Wanneer ontwikkelen kinderen hun genderidentiteit?

Het biologische geslacht van baby's bepaalt mogelijk later hun geslacht niet. Anthony J, CC BYHet biologische geslacht van baby's bepaalt mogelijk later hun geslacht niet. Anthony J, CC BY

Geslacht wordt over het algemeen gezien als een stabiele eigenschap: we worden als man of vrouw geboren en dat blijven we ook als we van kleine kinderen tot volwassenen groeien.

Het blijkt dat voor jonge kinderen de eerste concepten over gender vrij flexibel zijn. In mijn eigen onderzoek heb ik dat kinderen gevonden begin niet met het opmerken en aannemen van geslachtsstereotypen gedrag (bijvoorbeeld kleuren als roze of blauw verkiezen) tot de leeftijd van twee of drie jaar. Een paar jaar later wordt hun concept van gender behoorlijk rigide, en hoewel het op middelbare leeftijd meer ontspannen raakt, hebben zelfs volwassenen moeite terug te denken over gender als iets dat flexibel is.

Dus, hoe leren kinderen gender te begrijpen? Wanneer beginnen ze na te denken over gender als een stabiele eigenschap?

Wat is geslacht?

We denken vaak aan gender als de biologische verschillen tussen mannen en vrouwen.

Het is waar dat de weg naar genderontwikkeling begint bij de conceptie. Elke cel in ons lichaam heeft 46-chromosomen. Het sperma van een vader en het ei van een moeder hebben elk maar de helft - elk 23. Bij de conceptie komen de chromosomen van het sperma en het ei overeen met 22-identieke paren, waarbij het 23rd-paar het geslachtschromosoom is. In de meeste gevallen worden XX-chromosomen vrouwelijk en XY-chromosomen worden mannelijk.

Maar dit is niet altijd het geval. Gender wordt eigenlijk uitgedrukt - hoe we eruit zien, hoe we handelen en hoe we ons voelen. Hoewel seks bepaald wordt door wat er in de chromosomen is geschreven of door onze biologie, bekend als genotype, is het de interactie tussen de genen (genotype) en de omgeving die het geslacht bepaalt.

Seks komt niet altijd perfect overeen met gender, en de omgeving speelt een rol bij het bepalen van het geslacht van elke persoon.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Misschien moet dit niet zo verrassend zijn, aangezien het geslacht van vele diersoorten bepaald is geheel door milieufactoren en niet door hun biologie. Er zijn bijvoorbeeld dieren die helemaal geen geslachtschromosomen hebben, en sommige soorten koraalrifvissen kunnen zelfs van geslacht veranderen als hun scholen daar behoefte aan hebben. Alligators, krokodillen, schildpadden en sommige hagedissen hebben ook geen geslachtschromosomen: hun geslacht wordt eenvoudig bepaald door de temperatuur van hun nest tijdens de incubatie.

Het is waar dat het merendeel van de tijd, het geslacht en het geslacht van een persoon vrij gelijkaardig zijn, maar dit hoeft niet noodzakelijk het geval te zijn. En de laatste tijd worden de grenzen tussen geslacht en geslacht vervagender, omdat mensen zich comfortabeler voelen om zich te identificeren als transgender - of met een geslacht dat niet consistent is met hun geslacht. Voor sommigen is gender inderdaad niet-binaire, en bestaat op een spectrum van mannelijkheid en vrouwelijkheid.

Vroege genderconcepten van kinderen

Het blijkt dus dat gender meer een flexibele staat is dan de meeste mensen denken. En verrassend genoeg beginnen we als kinderen flexibeler over gender te denken dan we uiteindelijk zijn.

Vóór de leeftijd van vijf lijken kinderen niet te denken dat gender helemaal geen permanentie heeft. Een kleuter kan zijn vrouwelijke leraar vragen of zij een jongen of een meisje was toen zij klein was, of een kleine jongen zou kunnen zeggen dat hij volwassen wil worden om een ​​moeder te worden.

Onderzoek ondersteunt deze vroege flexibiliteit in de genderconcepten van kinderen. Bijvoorbeeld in een bekende studie, psycholoog Sandra Bem toonde kinderen van voorschoolse leeftijd drie foto's van een mannelijke en vrouwelijke peuter.

Op de eerste foto was de peuter naakt; in de tweede was de peuter gekleed in geslacht-typerende kleding (bijv. een jurk en staartjes voor het meisje, een shirt met kraag en een voetbal voor de jongen); op de derde foto was de peuter gekleed in stereotiepe kleding van het andere geslacht.

Bem stelde vervolgens de kinderen een aantal vragen. Eerst vroeg ze hen naar de foto van de naakte peuter en de foto van de peuter gekleed in genderspecifieke kleding, waarbij ze de kinderen vroeg of de peuter een jongen of een meisje was.

Vervolgens presenteerde ze de kinderen met dezelfde peuter gekleed in kleding in tegenovergestelde sekse. Ze vertelde hen dat de peuter een gek dress-up-spel speelde en ervoor zorgde dat de eerste naaktfoto van de peuter nog steeds als referentie zichtbaar was. Vervolgens vroeg ze de kinderen of de peuter op de derde foto nog een jongen of een meisje was.

De meeste drie- tot vijfjarigen dachten dat een jongen die besloot zich te verkleden als een meisje, nu inderdaad een meisje was. Pas toen kinderen begrepen dat jongens penissen hebben en meisjes vagina's hebben, wisten ze ook dat het veranderen van je kleding je geslacht niet verandert.

Genderidentiteit ontwikkelen

Verder onderzoek suggereert dat het concept van gender voor kinderen ontwikkelt zich geleidelijk tussen de leeftijd van drie en vijf. Na de leeftijd van vijf jaar geloven de meeste kinderen dat uiterlijke veranderingen in kleding of kapsel geen verandering in het geslacht vormen.

Zodra kinderen beginnen na te denken over gender als een stabiele eigenschap, beginnen ze ook gender op te nemen in hun eigen identiteit.

Rond die tijd raken ze gemotiveerd om zich te verhouden tot andere leden van hun groep en zoeken ze vaak naar geslachtsgerelateerde informatie heel streng worden over het naleven van de regels tot genderstereotypen. Kinderen tussen de drie en vijf jaar geven bijvoorbeeld de voorkeur om met leden van hun eigen geslacht te spelen. En zij geven er ook de voorkeur aan omgaan met stereotype stereotypen en activiteiten.

Pas een paar jaar later - als ze tussen zeven en 10 zijn - worden kinderen meer ontspannen over het handhaven van gedrag dat strikt mannelijk of vrouwelijk. Het is rond die leeftijd, bijvoorbeeld wanneer zowel jongens als meisjes zouden toegeven dat ze "graag met vrachtwagens spelen" of "graag met poppen spelen".

Hun tijd vooruit?

De recente coming-out van de Amerikaanse televisie-beroemdheid Caitlyn Jenner (voorheen Bruce Jenner) als transgender hebben vrouwen opnieuw onze aandacht gevestigd op het feit dat terwijl onze chromosomen ons geslacht bepalen, ze niet de enige factoren zijn die onze genderidentiteit beïnvloeden.

Dit is iets dat kinderen al vroeg lijken te weten, maar dat de meesten weggooien als ze beginnen te leren over elementaire anatomie en die informatie opnemen in hun eigen genderidentiteiten.

We denken vaak aan het denken van kinderen als onvolwassen, maar het kan zijn dat kleuters eigenlijk hun tijd ver vooruit zijn.

Over de auteur

lobue vanessaVanessa LoBue, universitair docent psychologie, Rutgers University Newark. Ze is geïnteresseerd in de ontwikkeling van baby's en jonge kinderen in meerdere domeinen, waaronder emotioneel, cognitief en perceptueel.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = gender identity; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...