Waarom eenzaamheid een sociale vorm van kanker is

Waarom eenzaamheid een sociale vorm van kanker is Jonge volwassenen en mensen die in de binnenstad wonen, behoren volgens het Australia Talks-project van ABC tot de meest waarschijnlijke eenzame mensen. van www.shutterstock.com

Het ABC Australië praat project beoogt een gesprek te stimuleren over een brede waaier van onderwerpen - van baanzekerheid en seksuele gewoonten tot nationale trots en persoonlijke financiën.

Het project is gebaseerd op de resultaten van een representatief onderzoek onder meer dan 50,000 Australiërs.

Een vraag waarop het promotiemateriaal van ABC was gericht, was "Ben je eenzaam?" En toen ABC-voorzitter Ita Buttrose was gevraagd wat zij dacht dat het meest verrassende en verontrustende kenmerk van de hele oefening was, selecteerde ze de gegevens over eenzaamheid.

Dus, verdient eenzaamheid deze facturering? Is het echt zo belangrijk als klimaatverandering, de economie of het onderwijs? Wij geloven dat het, en belangrijker nog, resultaten zijn van de enquête van Australia Talks om uit te leggen waarom.

Eenzaamheid doodt

Ten eerste is eenzaamheid een moordenaar. Een invloedrijke meta-analyse, die de resultaten van bijna 150 onderzoeken heeft verzameld en geanalyseerd, onderstreept het effect van eenzaamheid op de gezondheid, of meer specifiek, gebrek aan sociale integratie en sociale steun.

Het ontdekte dat eenzaamheid het risico op overlijden meer verhoogt dan dingen als slecht dieet, obesitas, alcoholgebruik en gebrek aan lichaamsbeweging, en dat het net zo schadelijk is als zwaar roken.

Mensen weten niet dat eenzaamheid doodt

Ten tweede, de meeste mensen weten meestal niet dat eenzaamheid dodelijk is. Inderdaad, sommige van ons eigen onderzoek bleek toen mensen in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten werd gevraagd te rangschikken hoe belangrijk ze dachten dat verschillende factoren voor gezondheid, sociale integratie en sociale ondersteuning onderaan hun lijsten stonden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar in een nieuw artikel ontdekten we dat de kwaliteit van sociale connecties ongeveer vier keer zo belangrijk is als voorspeller van de lichamelijke en geestelijke gezondheid van gepensioneerden dan de staat van hun financiën.

Waarom eenzaamheid een sociale vorm van kanker is Wanneer mensen met pensioen gaan, is de kwaliteit van hun sociale connecties een veel belangrijkere voorspeller van hun lichamelijke en geestelijke gezondheid dan hoe rijk ze zijn. van www.shutterstock.com

Maar wanneer zag je voor het laatst een advertentie op tv waarin je je sociale leven op orde moest krijgen (in plaats van je pensioenplan) voordat je stopte met werken? Wanneer was de laatste keer dat een gezondheidscampagne of uw huisarts u waarschuwde voor de gevaren van eenzaamheid?

Onze onwetendheid over de gezondheidsgevolgen van eenzaamheid is een weerspiegeling van het feit dat eenzaamheid geen deel uitmaakt van onze dagelijkse gesprekken over gezondheid.

Hopelijk zal het Australia Talks-project daar verandering in brengen. In het proces geven de bevindingen ons ook veel dingen om over te praten.

Wie voelt zich eenzaam?

De meest opvallende bevinding uit het nationale onderzoek van Australia Talks is eenvoudig hoe doordringende eenzaamheid er tegenwoordig in Australië is. Inderdaad, slechts de helft (54%) van de deelnemers meldde zich "zelden" of "nooit" eenzaam te voelen.

Uit het onderzoek blijkt ook dat eenzaamheid een bijzondere uitdaging is voor bepaalde delen van de gemeenschap. Hiervan vallen er vier op.

1. Jonge mensen

Onder mensen van 18-24 jaar voelt slechts een derde (32%) zich 'zelden' of 'nooit' eenzaam. Meer dan een kwart (30%) zei dat ze zich "vaak" of "altijd" eenzaam voelden.

Dit is scherp te vergelijken met de situatie voor ouderen, van wie tweederde (71%) zich "zelden" of "nooit" eenzaam voelt. Het feit dat onze afbeelding van een eenzame persoon is meestal iemand van gevorderde jaren die suggereert dat we onze gegevens (en ons denken) moeten bijwerken.

2. Binnenstedelijke bewoners

De tweede groep voor wie eenzaamheid naar voren komt als een specifiek probleem, zijn mensen die in binnensteden wonen.

Vergeleken met mensen die op het platteland wonen, zeggen mensen in binnenstedelijke gebieden minder vaak dat ze zich "nooit" eenzaam voelen (15% versus 20%), maar veel eerder geneigd te zeggen dat ze "incidenteel", "vaak", of "altijd" doen (50% versus 42%).

Nogmaals, dit druist in tegen een groot deel van het discours rond eenzaamheid, dat zich vaak richt op de benarde toestand van degenen die fysiek ver van anderen staan.

Maar dit spreekt tot de psychologische realiteit van eenzaamheid. Zoals we opmerken in ons recente boek De nieuwe psychologie van gezondheid, de gezondheid en het welzijn van mensen hangt nauw samen met de sterkte van hun verbinding met, en identificatie met, groepen en gemeenschappen van verschillende vormen.

3. One Nation stemmers

Interessant is dat een derde groep die onevenredig hoge niveaus van eenzaamheid meldt, stemmers van één natie is. Bijna een op de tien (9%) van de volgers van Pauline Hanson meldt 'altijd' eenzaam te zijn, vergeleken met ongeveer 2% voor volgers van elk van de andere partijen.

Wij geloven dat men zich niet verbonden voelt met de wereld en haar instellingen drijven mensen vaak aan tot troost in marginale politieke bewegingen. Dit is inderdaad het ontwikkelingstraject van meerdere vormen van extremisme.

4. Mensen met een laag inkomen

Misschien is de meest grimmige bevinding de vierde voorspeller van eenzaamheid: armoede. Terwijl 21% van de mensen die minder dan A $ 600 per week verdienen zich "vaak" of "altijd" eenzaam voelen, is het vergelijkbare cijfer voor mensen die meer dan A $ 3,000 per week verdienen minder dan de helft (10%).

Dit spreekt tot het meer algemene (maar vaak verwaarloosde) feit dat over de hele wereld armoede is een van de grootste voorspellers van slechte gezondheid, vooral depressie en andere psychische aandoeningen.

Het spreekt ook tot onze observatie dat als je het geluk hebt om veel geld te hebben wanneer u met pensioen gaat, dan is een van de belangrijkste dingen waarmee u dit kunt doen, sociale verbindingen onderhouden en opbouwen.

Wat kunnen we doen aan eenzaamheid?

Er is hier dus veel waar we over kunnen praten als het gaat om eenzaamheid. Deze discussie moet ook vragen wat we gaan doen om sociale kanker net zo alarmerend aan te pakken als kanker zelf.

Voor ons ligt een groot deel van het antwoord in inspanningen om groepsgebaseerde sociale verbindingen weer op te bouwen die worden uitgehold door de tirannieën van het moderne leven.

Dit is een wereld waar alle soorten gemeenschappen - gezinnen, buurten, kerken, politieke partijen, vakbonden en zelfs stabiele werkgroepen - voortdurend worden bedreigd. Dus laten we praten.

Over de auteurs

Alex Haslam, hoogleraar psychologie en ARC Laureate Fellow, De universiteit van Queensland; Catherine Haslam, professor, school voor psychologie, faculteit Gezondheid en Gedragswetenschappen, De universiteit van Queenslanden Tegan Cruwys, senior onderzoeker en klinisch psycholoog, Australian National University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...