Weelderige maagden en wellustige jeuk in het vroege Engeland

Weelderige maagden en wellustige jeuk in het vroege Engeland Battita Dossi, Nimf van de lente (16e eeuw). Wikimedia Commons

In de 18th en 19th eeuw, masturbatie werd beschouwd als een "ziekte", in staat om psychologische of fysieke schade aan te richten, zoals blindheid of waanzin. Deze medische en morele paniek rondom masturbatie kan vorm nog steeds overtuigingen .

Er is weinig bekend over de geschiedenis van solo's voor vrouwen, in het bijzonder omdat de studie van de vrouwengeschiedenis zelf een relatief recente ontwikkeling is. Toch is een uitzondering de historische periode die bekend staat als het vroegmoderne Engeland (tussen 1500 - 1800).

Beschrijvingen van masturbatie van vrouwen in deze periode, vooral van 1600 - 1700, zijn schijnbaar overal: in poëzie, literatuur, theater, populaire ballads, dagboeken, pornografische teksten, vroedvrouwengidsen en medische boeken.

Meestal werd van vrouwen in het vroegmoderne Engeland verwacht dat ze vroom en kuis waren, en erotisch gedrag werd alleen gepast geacht in de ruimte van het heteroseksuele huwelijk. Desondanks was er zowel een cultureel als een medisch inzicht dat vrouwen seksueel verlangen en plezier ervoeren.

In medische teksten werd gesuggereerd dat voor de conceptie moest een vrouw een orgasme ervaren, bij voorkeur op hetzelfde moment als de man. Advies gegeven in de Engelse vertaling van de Franse chirurg Ambroise Paré's medische verhandeling suggereerde dat: "wanneer de man in de kamer van zijn vrouw komt, hij haar moet entertainen met alle kinde van dalliance" en haar "baldadige kussen met wrede woorden en toespraken" moet geven. Dit zou de vrouw helpen een orgasme te krijgen en zou de kansen op zwangerschap verbeteren.

Medische teksten bevorderden ook het idee dat ongehuwde vrouwen fysieke aandoeningen zouden kunnen lijden vanwege een gebrek aan seksuele activiteit. Er werd algemeen aangenomen dat vrouwen hun eigen type sperma hadden, oftewel 'vrouwelijk zaad', dat bijdroeg aan de voortplanting. Een opeenhoping van dit zaad, vanwege een gebrek aan seksuele afgifte, kan een reeks aandoeningen veroorzaken, zoals "waanzin vanaf de baarmoeder".

Beschrijvingen van masturbatie

Deze medische ideeën waren ook prominent aanwezig in de bredere samenleving, waar maagden en weduwen als bijzonder wellustige vrouwen werden beschouwd. Representaties van seksuele verlangens van ongehuwde vrouwen waren vaak humoristisch, zoals de ballade "The Maids Complaint For Want of Dil Doul [dildo]", gepubliceerd rond 1680.

Het gedicht beschrijft de zoektocht van een jonge vrouw naar een "dil doul", of een geliefde om haar "jonkvrouw" te nemen, om haar te genezen van de "vreemde fantasieën" die haar 's nachts in haar gedachten opkwamen.

Dergelijke teksten duiden op een bekendheid met de seksualiteit van vrouwen, maar de meest voorkomende beschrijvingen van masturbatie bij vrouwen komen voor in medische en verloskundige teksten. Dit is interessant omdat tegen het einde van de 1600s deze teksten steeds meer gericht waren op vrouwelijke lezers en vrouwelijke verloskundigen. Dit kan erop wijzen dat medische auteurs enige kennis hadden dat vrouwen masturbeerden en dat hun vrouwelijke lezerspubliek dergelijk gedrag zouden herkennen.

Bijvoorbeeld de 1662-editie van de Engelse arts Nicholas Culpeper van zijn Directory voor verloskundigen verwijst naar masturbatie van jonge vrouwen. In een discussie over of het maagdenvlies het "teken van maagdelijkheid" was, geloofde hij dat het maagdenvlies:

is niet in alle maagden te vinden, omdat sommigen heel wellustig zijn en wanneer het jeukt, steken ze hun vinger of iets anders in en breken ze het membraan.

Culpeper merkte ook op dat, terwijl sommige maagden tijdens het sluiten van het huwelijk zouden kunnen bloeden, als ze niet zouden bloeden, de vrouwen niet als "onkuis" gecensureerd zouden moeten worden omdat:

Als het meisje eerst behoefte had en door lang te handelen, het deel verwijdde of brak, is er geen bloed na de copulatie.

Hier verwijst Culpeper direct naar de masturbatiepraktijken van jonge vrouwen die seksuele verlangens of een "jeuk" ervaren, en hun mogelijke masturbatie door zichzelf met hun vingers of "andere dingen" te penetreren. Culpeper beschrijft deze vrouwen als "wellustig" of "wellustig", termen die vaak worden gebruikt om vrouwen te beledigen die buiten de grenzen van aanvaardbare seksualiteit handelden.

Maar in deze context lijkt Culpeper ze niet met dezelfde intentie te gebruiken. Hij moedigt de lezer aan om vrouwen die niet bloedden als 'onkuis' te 'censureren' of te berispen vanwege hun eerdere masturbaties, wat duidt op acceptatie of kennis die vrouwen masturbeerden.

Andere medische, vroedvrouwengidsen, die rechtstreeks op vrouwelijke lezers zijn gericht, beeldden masturbatie af in veel meer expliciete taal. Schotse arts James MacMath schreef in 1694 hoe:

wulpse maagden en weduwen, geheel gericht op wellustige gedachten [gedachten], en veel bij het denken aan borsten, melk en hun zuigende, gewillig wrijven, kietelen en hun zuigen daarvan, kan melk in zich hebben.

MacMath's beschrijving van hoe niet-zwangere vrouwen "melk" produceren door borst-gerelateerde masturbatie gebruikt opnieuw woorden die typisch gericht zijn op het uitschelden van overdreven seksuele vrouwen. Desondanks is de passage één van de vele in zijn boek die verwijst naar masturbatie, wat suggereert dat dergelijke praktijken gemeengoed waren.

Lessen voor ons vandaag

Als we de historische verslagen van masturbatie van vrouwen opnieuw bekijken, kunnen we nagaan hoe vrouwen hun seksuele verlangens hebben kunnen vervullen. Maar het stelt ons ook in staat om in deze periode de houding ten opzichte van masturbatie van vrouwen te onderzoeken en na te gaan hoe deze houdingen met de tijd veranderen.

In Australië blijft de discussie over solitaire seks verstikt: de Victoriaanse regering Betere gezondheid website blijft het publiek verzekeren dat masturbatie geen "blindheid, geestelijke gezondheidsproblemen, [of] seksuele perversie" veroorzaakt.

Mythen en taboes over masturbatie lijken vooral Australische vrouwen te treffen. In 2013, de Australische studie van gezondheid en relaties ontdekte dat uit een studie van 20,000 Australiërs, met vrijwel gelijke mannelijke en vrouwelijke deelnemers, slechts een derde van de vrouwen meldde dat ze masturbeerden in de 12 maanden voorafgaand aan het onderzoeksinterview, vergeleken met tweederde van de mannen.

Door de lange geschiedenis van masturbatie van vrouwen te verkennen en te bespreken, kunnen deze taboes worden overwonnen en kunnen seksuele verlangens en plezier van vrouwen openlijk en onbeschaamd worden besproken.The Conversation

Over de auteur

Paige Donaghy, PhD Student, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = women's sexualuality; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}