Waarom we met onze kinderen over racen moeten praten

Waarom we met onze kinderen over racen moeten praten

Het is een situatie waar veel ouders tegenopzien. Bij een eerste ontmoeting met een zwarte man op straat kan een blanke kind luidop iets vragen als: "Mammie, waarom heeft die man een vieze huid?" Ouders kunnen zich afvragen hoe dit soort dingen zijn, na ineenkrimpen, verstommen of afleiding bieden. vraag is gekomen, hoe om te gaan met de situatie of deze in de toekomst te vermijden.

Op een verrassend jonge leeftijd kunnen kinderen onderscheid maken tussen gezichten van verschillende raciale groepen. Tegen de tijd dat ze drie maanden oud zijn, hebben experimenten aangetoond dat witte, zwarte en Aziatische baby's hebben de neiging om langer naar gezichten van hun eigen raciale groep te kijken of bekende raciale groepen in vergelijking met gezichten van andere, minder bekende raciale groepen. Tegen drie tot vier jaar oud, kinderen kan anderen consequent en nauwkeurig identificeren per ras. Het vermogen om te differentiëren tussen mensen op basis van ras verbetert met de leeftijd, met tieners en volwassenen automatisch en moeiteloos anderen categoriseren op basis van huidskleur.

Kleurenblind kiezen

In veel samenlevingen is er een wijdverspreide overtuiging dat individuen dezelfde behandeling zouden moeten krijgen ongeacht hun ras, etniciteit, geslacht en vaardigheid. Mede in een poging om egalitair te lijken, nemen veel volwassenen een "kleurenblind" benadering van ras - vermijden van het noemen van ras onder het mom dat als iemand de race niet "ziet", men niet als racistisch kan worden beschouwd. Bijvoorbeeld, in studies met behulp van een foto-identificatiegame, vragen witte deelnemers om een ​​bepaald gezicht van een reeks gezichten te identificeren minder snel de race om de gezichten te beschrijven, met name wanneer ze in de taak met een zwarte partner zijn gekoppeld.

De normen die door dit gedrag worden opgelegd, zijn nu zo verankerd geraakt dat volwassenen de neiging hebben om situaties te vinden waarin ze extreem racen over racen ongemakkelijk en angstwekkend, wat leidt tot een volledige vermijding van het onderwerp in sociale interacties.

Zelfs in de omgang met hun jonge kinderen vermijden ouders racen. In een studie die de manier zag waarop ouders een verhalenboek lezen dat is gemaakt om kwesties met betrekking tot rassenrelaties en rassenvooroordelen aan de orde te stellen bij hun vier- tot vijfjarigen, verzorgde de meerderheid van de ouders om maar te zwijgen over ras, ondanks dat het het thema van het boek is.

Maar het negeren van ras maakt het niet weg. Net als volwassenen en oudere kinderen zijn jonge kinderen zich bewust van het ras, ook al lijkt niemand erover te praten. Dit kan jonge kinderen ertoe brengen vragen te stellen over raciale verschillen, die soms beschamend en niet tijdig zijn, om een ​​beter inzicht in de wereld om hen heen te krijgen.

Pas nadat je een beter begrip hebt gekregen van sociale normen met betrekking tot ras, ongeveer tien jaar oud, wel kinderen beginnen ook kleurenblind gedrag te vertonen en vermijd het gebruik van race om het doelwit te identificeren in een foto-identificatietaak. Net als volwassenen vermijden oudere kinderen het ras te vermelden, zelfs ten koste van hoe goed ze kunnen presteren in de taak die voorhanden is.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar een kleurenblind benadering van ras is niet de beste manier om gelijkheid te bevorderen en raciale vooroordelen te verminderen. Studies met blanken die niet over racen praten minder vriendelijk gedrag vertonen bij het spelen van een foto-identificatietaak met een zwarte partner in vergelijking met een witte partner. Net als volwassenen hebben negen tot 12-jarigen ook de neiging om situaties te vinden waarin ze over ras moeten praten ongemakkelijk, zenuwslopend en onaangenaam.

Een nieuwe aanpak

Maar als kleurblindheid - en de neiging om te vermijden om over ras te praten - invloed heeft op relaties tussen verschillende mensen, welke benadering moeten we dan volgen om raciale ongelijkheden op te lossen? Het antwoord ligt in het omhelzen en het vieren van onze raciale verschillen in plaats van ze te minimaliseren of zelfs geheel te negeren.

Het volledig erkennen van het multiculturalisme in onze samenleving lijkt een betere strategie te zijn. Bijvoorbeeld, in een onderzoek werden kinderen gevonden die een verhaal lazen dat waarde hechtte aan raciale diversiteit waarschijnlijker om daden van rassendiscriminatie te identificeren en meer kans om naast raciaal diverse leeftijdsgenoten in de lunchroom van de school te zitten. In een andere studie, witte volwassenen die een multiculturele aanpak hebben gekozen (in tegenstelling tot een kleurenblinde aanpak) vertoonde minder bevooroordeeld gedrag bij het praten met een Aziatische partner over racisme en diversiteit.

Onze zorgen over het bespreken van ras kunnen worden verminderd door meer waarde te hechten aan raciale diversiteit, resulterend in minder stressvolle en meer succesvolle interacties met mensen van raciale groepen die anders zijn dan de onze. Als een voorbehoud, heeft het grootste deel van het onderzoek dat in dit artikel wordt genoemd, zich voornamelijk gericht op de reacties van blanke deelnemers. Er is dus meer werk om attitudes en gedrag te onderzoeken in verschillende contexten met individuen die zich identificeren als leden van de raciale minderheidsgroep.

Voor kinderen is de nieuwsgierigheid naar hun omgeving en de mensen die ze ontmoeten natuurlijk. In plaats van kindervragen over ras af te weren in een poging om sociale schaamte te voorkomen, moeten we de verschillen omarmen die we uniek en opmerkelijk maken en die de wereld waarin we leven kleuren.

Al van jongs af aan met kinderen over ras praten, kan niet alleen gênante vragen doen ontsporen, maar kan vooral ook het comfort van kinderen verhogen bij de interactie met mensen uit verschillende raciale en etnische groepen - en het comfort vergroten van degenen met wie ze te maken hebben.

Aangezien we leven in een samenleving die steeds diverser wordt, zal van kinderen worden verwacht dat ze in contact treden met personen met een veel verschillende raciale en etnische achtergrond. Kinderen moeten op deze toekomst voorbereid zijn - een manier om dit te doen is hen aan te moedigen om deze diversiteit te zien als een positief kenmerk van hun werelden. Het is tijd om over ras te praten.

Over de auteur

Amanda Williams, docent psychologie van het onderwijs, Universiteit van Bristol

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = kids and race; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}