De seksuele oorsprong van het Patriarchaat en de Radicale Kracht van Liefde

De seksuele oorsprong van het Patriarchaat en de Radicale Kracht van Liefde

Liefhebbers, Mughal-dynastie c1597, toegeschreven aan Manohar. Courtesy Freer Gallery of Art / Wikipedia

'De wereld is altijd van mannen geweest', schreef Simone de Beauvoir in Het tweede geslacht (1949), 'en geen van de redenen die hiervoor werden gegeven, leek ooit voldoende.' Gezien de duidelijk gelijke intelligentie en mogelijkheden van vrouwen, hoe kon er zoveel eeuwen seksuele overheersing zijn geweest, van het patriarchaat? Voor velen leken de antwoorden op deze vraag even vanzelfsprekend als de voorrechten van de macht in een andere vorm van sociale overheersing. Als gevolg hiervan krijgen kritieken over het patriarchaat vaak de vorm van een strijd om de macht, een gevecht om controle over de sociale agenda. Echter, zoals ik het zie, blijven 'sociale macht'-verklaringen voor instellingen voor seksuele dominantie fundamenteel gebrekkig en onvoldoende.

In plaats daarvan heb ik een historische dialectiek voorgesteld die beweert - en hier moet ik voorzichtig zijn, opdat de claim niet ontlastend klinkt - dat dergelijke instellingen van overheersing onvermijdelijk waren, hoe dan ook verkeerd. Ik beschouw geïnstitutionaliseerde seksuele overheersing als een onvermijdelijk onderdeel van een lange, vaak pijnlijke, worsteling om de reproductie van het menselijk leven te begrijpen - resulterend in de scheiding van seksuele reproductie en seksuele liefde, en de opkomst van vormen van leven georganiseerd rond seksuele banden. liefde.

In de afgelopen jaren, met verbazingwekkende snelheid, is wijdverspreide sociale oppositie tegen het homohuwelijk verdampt in vele delen van de wereld. Betrouwbare anticonceptie, veilige en legale toegang tot abortus en nieuwe verwantschapsformaties maken de verspreiding van het leven en het opvoeden van kinderen steeds minder het resultaat van seksuele reproductie. Tegelijkertijd leven we door een van de meest ingrijpende transformaties in de menselijke geschiedenis: de erosie van een op geslacht gebaseerde arbeidsverdeling. Deze ontwikkelingen weerspiegelen niet alleen nieuw ontdekte morele feiten - 'gelijkheid' of 'waardigheid'. Integendeel, ik wil suggereren dat ze het resultaat zijn van een lange, collectieve poging tot zelfstudie, een die begon met het begrijpen van wat Genesis genaamd 'vruchtbaarheid en multipliciteit'.

Op een bepaald moment in het verre verleden, menselijke wezens bedacht dat we ons seksueel reproduceren - dat de reproductie van het menselijk leven het resultaat is van bepaalde, belangrijke handelingen waarvoor we elkaar verantwoordelijk kunnen stellen. De weg we hebben geleerd dat dit moet zijn geweest door aandacht te schenken aan hoe of wanneer we elkaar aanraken en elkaar seksueel engageren. Bovendien moet het leren hoe we, als mensen, gereproduceerd, ook de manier waarop we ons reproduceren volledig hebben getransformeerd.

Toen onze voorouders eenmaal begrepen dat niet alleen specifieke handelingen potentieel procreatief waren, maar ook dat alleen bepaalde individuen - in precieze levensfasen in staat waren om kinderen te baren - een sociaal significante scheiding tussen de geslachten werd gevonden, in de vorm van beperkingen die aan vrouwen werden opgelegd. De patriarchale onderdrukking van vrouwen komt volgens mij niet voort uit een 'wil om vrouwen te domineren' (zoals de Beauvoir onderhouden) noch van de 'arbitraire' toewijzing van de geslachtsvrouw aan het vrouwelijk lichaam (zoals Judith Butler dat heeft) betoogde), maar vanuit de greep van onze voorouders op seksuele reproductie.

Natuurlijk bleef veel over seksuele reproductie (en blijft) mysterieus: miskramen, meervoudige geboorten, het begin van pijn. Lange tijd was het enige aspect van seksuele voortplanting dat met vertrouwen 'bekend' was, het simpele feit dat alleen vrouwen van een bepaalde leeftijd kinderen zouden kunnen krijgen na bepaalde seksuele handelingen met mannen. Een van de gevolgen van deze beperkte kennis was een intens prangende vraag: wat zijn wij doen met elkaar seksueel wanneer we ons niet voortplanten, of wanneer seksuele reproductie bekend staat als een onmogelijke uitkomst van de seksuele interactie?

Deze vraag heeft natuurlijk geleid tot een enorme reflectie, van Plato tot Sigmund Freud. Een spookachtig probleem verdient echter een bijzondere aandacht. In veel gevallen was één essentieel doel van seksuele handelingen om te bewijzen dat het niet alleen voor ons wordt uitgewrongen - om te ontzenuwen dat seksuele ervaringen alleen maar worden ondergaan of 'ondergaan', veroorzaakt door natuurlijke eetlust of voortplantingsvereisten. Seksuele ervaringen moesten - op de een of andere manier - worden begrepen als uitdrukking van een agent, als iets dat we net zo goed doen als ondergaan.

Helaas, de zekerheid dat je het bent waarnemend seksueel - niet alleen gedreven door begeerten of verlangens buiten iemands controle - kan gemakkelijk worden bereikt door geïnstitutionaliseerde seksuele overheersing, door het installeren van een geslachtsgebonden hiërarchie van 'actieve' en 'passieve' seksuele rollen. De geest duizelt van de talloze 'inwijdingen', de diepe en blijvende manieren waarop mensen dit hebben beleefd: het systematisch misbruik van jongens en meisjes, prostitutie en seksuele handel, vrouwen en bijvrouwen, sociaal gesanctioneerde intimidatie en misbruik, waarbij de zekerheid van 'seksueel handelen' wordt voor sommigen bereikt bij de onderwerping van anderen.

'Sexual reproductie 'en' seksuele overheersing 'blijven, tot op de dag van vandaag, krachtige manieren om menselijke seksuele activiteit te verklaren. Alleen wanneer mensen zichzelf als seksueel beginnen te begrijpen liefhebbers - het streven om de eisen van wederkerigheid met elkaar te begrijpen en tegemoet te komen - wordt de suprematie van die eerdere verklaringen uitgedaagd. Vrijen, met andere woorden, is een sociaal-historische prestatie - iets gerealiseerd in de erosie van de kracht van 'seksuele voortplanting' (biologische noodzaak) en 'seksuele overheersing' om uit te leggen wat mensen seksueel met elkaar doen.

Twee essentiële voorwaarden voor vrijen - en vormen van sociaal leven georganiseerd rond banden van seksuele liefde - zijn de veilige en legale beschikbaarheid van abortus en anticonceptie. En zodra vruchtbare mannen en vrouwen hun seksuele zaken kunnen scheiden van de eisen van seksuele reproductie, begint 'geslacht' zelf te haperen als een basis waarop we onze liefdesaffaires kunnen uitvoeren. In het licht van de beschikbaarheid van abortus, contraceptie en nieuwe voortplantingstechnologieën - dat wil zeggen, dankzij de voorlopige bevrijding van seks van biologische voortplanting en op geslacht gebaseerde arbeidsverdeling - is er geen reden meer om liefde zelf als gendergebaseerd te beschouwen. In onze tijd hebben deze historische transformaties aldus de verspreiding van acceptatie van verwantschap met hetzelfde geslacht en gender-onbepaalde relaties mogelijk gemaakt.

Bovendien was het aanpakken van de eisen van wederkerigheid niet alleen de 'private' zaken van geliefden, maar ook van concrete sociaal-institutionele transformatie: uitgebreide huwelijksrechten, antidiscriminatiewetgeving, de sociale accommodatie van transgender individuen en uitgebreide rechten voor vrouwen, om noem er maar een paar. Nieuwe voorrechten voor seksueel onderworpenen en nieuwe vormen van verwantschap gebaseerd op het gezag van seksuele liefde blijven verschijnen. Zoals ik het zie, betekent dit dat onze manieren om elkaar als geliefden te behandelen of aan te raken niet alleen uitingen zijn van hoe we elkaar al begrijpen of waarderen, of reflecties van bestaande 'machtsstructuren'. Het zijn ook voortdurende pogingen om elkaar en onze gedeelde voorwaarden te begrijpen - door immense en soms drastische transformaties in onze waarden en verbintenissen.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Paul A Kottman is universitair hoofddocent vergelijkende literatuur aan de New School for Social Research in New York. Zijn nieuwste boek is Liefde als menselijke vrijheid (2017).

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = oude seksualiteit; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}