De Gay Gene Search onthult niet één maar veel

Gay Gene Search onthult niet één maar veel
De biologie van aantrekking van hetzelfde geslacht lijkt een groot aantal genen te omvatten. Dewald Kirsten / Shutterstock

Het is al lang duidelijk dat de seksuele voorkeur van een persoon - of ze nu de voorkeur geven aan mannelijke of vrouwelijke seksuele partners, of beide - wordt beïnvloed door zijn of haar genetische make-up. De meest eenvoudige bewijzen want dit is dat seksuele voorkeur waarschijnlijk hetzelfde is in identieke tweelingparen, waarvan de genetische samenstelling identiek is, dan in niet-identieke tweelingparen, die slechts ongeveer 50% van hun genetische samenstelling delen.

Wat ongrijpbaar is geweest, is kennis van het specifieke gen of genen. EEN 1993 studie In totaal mannelijke seksuele voorkeur werd beïnvloed door een bepaald gen op het X chromosoom, waarbij het medium natuurlijk de “homo-gen” genoemd. maar een later onderzoek repliceerde deze bevinding niet en daaropvolgende follow-ups leverden gemengde resultaten op.

Het probleem was dat deze onderzoeken te klein waren om zelfverzekerde conclusies te trekken. Er zijn miljoenen delen van ons DNA die vaak verschillen tussen mensen. Dat betekent dat het vinden van de genen geassocieerd met seksuele voorkeur is als het vinden van een naald in een hooiberg.

Dus een internationale team van de onderzoekers, die ik leidde, wilden dit probleem aanpakken. Onze resultaten zijn vandaag gepubliceerd in Science.

Krachtige aanpak

Onze aanpak was eenvoudig: brute kracht. Als al het andere gelijk is, hoe groter een onderzoek, hoe meer vertrouwen we kunnen hebben in de resultaten. Dus in plaats van een paar honderd of een paar duizend mensen te bemonsteren - zoals in eerdere genetische studies over seksuele voorkeur - hebben we een steekproef van bijna een half miljoen gebruikt.

Om zo'n grote steekproef te verkrijgen, gebruikten we gegevens die waren verzameld als onderdeel van veel bredere projecten. Deze omvatten DNA-gegevens en antwoorden op vragenlijsten van deelnemers in het VK (als onderdeel van de UK Biobank studie) en de VS (als onderdeel van gegevens die zijn verzameld bij klanten van het bedrijf voor commerciële voorouders 23andMe die ermee instemden onderzoeksvragen over seksualiteit te beantwoorden).

Het nadeel van het gebruik van deze enorme gegevenssets was dat de onderzoeken niet specifiek waren ontworpen om genen te vinden voor seksuele voorkeur, dus we werden beperkt door de vragen die deelnemers toevallig werden gesteld over hun seksuele gedrag. Voor zowel UK Biobank als 23andMe rapporteerden deelnemers of ze ooit een seksuele partner van hetzelfde geslacht hadden gehad.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het DNA van een persoon bestaat in wezen uit miljoenen letters of code, en de letters verschillen tussen verschillende individuen. Dus, om een ​​ingewikkeld verhaal kort te maken, de volgende stap was om op elke DNA-locatie te testen of een brief vaker voorkomt bij deelnemers die partners van hetzelfde geslacht meldden dan bij deelnemers die alleen partners van het andere geslacht rapporteerden.

Niet één gen maar veel

Wat we hebben gevonden, is dat er geen 'homo-gen' is - in plaats daarvan zijn er heel veel genen die de waarschijnlijkheid van een persoon beïnvloeden om partners van hetzelfde geslacht te hebben gehad.

Individueel heeft elk van deze genen slechts een zeer klein effect, maar hun gecombineerde effect is aanzienlijk. We kunnen statistisch gezien vertrouwen hebben in vijf specifieke DNA-locaties; we konden ook met veel vertrouwen zien dat er honderden of duizenden andere locaties zijn die ook een rol spelen, hoewel we niet konden achterhalen waar ze allemaal zijn.

Deelnemers aan de 23andMe-gegevensset beantwoordden niet alleen vragen over hun seksueel gedrag, maar ook aantrekkelijkheid en identiteit. Door alle genetische effecten in combinatie te nemen, toonden we aan dat dezelfde genen ten grondslag liggen aan variatie in seksueel gedrag, aantrekkingskracht en identiteit van hetzelfde geslacht.

Sommige van de genen waarover we zeker konden zijn, gaven ons aanwijzingen over de biologische onderbouwing van seksuele voorkeur. Een van die genen, evenals geassocieerd met seksueel gedrag van hetzelfde geslacht bij mannen, werd ook geassocieerd met mannelijke kaalheid. Het bevindt zich ook in de buurt van een gen dat betrokken is bij seksuele differentiatie - het proces van masculinisatie en feminisering van biologische mannen respectievelijk vrouwen. Geslachtshormonen zijn betrokken bij zowel kaalheid als seksuele differentiatie, dus onze bevinding impliceert dat geslachtshormonen mogelijk ook betrokken zijn bij seksuele voorkeur.

Andere bevindingen hebben de extreme complexiteit van de onderliggende seksuele voorkeur verder versterkt. Ten eerste overlappen genetische invloeden slechts gedeeltelijk bij mannen en vrouwen, wat suggereert dat de biologie van het gedrag van hetzelfde geslacht bij mannen en vrouwen anders is.

Ten tweede hebben we vastgesteld dat er op genetisch niveau geen continuüm bestaat van homo tot hetero. Wat waarschijnlijker is, is dat er genen zijn die vatbaar zijn voor aantrekking van hetzelfde geslacht en genen die predisponeren voor aantrekking van het andere geslacht, en deze variëren onafhankelijk.

Vanwege de complexiteit van de genetische invloeden kunnen we de seksuele voorkeur van een persoon niet op basis van zijn DNA voorspellen - noch was dit ons doel.

Mogelijke verkeerde interpretaties

Wetenschappelijke bevindingen zijn vaak complex en kunnen gemakkelijk verkeerd worden weergegeven in de media. Seksuele voorkeur heeft een lange geschiedenis van controverse en publiek misverstand, dus het is vooral belangrijk om een ​​genuanceerd en nauwkeurig beeld van onze resultaten te geven.

Maar mensen willen meestal zwart-wit antwoorden over complexe problemen. Dienovereenkomstig kunnen mensen op onze bevindingen reageren door te zeggen: “Geen homo-gen? Ik denk dat het toch niet genetisch is! ”Of“ Veel genen? Ik veronderstel dat seksuele voorkeur genetisch is vastgelegd! ”Beide interpretaties kloppen niet.

Seksuele voorkeur wordt beïnvloed door genen maar wordt niet door hen bepaald. Zelfs genetisch identieke tweelingen hebben vaak totaal verschillende seksuele voorkeuren. We hebben echter weinig idee wat de niet-genetische invloeden zijn en onze resultaten zeggen hier niets over.

Om verdere vragen van het publiek over het onderzoek te beantwoorden, hebben we een website met antwoorden op veelgestelde vragen en een verklarende video. Bij het ontwikkelen van deze website hebben we gebruikgemaakt van feedback van LGBTQ-outreach- en advocacy-groepen, tientallen LGBTQ-advocaten en leden van de gemeenschap en workshops georganiseerd door Zin in wetenschap waar vertegenwoordigers van het publiek, activisten en onderzoekers de resultaten van het onderzoek bespraken.The Conversation

Over de auteur

Brendan Zietsch, ARC Future Fellow, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}