Waarom het lijkt alsof je vrienden meer dankbaar zijn

Waarom het lijkt alsof je vrienden meer dankbaar zijn
Wiskunde geeft aanwijzingen waarom je gelukkige vrienden zo gelukkig zijn als ze lijken. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

Heb je ooit het gevoel gehad dat iedereen zoveel meer heeft om dankbaar voor te zijn? Bekijk je Facebook- of Instagram-feed: je vrienden lijken te dineren in fijnere restaurants, meer exotische vakanties te maken en meer getalenteerde kinderen te hebben. Ze hebben zelfs leukere huisdieren!

Wees gerust, het is een illusie, een die is geworteld in een eigenschap van sociale netwerken die bekend staan ​​als de vriendschapsparadox. De paradox, voor het eerst geformuleerd door socioloog Scott Feld, stelt dat 'je vrienden gemiddeld genomen populairder zijn dan jij.' Deze eigenschap combineert met andere eigenaardigheden van sociale netwerken om een ​​illusie te creëren.

Wat de vriendschapsparadox betekent, is dit: als ik je zou vragen wie je vrienden zijn en ik ze vervolgens zou ontmoeten, zou ik ze over het algemeen beter sociaal verbonden vinden dan jij. Natuurlijk, als je een buitengewoon gezellig persoon bent, is de paradox niet op jou van toepassing. Maar voor de meesten van ons is het waarschijnlijk te houden.

Hoewel deze paradox in elk sociaal netwerk kan voorkomen, is deze ongebreideld online. een studie gevonden dat 98 procent van Twitter-gebruikers zich abonneert op accounts die meer volgers hebben dan zijzelf.

De wiskunde van vriendschappen

Hoewel het vreemd klinkt, heeft de vriendschapsparadox een eenvoudige wiskundige verklaring.

De sociale vriendenkring van elke persoon is anders. De meesten van ons hebben wat vrienden, en dan zijn er goed verbonden mensen zoals David Rockefeller, de eenmalige CEO van Chase Manhattan Bank, wiens adresboek meer dan 100,000 mensen omvatte!

Op sociale media kunnen beroemdheden zoals Justin Bieber meer dan 100 miljoen volgers hebben. Het is deze kleine groep hyper verbonden mensen - mensen met veel vrienden, die deel uitmaken van je sociale kring - die de gemiddelde populariteit van je vrienden verhoogt.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit is de wiskundige dubbele whammy in het hart van de vriendschapsparadox. Niet alleen heeft de buitengewone populariteit van mensen zoals Justin Bieber de gemiddelde populariteit van vrienden scheefgetrokken voor iedereen waarmee ze verbonden zijn, maar hoewel mensen zoals hij zeldzaam zijn, verschijnen ze ook in een buitengewoon aantal sociale kringen.

Waarom het lijkt alsof je vrienden meer dankbaar zijn
Mensen die centraal staan ​​in sociale netwerken kunnen de perceptie en trends van het publiek beïnvloeden. patpitchaya / Shutterstock.com

En de vriendschapsparadox is geen louter wiskundige nieuwsgierigheid. Het heeft nuttige toepassingen in het voorspellen van trends en het volgen van ziekten. Onderzoekers hebben het gebruikt om trending onderwerpen op Twitter te voorspellen weken voordat ze populair werden en ook ter plaatse griep uitbraken in hun vroege stadia en bedenk efficiënte strategieën om de ziekte te beheersen.

Hier is hoe het kan werken: Stel je bijvoorbeeld voor dat je in een Afrikaans dorp aankomt met slechts vijf doses Ebola-vaccin. De beste strategie is niet om de eerste vijf mensen die je toevallig tegenkomt te vaccineren, maar om die mensen te vragen wie hun vrienden zijn en die vijf vrienden te vaccineren. Als u dit doet, kiest u waarschijnlijk mensen met een bredere sociale omgeving en zou u dus meer mensen infecteren als ze ziek worden. Het vaccineren van vrienden zou effectiever zijn in het stoppen van de verspreiding van ebola dan het inenten van willekeurige mensen die zich in de periferie van een sociaal netwerk bevinden en niet verbonden zijn met vele anderen.

Ben je populair

Er is meer. Opmerkelijk is dat een sterkere versie van de vriendschapsparadox voor veel mensen geldt: De meeste van je vrienden hebben meer vrienden dan jij. Laat dat maar doordringen. Ik heb het niet langer over gemiddelden, waarbij een uitzonderlijk populaire vriend de gemiddelde populariteit van je vrienden zou kunnen scheeftrekken.

Dit betekent dat de meerderheid van je vrienden sociaal beter is verbonden dan jij. Ga je gang en probeer het zelf. Klik op de naam van elke vriend op Twitter en kijk hoeveel volgers ze hebben en hoeveel accounts ze volgen. Ik ben bereid te wedden dat de meeste nummers groter zijn dan de uwe.

Nog vreemder, deze paradox geldt niet alleen voor populariteit, maar ook voor andere eigenschappen, zoals enthousiasme voor het gebruik van sociale media, dineren in goede restaurants of het nemen van exotische vakanties. Overweeg als concreet voorbeeld hoe vaak iemand updates op Twitter plaatst.

Het is waar dat de meeste mensen die je volgt meer statusupdates plaatsen dan jij. Ook ontvangen de meeste mensen die u volgt meer nieuwe en gevarieerde informatie dan u. En de meeste mensen die u volgt, ontvangen meer virale informatie die zich veel verder verspreidt dan wat u in uw feed ziet.

Wat je denkt te weten, is misschien niet waar

Deze sterkere versie van de vriendschapsparadox kan leiden tot een 'meerderheid illusie, 'Waarin een eigenschap die zeldzaam is in een netwerk als geheel in veel sociale kringen voorkomt. Stel je voor dat over het algemeen weinig mensen roodharigen zijn, maar dat lijkt het wel veel mensen dat de meeste van hun vrienden rood haar hebben. Het enige dat nodig is voor de illusie dat "rood haar gebruikelijk is" om vast te houden, is dat een paar hypergekoppelde beïnvloeders roodharigen zijn.

Waarom het lijkt alsof je vrienden meer dankbaar zijn
Wat is er aan de hand. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

De meerderheid illusie kan verklaren waarom je misschien opmerkt dat je vrienden opwindender dingen lijken te doen: mensen die meer sociaal verbonden zijn onevenredige invloed wat we zien en leren op sociale media. Dit helpt verklaren waarom adolescenten overschat de prevalentie van binge drinking op universiteitscampussen en waarom sommige onderwerpen lijken populairder te zijn op Twitter dan ze echt zijn.

De meerderheid illusie kan je perceptie van het leven van anderen verstoren. Mensen die beter sociaal verbonden zijn dan de rest van ons, kunnen ook meer opvallende dingen doen, zoals dineren in restaurants met Michelin-sterren of op vakantie gaan op Bora Bora. Zij zijn ook actiever op sociale media en meer geneigd om hun leven te Instagram, waardoor onze perceptie van hoe vaak die dingen zijn vertekend. Een goede manier om de illusie te verminderen is om te stoppen met jezelf te vergelijken met vrienden en dankbaar te zijn voor wat je hebt.

Over de auteur

Kristina Lerman, Projectleider bij het Information Sciences Institute en Research Associate Professor, University of Southern California

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}