner om een ​​existentiële wond te genezen - om je ziel te genezen? Dit is een immense verantwoordelijkheid die niet alleen door stervelingen kan worden aangepakt.

Ik accepteer de terughoudende kritiek die Plato hier biedt via Aristophanes. Hoewel ik nauwelijks een expert ben, heb ik zijn boodschap in dit opzicht vrij nauwkeurig gevonden: ware liefde is veel meer alledaags.

Ik zou moeten specificeren: ware liefde is alledaags in zijn oorsprong, zo niet in zijn conclusie. Dat wil zeggen, ware liefde wordt niet opeens ontdekt, op het eerste gezicht, maar veeleer het product van immens werk, constante aandacht en opoffering.

Liefde is niet de oplossing voor de problemen van het leven, maar het maakt ze zeker draaglijker en het hele proces leuker. Als zielsverwanten bestaan, zijn ze gemaakt en gevormd, na een levenslange samenwerking, een leven lang gedeeld omgaan met gemeenschappelijke plichten, blijvende pijn, en natuurlijk, vreugde kennen.

Over de auteur

Firmin DeBrabander, hoogleraar filosofie, Maryland Institute College of Art

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = soulmates; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}