Waar is seks echt voor? Het is meer dan de voor de hand liggende redenen

Waar is seks echt voor?
Gedurende duizenden jaren leerden theologen dat het enige doel van seks reproductief was. Nu is bijna iedereen het erover eens dat seks vele doelen - en voordelen heeft. Dean Drobot / Shutterstock.com

Er zijn maar weinig onderwerpen die zoveel belangstelling en controverse wekken als seks. Dit is niet zo verwonderlijk. Het biologische voortbestaan ​​van de soort hangt ervan af - als mensen zouden stoppen met seks, zouden er binnenkort geen mensen meer zijn. Populaire cultuur stroomt over van seks, van bioscoop tot reclame tot, ja, zelfs politiek. En voor velen is seks een van de meest intieme vormen van menselijke verbinding.

Ondanks zijn universaliteit zijn seks en het doel ervan heel verschillend begrepen door verschillende denkers. Ik geef een jaarlijkse cursus over seksualiteit aan de Universiteit van Indiana, en dit werk heeft kansen geboden om seks te overpeinzen vanuit een aantal uitdagende hoeken, waaronder het lichaam, de psyche en de geest.

Seks en het lichaam

Alfred Kinsey (1894-1956) was een insectenbioloog wiens alarm bij "wijdverbreide onwetendheid over seksuele structuur en fysiologie" hem ertoe bracht misschien de eerste grote Amerikaanse figuur in de studie van seks te worden. De Kinsey-rapporten, gepubliceerd in 1948 en 1953, presenteerde een zeer statistische taxonomie van seksuele voorkeuren en praktijken. Ondanks het feit dat vrijwel alle seksualiteit is uitgeput, wisten de boeken ongeveer driekwart miljoen exemplaren te verkopen.

Het intellectuele klimaat voor Kinsey's studies van seks was krachtig gevormd door het werk van Sigmund Freud (1856-1939). Arts en oprichter van de psychoanalyse, Freud creëerde een model van de menselijke psyche die het libido of de seksuele drang centraal stelde en stelde dat het psychologische en sociale leven krachtig wordt gevormd door de spanningen met de conventies van beschaafd gedrag. Volgens Freud kan het falen om dergelijke spanningen adequaat op te lossen zich uiten in verschillende mentale en fysieke aandoeningen.

Het podium voor psychoanalyse was op zijn beurt gezet door Charles Darwin (1809-1882). In 'Selectie in relatie tot seks (1871), ”Darwin betoogde dat mensen dieren zijn, die verschillen in lichaam en gedrag tussen mannen en vrouwen vergelijken met die van soorten zoals pauwen en de nadruk leggen op vrouwelijke kieskeurigheid en directe concurrentie tussen mannen. Vanuit Darwin's gezichtspunt, en later dat van Freud, weerspiegelen zelfs enkele van de meest verfijnde attributen van de menselijke beschaving fundamentele biologische imperatieven. Het onderwerp niet-heteroseksuele aantrekkingskracht vereist een ander account.

Op het eerste gezicht, seksuele reproductie is een puzzel, omdat elk lid van een aseksueel voortplantende soort zijn eigen genetisch identieke jongen kan produceren tegen lagere biologische kosten. Seksuele reproductie maakt een snellere herschikking van het genetische dek mogelijk, waardoor de kans groter wordt dat sommige personen zich goed zullen aanpassen aan veranderingen in het milieu. Omdat mensen seksueel reproduceren, wordt de basis gelegd voor seksuele selectie, de wedstrijd om vrienden waarover Darwin zo gedetailleerd schreef.

Seks en de psyche

De schrijver Leo Tolstoy (1828-1910) presenteert een breder humanistisch begrip van het doel van seks. In 'Anna Karenina, 'Vaak gerangschikt als de grootste van alle romans, seks vormt de basis voor het gezin. Personages die seks als een avontuur beschouwen zonder rekening te houden met familie, komen tot een slecht einde, terwijl degenen die zich wijden aan gezinsgeluk het goed doen. Volgens Tolstoy vormen de schijnbaar alledaagse geneugten van het gezinsleven, mogelijk gemaakt door seks, de waarachtigste vreugden die toegankelijk zijn voor mensen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Overweeg de beschrijving van Tolstoy van het leven van een toegewijde moeder, Dolly, verontrust door de ziekten van haar kinderen:

“Hoewel het moeilijk was voor de moeder om de angst voor ziekte, de ziekten zelf en de tekenen van slechte neigingen in haar kinderen te dragen - de kinderen zelf betaalden haar nu zelfs in kleine vreugden terug voor haar lijden. Deze vreugden waren zo klein dat ze onopgemerkt voorbijgingen, als goud in zand, en op slechte momenten kon ze niets anders zien dan de pijn, niets anders dan zand; maar er waren ook goede momenten, toen ze niets anders zag dan de vreugde, niets anders dan goud. '

In het eerste boek van 'Anna Karenina' bespreken twee mannen de theorieën over liefde in Plato's (428-348 BC) dialoogvenster, 'Het symposium. ”Een van de personages, de komische dichter Aristophanes, grenst seks in ons verlangen naar volledigheid. Aristophanes vertelt het verhaal van eens hele wezens die, vanwege hun trots, in tweeën waren gesneden, menselijke wezens creëerden, die nu op aarde rondzwerven op zoek naar voltooiing in hun andere helft. Voor Aristophanes vertegenwoordigt seks vooral een verlangen naar heelheid.

Seks en de geest

Waar is seks echt voor? Het is misschien niet wat u denkt!
Voordat hij een heilige was, was Augustinus van Hippo behoorlijk rake. In zijn 'Confessions' schreef hij dat hij een slaaf van zijn seksuele verlangens was geweest. Zvonimir Atletic / Shutterstock.

Augustinus van Hippo (354-430), een heilige in het katholicisme, maakt seks ook ondergeschikt aan andere doeleinden in het menselijk leven. Als jonge man had Augustinus genoten van de geneugten van het seksuele leven, zelfs door een bijvrouw te nemen die hem een ​​zoon schonk. Later in zijn 'Confessions, 'Beschrijft hij zijn vroegere zelf als een slaaf van zijn seksuele impulsen. Hij erkende dat dergelijke impulsen passende uitdrukking konden vinden in het huwelijk en het gezin, maar hij behandelde zijn eigen preoccupatie met seks als slecht, omdat het hem verhinderde zijn leven te richten op zijn ultieme doel, God.

Een van de meest buitengewone boeken in de Bijbel is het Lied van liederen. In tegenstelling tot de andere boeken, wordt er geen melding gemaakt van de God van Israël of het verbond, bevat het geen profetie en vertegenwoordigt het geen wijsheidstekst, zoals Spreuken. In plaats daarvan viert het het wederzijdse verlangen van twee geliefden, die elk erotisch op de charmes van de ander en de seksuele intimiteit die ze genieten, opkomen. Meer dan elke andere tekst die hier wordt besproken, is dit liefdespoëzie waarin geliefden genieten van elkaars allure en omhelzing.

In een tijdperk waarin seks en religie vaak worden afgeschilderd als antagonisten, kan het een beetje moeilijk zijn om de mening van sommigen te doorgronden rabbijnen dat het Hooglied het Heilige der Heiligen vertegenwoordigt, dat de stroom van goddelijke liefde en het herstel van harmonie tussen God en de schepping vastlegt. Hetzelfde, Christelijke tolken hebben vaak het Hooglied gelezen als een analogie voor de liefde tussen God en de mens, waarin de twee in volledige overeenstemming bestaan. In beide tradities wordt seks gezien als een aards teken van een hogere unie.

Seks en gezondheid

Waar is seks echt voor? Het is misschien niet wat u denkt!
Veel seksuele relaties en ervaringen, zoals seks tussen mensen van hetzelfde geslacht, gaan niet over reproductie. VladOrlov / Shutterstock.com

Vandaag de dag nemen artsen aan dat seks en gezondheid met elkaar verbonden zijn. Seksueel overdraagbare aandoeningen zoals gonorroe, chlamydia en HIV / AIDS, immunisatie tegen humaan papillomavirus (HPV) en de gevolgen voor de gezondheid van zwangerschap worden terecht als essentiële onderwerpen in seksuele voorlichting beschouwd. Evenzo is er een toenemende belangstelling voor de gezondheidsvoordelen van seks - seks als een vorm van lichaamsbeweging die goed is voor het hart, intimiteit als een manier om spanning te verlichten en de voordelen van seks voor het immuunsysteem en een algemeen gevoel van gezondheid.

Toch nodigen de biologen, psychologen en theologen van seks ons uit om dieper na te denken over de doeleinden van seks. Vanuit biologisch oogpunt stelt seks elke mens in staat deel te nemen aan het voortbestaan ​​van de soort, waarbij elke generatie wordt verweven met zijn voorouders en nageslacht. Psychologisch gezien brengt seks ons samen op een manier die 1 + 1 = 3 maakt en ons mede-makers maakt. En geestelijk dient seks als een rijke metafoor voor de vereniging van aardse en hogere orden.

Hoe we seks zien hangt af van ons uitkijkpunt. Atletische en hedonistische perspectieven bieden een relatief beperkte weergave van seks. Als we daarentegen seks als een kans zien om deel te nemen aan iets buiten onszelf, kan dit ons hele leven onverwacht verrijken.

Over de auteur

Richard Gunderman, Hoogleraar geneeskunde, liberale kunsten en filantropie, Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}