Wat zit er achter het geloof in een soulmate?

Wat zit er achter het geloof in een soulmate? Veel mensen geloven in het idee van een zielsverwant - een persoon die ons gezond en gelukkig zal maken. fizkes

De Verenigde Staten lijken in een romantische inzinking te verkeren. Huwelijkscijfers hebben kelderde de afgelopen tien jaar. En in vergelijking met eerdere generaties brengen jonge alleenstaande mensen vandaag misschien meer tijd door op sociale media dan echte daten. Ze hebben ook minder seks.

Ondanks deze trends blijft een verlangen naar een soulmate een rode draad door de generaties heen. De meeste Amerikanen zijn blijkbaar nog steeds op zoek naar een. Volgens een 2017 inch tweederde van de Amerikanen gelooft in zielsverwanten. Dat aantal overtreft veruit het percentage Amerikanen dat in de bijbelse God.

Het idee dat er een persoon is die ons allemaal gelukkig en heel kan maken, wordt voortdurend in beeld gebracht door middel van afbeeldingen films, boeken, tijdschriften en televisie.

Wat verklaart de volharding van het ideale zielsverwant in het hedendaagse tijdperk?

Herkomst van de zielemaat-mythe

Tien jaar geleden, na een zware breuk, besloot ik het te onderzoeken. Als een geleerde van religie en cultuur wie was getraind in de geschiedenis van ideeën, ik was geïnteresseerd in het verbinden van de verschillende iteraties van het ideale soulmate door de tijd heen.

Een vroeg gebruik van het woord "zielsverwant" komt van de dichter Samuel Taylor Coleridge in a brief van 1822: "Om gelukkig te zijn in Married Life ... moet je een Soul-mate hebben."

Voor Coleridge moest een succesvol huwelijk meer zijn dan economische of sociale compatibiliteit. Het vereiste een spirituele verbinding.

Verscheidene eeuwen voorafgaand aan Coleridge, schreef de Griekse filosoof Plato in zijn tekst "Symposium" over de redenen achter het menselijke verlangen naar een zielsverwant. Plato citeert de dichter Aristophanes als zeggend dat alle mensen ooit verenigd waren met hun andere helft, maar Zeus splitste ze uit angst en jaloezie. Aristophanes legt uit de transcendente ervaring van twee soulmates die op de volgende manier herenigen:

"En wanneer een van hen zijn andere helft ontmoet, de eigenlijke helft van zichzelf ... het paar verdwaalt in een verbazing van liefde en vriendschap en intimiteit, en de een zal niet uit het zicht van de ander zijn, zoals ik kan zeggen, zelfs voor een moment."

De religieuze bronnen

Deze verwijzingen zijn niet beperkt tot Coleridge en Plato. In tal van religieuze tradities is de verbinding van de menselijke ziel met God op soortgelijke manieren voorzien. Hoewel de voorbeelden uit religieuze tradities talrijk zijn, zal ik er slechts twee uit het jodendom en het christendom noemen.

Op verschillende punten in de geschiedenis van deze twee geloofstradities gebruikten mystici en theologen erotische en huwelijkse metaforen om hun relaties met God te begrijpen. Ondanks belangrijke verschillen, zien ze beiden een amoureuze vereniging met de ene goddelijke kracht als het pad naar ware zelfheid, geluk en heelheid.

Dit idee komt tot uiting in de Hebreeuwse Bijbel, waarin God consequent wordt gezien als degene aan wie zijn uitverkoren volk, Israël, is verloofd. "Want uw Maker is uw echtgenoot," een passage in de Hebreeuwse Bijbel zegt. Israël - het oude koninkrijk, niet de moderne natiestaat - speelt de rol van Gods echtgenote.

In de hele Israëlitische geschiedenis omspant dit idee de relatie tussen het volk van Israël en God, die zij kennen als Yahweh. Wanneer Jahweh zijn verbond met Israël, zijn uitverkoren volk, ratificeert, wordt hij vaak de echtgenoot van Israël genoemd. Op zijn beurt wordt Israël gezien als de vrouw van Yahweh. Voor de Israëlieten, de goddelijke is ook hun romantische zielsverwant.

Dit wordt geïllustreerd in het Hooglied, een erotisch liefdesgedicht met een vrouwelijke verteller. Het Hooglied is geschreven vanuit het perspectief van een vrouw die verlangt om bij haar mannelijke minnaar te zijn. Het staat vol met levendige fysieke beschrijvingen van de twee personages en de geneugten die ze in elkaars lichamen hebben.

"Je kanaal is een boomgaard van granaatappels met alle meest uitgelezen vruchten," vertelt de verteller aan haar man die tegen haar zegt, voordat ze verkondigt dat haar tuin is "Een fontein, een bron van levend water en stromende beken van Libanon. '

Song of Songs is niet alleen een onbetwist onderdeel van de joodse en christelijke geschriften, het wordt al duizenden jaren door joodse wijsgeren begrepen als de sleutel tot het begrijpen van de belangrijkste gebeurtenissen in de geschiedenis van Israël.

Erotische mystiek

Tegen de tweede eeuw na Christus begonnen ook christenen hun relatie met het goddelijke in erotische termen in te kaderen via het Hooglied.

Een van de eerste en meest invloedrijke was Origenes of Alexandria, een tweede-eeuwse mysticus die de eerste grote christelijke theoloog werd. Volgens hem, het lied is de sleutel tot het begrijpen van de relatie van de ziel met Christus.

Origenes noemt het een 'epithalamium', een gedicht geschreven voor een bruid op weg naar de bruidskamer. Voor hem is het lied 'een drama en zong onder de figuur van de bruid', die op het punt staat haar bruidegom te trouwen, 'het Woord van God'.

Origenes ziet Jezus als zijn goddelijke zielsverwant. Hij anticipeert op het einde der tijden wanneer zijn ziel 'aan Christus' zal 'kleven', zodat hij nooit meer gescheiden van hem zal zijn - en hij doet dit door erotische termen te gebruiken.

Zijn geschriften over het lied stichtten een rijke en uitgebreide traditie van christenen mystieke teksten gebaseerd op de erotische en echtelijke verbintenis van de ziel met Christus.

De kracht van de mythe

Door de soulmate ideaal op te sporen voor deze religieuze bronnen is het mogelijk om een ​​nieuw perspectief te krijgen op zijn kracht en functie in een tijd waarin meer Amerikanen identificeren dat ze geen religieuze aansluiting.

De zielsverwant-mythe informeert de reality show "The Bachelor", waar jonge vrouwen wachten op de aandacht van een gekozen "vrijgezel" in de hoop op het vinden van ware liefde. Het is hetzelfde in de verfilming van de roman 'The Notebook' van Nicholas Spark, die het pad volgt van twee geliefden die op verschillende momenten zijn gescheiden door oorlog, familie en ziekte.

En dan zijn er nog de Tinder-gebruikers - wadend door een overdaad aan mogelijke romantische partners, misschien in de hoop dat hun enige en uiteindelijk hen compleet en gelukkig zal maken.

In het licht van de geschiedenis van de mythe is het niet verrassend dat zelfs in een tijd waarin minder Amerikanen zich tot God wenden, ze nog steeds op zoek zijn naar hun enige ware zielsverwant.The Conversation

Over de auteur

Bradley Onishi, universitair hoofddocent godsdienstwetenschappen, Skidmore College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = soulmates; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}