Het onzichtbare effect van huiselijk geweld

Het onzichtbare effect van huiselijk geweld
Vrouwen lagen op straat om te protesteren tegen huiselijk geweld, in Pamplona in Noord-Spanje, in 2015.
(AP Photo / Alvaro Barrientos)

De laatste keer dat Susan's man zijn zelfbeheersing verloor, sloeg hij haar hoofd tegen de keukenmuur, zo vaak dat ze de tel kwijtraakte voordat ze kon vluchten met alleen de kleren op haar rug en wat basisidentificatie.

In het plaatselijke vrouwenopvangcentrum waar ze terechtkwam, werd van Susan verwacht dat ze veel zou bereiken tijdens een maximum 30-dagverblijf: woon counseling, beveiligde werkgelegenheid of sociale bijstand bij, ontmoet een advocaat en vindt permanente huisvesting.

Vrouwen zoals Susan zijn momenteel op de radar in British Columbia, terwijl 15-21 in april de Week van de Preventie van Geweld tegen Vrouwen in de provincie markeert.

De statistieken zijn angstaanjagend: in Canada, één vrouw wordt elke week gedood door haar partner; wereldwijd, een derde van de vrouwen zal tijdens hun leven het slachtoffer worden van geweld door toedoen van iemand van wie ze houden.

Maar wat als overlevenden zoals Susan ook te maken hebben met de effecten van een traumatisch hersenletsel samen met de angst en het trauma van eindelijk ontsnappen aan een langdurig gewelddadige relatie?

Als neurowetenschapper en professor aan de University of British Columbia, met expertise in traumatisch hersenletsel, weet ik dat de gevolgen van deze blessure verwoestend kunnen zijn - van hoofdpijn, dubbelzien en misselijkheid tot concentratievermogen, dingen onthouden en eenvoudige taken voltooien.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het is ook duidelijk dat de effecten meestal slechter zijn wanneer het trauma herhaaldelijk optreedt in de loop van de tijd, met symptomen die maanden tot jaren aanhouden.

Slachtoffers aarzelen om hulp te zoeken

Veel van wat we weten over traumatisch hersenletsel is het resultaat van een grote hoeveelheid onderzoek en media-aandacht gedurende de laatste 10 tot 15-jaren over atleten en aan sport gerelateerde hersenschudding.

Tot voor kort was de link tussen traumatisch hersenletsel en intiem partnergeweld grotendeels onontgonnen.

Sinds juni van 2017 werkt mijn onderzoeksteam samen Kelowna Damesschuilplaats in een gemeenschapsgericht onderzoeksproject dat is opgezet om de samenhang tussen traumatisch hersenletsel en intiem partnergeweld te onderzoeken.

Onderzoek naar deze populatie kan een uitdaging zijn. Slachtoffers zijn vaak terughoudend om hulp te zoeken vanwege het stigma dat verband houdt met intiem partnergeweld.

Dit kan leiden tot een overlevende, schijnbaar paradoxaal genoeg, herhaaldelijk terugkeren naar hun misbruiker in de loop van maanden of jaren, waardoor de kans op meerdere hoofdletsels en chronische symptomen groter wordt.

In tegenstelling tot atleten die een sportgerelateerde hersenschudding hebben opgelopen, ervaren overlevenden van partnergeweld vaak vrij vaak emotionele problemen zoals posttraumatische stressstoornis (PTSS), depressie en angst.

Ondanks deze uitdagingen zijn recentelijk steeds meer onderzoekers begonnen met het onderzoeken van traumatisch hersenletsel in deze kwetsbare populatie. Een deel van de motivatie om dit te doen is het grote aantal vrouwen waarvan wordt gedacht dat ze worden beïnvloed.

In het bijzonder, de rapporten van de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventieElk jaar ervaart 2.3 procent van de vrouwen ouder dan 18 zwaar lichamelijk geweld, waaronder 'ergens tegenaan slaan' of 'met een vuist worden geslagen of zoiets hard'.

Verder tot 90 procent van de overlevenden van geweld met intieme partners meldt hoofd-, nek- en gezichtverwondingen minstens een keer en meestal meerdere malen.

Uitgaande van vergelijkbare percentages in Canada, vertaalt zich dit in ongeveer 276,000-vrouwen per jaar die een traumatisch hersenletsel zullen krijgen als gevolg van intiem partnergeweld.

Geheugen en leeruitdagingen

Onderzoek met deze populatie tot nu toe laat zien overlevenden van partnergeweld die een traumatisch hersenletsel oplopen rapporteer symptomen zoals hoofdpijn, slaapproblemen en cognitieve stoornissen die overeenkomen met het hoofdletsel.

Wat de hersenfunctie betreft, is aangetoond dat hoe ernstiger de gerapporteerde traumatische hersenletsel in deze populatie des te groter de tekorten in geheugen en leren zijn. Deze tekorten zijn op hun beurt gerelateerd aan veranderingen in hoe verschillende circuits in de hersenen met elkaar communiceren.

Ons onderzoek onderzoekt zowel de emotionele als fysiologische stoornissen die optreden bij vrouwen die intiem partnergeweld hebben overleefd om een ​​dieper begrip van dit probleem te ontwikkelen.

In een deel van de studie vullen de deelnemers vragenlijsten in om PTSS, depressie en angst te beoordelen.

In een tweede deel voeren we cerebrovasculaire en sensorimotorische beoordelingen uit bloed trekt om te bepalen voor niveaus van verschillende markers van hersenletsel.

Het gesprek veranderen

Dus wat betekent al deze wetenschap voor Susan en vrouwen zoals zij? Naast het verzamelen van meer gegevens over de incidentie van traumatisch hersenletsel in deze populatie, is ons project gericht op het verbeteren van het leven van slachtoffers en degenen die hen ondersteunen.

Het is een feit dat personeel in schuilplaatsen voor vrouwen en vele andere dienstverlenende vrouwen over het algemeen niet over de kennis, training of hulpmiddelen beschikken om te screenen op hersenletsel bij intake.

Dit betekent dat veel cliënten die een traumatisch hersenletsel hebben opgelopen, niet de ondersteuning krijgen die ze echt nodig hebben om hun doelen te bereiken en door te gaan naar een leven zonder mishandeling.

The ConversationWe hopen dat ons onderzoek het gesprek rond traumatisch hersenletsel in deze populatie zal helpen veranderen, net zoals bij sporters, en een licht werpt op het onaanvaardbare probleem van traumatisch hersenletsel bij vrouwen door hun dierbaren.

Over de auteur

Paul van Donkelaar, hoogleraar Faculteit Gezondheid en sociale ontwikkeling, University of British Columbia

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = huwelijksproblemen voorkomen; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}