Maken sociale media ons meer of minder eenzaam?

Maken sociale media ons meer of minder eenzaam? Onderzoek door relaties Australië uitgebracht in 2018 onthulde dat één op de zes Australiërs emotionele eenzaamheid ervaart, wat betekent dat ze geen betekenisvolle relaties in hun leven hebben. SHUTTERSTOCK

Mensen zijn meer met elkaar verbonden dan ooit, dankzij smartphones, het web en sociale media. Tegelijkertijd is eenzaamheid een enorm en groeiend maatschappelijk probleem.

Waarom is dit zo? Onderzoek toont aan dat het gebruik van sociale media alleen eenzaamheid niet kan genezen - maar het kan een hulpmiddel zijn om onze echte banden met anderen op te bouwen en te versterken, die belangrijk zijn voor een gelukkig leven.

Om te begrijpen waarom dit het geval is, moeten we meer begrijpen over eenzaamheid, de schadelijke gevolgen ervan en wat dit met sociale media te maken heeft.

De schaal van eenzaamheid

Er is grote bezorgdheid over een eenzaamheidsepidemie in Australië. In het Australian Loneliness Report 2018, meer dan een kwart van de deelnemers aan de enquête gemeld zich eenzaam te voelen drie of meer dagen per week.

Studies hebben eenzaamheid gekoppeld aan vroege sterfte, verhoogde hart- en vaatziekten, slechte geestelijke gezondheid en depressie, zelfmoorden verhoogd sociale en gezondheidszorgkosten.

Maar hoe verhoudt dit zich tot sociale media?

Meer en meer Australiërs raken fysiek geïsoleerd. Mijn vorige onderzoek aangetoond dat face-to-face contact in Australië daalt, en dit gaat gepaard met een toename van communicatie met technologie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voer sociale media in, die voor velen dienen als vervanging voor fysieke verbinding. Social media beïnvloedt nu bijna alle relaties.

Navigeren door de fysieke / digitale interface

Hoewel er aanwijzingen zijn voor meer eenzaamheid onder zware gebruikers van sociale media, is er ook bewijs dat suggereert gebruik van sociale media vermindert de eenzaamheid bij zeer sociale mensen.

Hoe verklaren we dergelijke schijnbare tegenstrijdigheden, waarbij zowel de meest als de minst eenzame mensen zware gebruikers van sociale media zijn?

Onderzoek openbaart sociale media zijn het meest effectief in het aanpakken van eenzaamheid wanneer het wordt gebruikt om bestaande relaties te verbeteren of nieuwe betekenisvolle verbindingen te smeden. Aan de andere kant is het contraproductief als het wordt gebruikt als vervanging voor echte sociale interactie.

Het is dus niet de sociale media zelf, maar de manier waarop we het integreren in ons bestaande leven die eenzaamheid beïnvloedt.

Ik dwaalde eenzaam in de wolk

Hoewel de implicaties van sociale media voor eenzaamheid positief kunnen zijn, kunnen ze ook tegenstrijdig zijn.

Liefhebbers van de technische industrie benadrukken de voordelen van sociale media, zoals hoe het een gemakkelijke, algoritmisch verbeterde verbinding biedt met iedereen, overal ter wereld, op elk moment. Maar dit argument negeert vaak de kwaliteit van deze verbindingen.

Psycholoog Robert Weiss maakt onderscheid tussen "Sociale eenzaamheid" - gebrek aan contact met anderen - en "Emotionele eenzaamheid", die kan blijven bestaan, ongeacht hoeveel 'connecties' u hebt, vooral als ze geen ondersteuning bieden, identiteit bevestigen en gevoelens van verbondenheid creëren.

Zonder hechte fysieke verbindingen kunnen oppervlakkige virtuele vriendschappen weinig doen om emotionele eenzaamheid te verlichten. En er is reden om te denken dat veel online verbindingen precies dat zijn.

Bewijs uit eerdere literatuur heeft geassocieerd zwaar gebruik van sociale media met verhoogde eenzaamheid. Dit kan zijn omdat online ruimtes vaak zijn gericht op prestaties, status, overdreven gunstige eigenschappen (zoals door alleen 'blije' inhoud en likes te posten) en frons op uitingen van eenzaamheid.

Aan de andere kant spelen sociale media een cruciale rol om ons te helpen in contact te blijven met vrienden over lange afstanden en inhaalacties te organiseren. Videoconferenties kunnen "vergaderingen" vergemakkelijken wanneer fysiek vergaderen niet praktisch is.

Platforms zoals Facebook en Instagram kunnen worden gebruikt om nieuwe mensen aan te spreken die later echte vrienden kunnen worden. Evenzo zijn sites zoals Meetup kan ons helpen lokale groepen mensen te vinden wiens interesses en activiteiten aansluiten bij de onze.

En hoewel persoonlijk contact de beste manier blijft om eenzaamheid te helpen verminderen, kan soms hulp worden gevonden via online steungroepen.

Waarom zo eenzaam?

Er zijn verschillende waarschijnlijke redenen voor onze grote fysieke ontkoppeling en eenzaamheid.

We hebben het 20e-eeuwse idee van stabiele, permanente loopbanen van tientallen jaren vervangen door flexibele arbeid en optreden. Dit leidt tot regelmatige verhuizing voor werk, wat resulteert in een ontkoppeling van familie en vrienden.

De manier waarop we bouwen McMansions (grote huizen met meerdere kamers) en uitgestrekte buitenwijken is vaak asociaal, met weinig aandacht voor ontwikkeling levendige, bewandelbare sociale centra.

Eenpersoonshuishoudens zijn verwachting toenemen van ongeveer 2.1 miljoen in 2011 tot bijna 3.4 miljoen in 2036.

Al het bovenstaande betekent de manier waarop wij beheren eenzaamheid is aan het veranderen.

In ons boek, mijn co-auteurs en ik beweren dat mensen anders omgaan met hun gevoelens dan in het verleden. Ze leven ver van vrienden en familie en hebben vaak alleen te maken met negatieve emoties, door middel van therapie of door online contact te maken met wie beschikbaar is.

Gebruik van sociale media is alomtegenwoordig, dus het minste wat we kunnen doen is het buigen op een manier die onze echte behoefte om erbij te horen vergemakkelijkt.

Het is een hulpmiddel dat voor ons zou moeten werken, niet andersom. Misschien kunnen we, zodra we dit bereiken, verwachten dat we in een wereld leven die iets minder eenzaam is.The Conversation

Over de auteur

Roger Patulny, universitair hoofddocent sociologie, Universiteit van Wollongong

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Geheimen van het grote huwelijk door Charlie Bloom en Linda BloomAanbevolen boek:

Secrets of Great Marriages: Real Truth from Real Couples about Lasting Love
door Charlie Bloom en Linda Bloom.

The Blooms destilleert echte wijsheid van 27 buitengewone stellen tot positieve acties die elk paar kan nemen om niet alleen een goed huwelijk, maar een geweldig huwelijk te bereiken of te herwinnen.

Voor meer informatie of om dit boek te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...