Zo geboren? Een evolutionaire kijk op 'gay genen'

Zo geboren? Een evolutionaire kijk op homo-genen
In plaats van dat er één 'homo-gen' is, kunnen er veel zijn die bijdragen aan seksuele voorkeur. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

De claim dat homoseksuele mannen een 'homo-genHeeft furore gemaakt in de 1990s. Maar nieuw onderzoek twee decennia ondersteunt deze bewering - en voegt nog een kandidaatgen toe.

Voor een evolutionair geneticus is het niet verwonderlijk dat iemands genetische samenstelling zijn paringsvoorkeur beïnvloedt. We zien het de hele tijd in de dierenwereld. Er zijn waarschijnlijk veel genen die de seksuele geaardheid van mensen beïnvloeden.

Maar in plaats van ze als "homo-genen" te beschouwen, moeten we ze misschien als "mannelijke genen" beschouwen. Ze kunnen gebruikelijk zijn omdat deze variantgenen bij een vrouw haar vatbaar maken om eerder en vaker te paren en meer kinderen te krijgen.

Evenzo zou het verrassend zijn als er geen "vrouw-liefhebbende genen" bij lesbische vrouwen zijn die hem, bij een man, vatbaar maken voor eerder paren en meer kinderen krijgen.

Bewijs voor 'homo-genen'

Zo geboren? Een evolutionaire kijk op 'gay genen' masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

We kunnen genetische varianten die verschillen tussen mensen veroorzaken detecteren door eigenschappen te volgen in families die verschillen vertonen.

Patronen van overerving onthullen varianten van genen ("allelen" genoemd) die normale verschillen beïnvloeden, zoals haarkleur of ziektetoestanden zoals sikkelcelanemie.

Kwantitatieve eigenschappen, zoals hoogte, worden beïnvloed door veel verschillende genen, evenals omgevingsfactoren.

Het is moeilijk om deze technieken te gebruiken om genetische varianten te detecteren die verband houden met mannelijke homoseksualiteit, omdat veel homoseksuele mannen liever niet open zijn over hun seksualiteit. Het is nog moeilijker omdat tweelingstudies aantonen dat gedeelde genen slechts een deel van het verhaal zijn; hormonen, geboorte volgorde en milieu spelen ook rollen.

In 1993 vond de Amerikaanse geneticus Dean Hamer families met meerdere homoseksuele mannen aan moederszijde, wat een gen op het X-chromosoom suggereert. Hij liet zien dat paren van broers die openlijk homoseksueel waren een klein gebied aan het uiteinde van de X deelden, en stelde dat voor bevatte een gen dat een man vatbaar maakt voor homoseksualiteit.

De conclusies van Hamer waren uiterst controversieel. Hij werd elke keer uitgedaagd door mensen die niet wilden accepteren dat homoseksualiteit op zijn minst gedeeltelijk genetisch is, in plaats van een "levensstijlkeuze".

Dean Hamer vertelt over het onderzoek naar homogenen:

Homomannen waren verdeeld: het bevestigde de vaak herhaalde beweringen dat "ik op deze manier werd geboren" maar opende ook angstaanjagende nieuwe mogelijkheden voor detectie en discriminatie.

Vergelijkbare studies gaf tegenstrijdige resultaten. Een latere zoekopdracht vond associaties met genen op drie andere chromosomen.

Dit jaar, een grotere studie van homobroeders, met behulp van de vele genetische markers die nu beschikbaar zijn via de Menselijk genoom project, bevestigde de oorspronkelijke bevinding en werd ook gedetecteerd nog een "homo-gen" op chromosoom 8. Dit heeft een nieuwe vlaag van commentaar losgelaten.

Maar waarom zo'n furore als we weten van homo-genvarianten in soorten van vliegen tot zoogdieren? Homoseksualiteit is tamelijk gewoon door het dierenrijk. Er zijn bijvoorbeeld varianten die beïnvloeden paringsvoorkeur bij muizen en een mutatie in de fruitvlieg maakt mannetjes hof anders mannen in plaats van vrouwen.

Is het 'homo-gen' echt een 'mannelijk liefhebbend allel'?

De puzzel is niet of er 'homo-genen' bij mensen bestaan, maar waarom ze zo vaak voorkomen (schattingen van 5-15%). We weten dat homomannen gemiddeld minder kinderen hebben, dus moeten deze genvarianten niet verdwijnen?

Er zijn verschillende theorieën die de hoge frequentie van homoseksualiteit verklaren. Tien jaar geleden vroeg ik me af of varianten van homo-genen een ander effect hebben vergroot de kansen van het verlaten van nakomelingen ("evolutionaire fitheid") en het doorgeven van het homo-allel.

Zo geboren? Een evolutionaire kijk op 'gay genen'Een normale bloedcel achter een menselijke bloedcel van een sikkelcelanemiepatiënt. Wellcome Images / Flickr, CC BY-NC-ND

Dit is een bekende situatie (genaamd 'uitgebalanceerd polymorfisme”) Waarin een allel voordelig is in de ene situatie en niet in een andere. Het klassieke geval is de bloedziekte sikkelcelanemie, wat leidt tot ziekte en dood als je twee allelen hebt, maar tot malariaresistentie als je er maar één hebt, waardoor het veel voorkomt in malariagebieden.

Een speciale categorie is 'seksueel antagonistische genen"Die de genetische fitheid bij het ene geslacht verhogen, maar niet bij het andere; sommige zijn zelfs dodelijk. We hebben veel voorbeelden voor veel soorten. Misschien is het homo-allel gewoon een van deze.

Misschien zijn "mannelijke-liefhebbende" allelen bij een vrouw vatbaar voor eerder paren en meer kinderen krijgen. Als hun zussen, moeder en tantes meer kinderen hebben die sommige van hun genen delen, zou dit de minder kinderen van homoseksuele mannen goedmaken.

En dat doen ze. Veel meer kinderen. Een Italiaanse groep vertoonde dat de vrouwelijke familieleden van homomannen 1.3 keer zoveel kinderen hebben als de vrouwelijke familieleden van hetero mannen. Dit is een enorm selectief voordeel dat een mannelijk liefhebbend allel aan vrouwen toekent en compenseert het selectieve nadeel dat het heeft verleent mannen.

Ik ben verbaasd dat dit werk niet beter bekend is, en de verklarende kracht ervan wordt verwaarloosd in het hele debat over de 'normaliteit' van homoseksueel gedrag.

Hoe 'normaal' zijn homo-allelen?

Zo geboren? Een evolutionaire kijk op 'gay genen' darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

We hebben geen idee of deze genetische studies 'homo-allelen' van dezelfde of verschillende genen hebben geïdentificeerd.

Het is interessant dat Hamer het oorspronkelijke 'homo-gen' op de X heeft gedetecteerd, omdat dit chromosoom meer heeft dan zijn redelijk aandeel genen die de voortplanting beïnvloeden, maar ik zou verwachten dat er overal in het genoom genen zijn die bijdragen aan de partnerkeuze bij mensen (zowel vrouwen die van vrouwen houden als mannen die van vrouwen houden).

Als er mannelijke en vrouwelijke liefhebbende allelen van tientallen of honderden genen zijn die het uitvechten in de populatie, zal iedereen een mengsel van verschillende varianten erven. In combinatie met omgevingsinvloeden zal het moeilijk zijn om individuele genen te detecteren.

Het is een beetje zoals lengte, die wordt beïnvloed door varianten in duizenden genen, evenals de omgeving, en produceert een "continue verdeling" van mensen van verschillende hoogten. Aan de twee uitersten zijn de zeer lange en de zeer korte.

Op dezelfde manier zouden we aan beide uiteinden van een voortdurende verdeling van menselijke paringsvoorkeur, de "zeer mannelijke-liefhebbende" en de "zeer vrouwelijke-liefhebbende" in beide geslachten verwachten.

Homomannen en lesbische vrouwen zijn misschien gewoon de twee uiteinden van dezelfde verdeling.The Conversation

Over de auteur

Jenny Graves, Hoogleraar genetica, La Trobe University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}