Geslacht en religie: gnostische taboes

Wat is de bron van onze angst om over seksualiteit en seksueel gedrag te praten? Waarom is het onderwerp zo delicaat en verbiedend voor volwassenen dat ze het onprettig vinden om het met kinderen te bespreken? Wij geloven dat de ketterij van het gnosticisme die veel van de seksuele attitudes van de christelijke kerk heeft doordrenkt verantwoordelijk is voor een groot deel van de seksuele negativiteit en onaardheid van onze cultuur.

Seksuele taboes: waar het allemaal begon

Het gnosticisme had een oude geschiedenis en is tot op heden in vele vormen doorgegaan. In veel opzichten was het een creatieve kracht die ideeën levend hield die de kerk weigerde te erkennen. De invloed ervan op de seksuele theorie was echter een van de meest negatieve invloeden binnen de kerk. Alle gnosticisme gaat niet voort met de mythe die we zullen beschrijven, maar het gnosticisme dat de kerk beïnvloedde bevatte het. Er zijn veel vormen van gnostisch geloof. In de protestantse kerk vormde dit een groot deel van het standpunt van het puritanisme en domineerde het in de rooms-katholieke kerk de houding van Jansenisme die de training van veel katholieke religieuze ordes van mannen en vrouwen beïnvloedde. Toen we in 1969 naar de Notre Dame gingen, waren we verrast om nog meer seksuele repressie te vinden onder studenten die op parochiale scholen waren opgegroeid dan we in onze Puriteinse achtergrond hadden meegemaakt. In het Oude Testament vinden we bijna geen van deze negativiteit tegenover seksualiteit. Sterker nog, seksualiteit, seksuele relaties, copulatie, vruchtbaarheid en opvoeding werden allemaal beschouwd als volkomen natuurlijk, normaal en acceptabel.

In het Nieuwe Testament, met uitzondering van enkele passages in St. Paul, zijn er weinig negatieve uitspraken over seksualiteit. Het is pas in St. Augustinus van Hippo in de late vierde eeuw dat we het gnostische standpunt over seksualiteit overheersen. Al vroeg in het leven van de kerk ontstond er een conflict over de aard van het kwaad dat tot het einde van de vierde eeuw niet was opgelost. De hoofdlijn Christenen accepteerden het Oude Testament als geschrift en geloofden dat de God onthulde dat er ultieme spirituele realiteit was. Samen met de Hebreeën geloofden ze dat de fysieke wereld een uitdrukking was van het goddelijke, de directe schepping van God, en daarom goed. De gnostische houding ten opzichte van de schepping daarentegen kwam voort uit het Perzische denken dat twee gelijke en tegenovergestelde goddelijke scheppende krachten zag - het licht en het duister. In de Perzische opvatting waren zowel het licht als het duister aanwezig in de spirituele wereld en in de natuur. Het belangrijkste doel van menselijke moraliteit en religie was om de krachten van het licht te ondersteunen en hen in staat te stellen duisternis te overwinnen en redding te brengen in het universum.

Veranderen van seksuele opvattingen: de mythe van het gnosticisme

Uiteindelijk ontwikkelde zich echter een perversie van dit Perzische gezichtspunt en werd een verleidelijke christelijke ketterij. De duistere kracht werd gelijkgesteld met materie, met lichamelijkheid en met de God van het Oude Testament, terwijl de lichte kracht gelijk werd gesteld aan geest, spiritualiteit, ascese en Jezus Christus. In het gnosticisme werd materie als lelijk, recalcitrant, onherstelbaar en slecht gezien. De schepping van mensen in dit opzicht was een gevangenschap van pure en heilige geest in vuile materie. Als we geloven dat de spirituele werkelijkheid een rijk van gelukzaligheid, harmonie en extase is (wat de gnostici het pleroma noemden) dan wordt het vermengen van geest en materie eerder een kosmische catastrofe dan doelgericht, ordentelijk en goed.

In de mythe van het gnosticisme is zo'n kosmische catastrofe wel opgetreden; het rijk van de gelukzalige geest explodeerde en kleine fragmenten van de geest raakten ingebed in de aarde waar zij menselijke wezens werden. In het midden van zo'n catastrofe, hoe wordt de zaligheid bereikt? Door ascese, door elke gehechtheid aan de wereld van fysieke realiteit te elimineren en door emotionele betrokkenheid en fysiek genot te verwijderen. Er is echter iets veel erger dan niet te worden losgemaakt: het brengen van meer ziel of geest in de wereld van materie wordt dus de ultieme slechte conceptie wordt de slechter mogelijke menselijke daad. Met dit idee tot zijn logische conclusie, leerde een extreme gnostische sekte, de Manicheeërs, dat gemeenschap met preadolescente meisjes uiteindelijk niet slecht was omdat zwangerschap niet mogelijk was. Zelfs de Romeinse keizers waren geschokt door dit idee en verbood de sekte.

Seksuele taboes: St. Augustinus leidt de weg

Gaandeweg ontwikkelde zich het idee binnen deze sekte dat alles wat met conceptie of copulatie of seksualiteit of geslachtsorganen te maken had, slecht of lelijk was. Sint-Augustinus was negen jaar lang een lid van de manicheïsche sekte en hoewel hij zich uiteindelijk intellectueel onthecht, schakelde hij emotioneel nooit helemaal uit. Zijn boekje 'Het goede van het huwelijk' bevat enkele passages over het huwelijk die bijna ongelooflijk zijn. Zelfs normale geslachtsgemeenschap binnen het huwelijk kan een zonde van het leven zijn; hoe sneller getrouwde mensen zich onthouden van alle seksuele relaties, hoe beter voor hun ziel. Voor Augustinus waren alle seksuele handelingen of plezier buiten het huwelijk sterfelijke zonden - handelt voldoende om mensen voor altijd van God te scheiden en hen zo naar de hel te brengen.

Een van de vele gebieden die door dit gezichtspunt worden beïnvloed, is de houding ten opzichte van masturbatie. Kinderen zijn seksuele wezens en de verkenning van het lichaam is natuurlijk; dus spelen bijna alle kinderen met hun geslachtsdelen en veel kinderen masturberen om twee of drie. Als ouders hun handen klappen als een vorm van controle, kunnen gevoelige kinderen worden getraumatiseerd en kan seksualiteit zelf als slecht, verkeerd of slecht worden beschouwd: kinderen leren veel meer van ouderlijke handelingen en houdingen dan de meeste ouders beseffen. Kinderen zijn meer beïnvloed door wat we doen dan door wat we zeggen.


seks en religieDit artikel is overgenomen uit het boek:


Haal het laatste uit InnerSelf


Sacrament of Sexuality: The Spirituality and Psychology of Sex
door Morton en Barbara Kelsey.

Het bovenstaande artikel is een samenvatting met toestemming van het boek 'Sacrament of Sexuality', © 1991, uitgegeven door Element Books, Inc. 42 Broadway, Rockport, MA 01966.

Info / orderboek


Over de Auteurs

Morton Kelsey is een bisschoppelijke priester en huwelijks- / gezinsadviseur. Hij is ook de auteur van 19-boeken.

Barbara Kelsey is een bekende spreker en counsellor. Ze heeft honderden workshops in spirituele ontwikkeling gepresenteerd met haar man.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...