Hoe een milieuactivist te opvoeden

Hoe een milieuactivist te opvoeden

We lezen het elke dag in het nieuws. Van klimaatverandering tot overbevissing tot ontbossing, het lijkt erop dat we op een epische schaal aan de vooravond staan ​​van een natuurramp. Als we iets niet kunnen doen om deze trends te keren, zullen we onze planeet onherstelbaar maken.

Maar hoe stimuleren we mensen - vooral onze kinderen - om meer te geven en actie te ondernemen?

Wetenschappers beginnen te ontdekken hoe ze die medelevende bezorgdheid bij kinderen kunnen aanmoedigen.

Sociale wetenschappers beginnen op zoek te gaan naar antwoorden op deze vraag met enkele veelbelovende resultaten. Onderzoek toont aan dat het motiveren van mensen om te zorgen meer kost dan alleen het reciteren van feiten en het doen van voorspellingen over de doemdag. In plaats daarvan vereist het het bevorderen van compassievolle zorg voor onze natuurlijke wereld, die voortkomt uit vroeg contact met de natuur, empathie voor onze medeschepselen, en een gevoel van verwondering en fascinatie.

Specifiek beginnen wetenschappers te ontdekken hoe ze die medelevende bezorgdheid bij kinderen kunnen aanmoedigen, zodat het zich onderweg vertaalt in pro-ecologisch gedrag - en dit onderzoek komt geen moment te vroeg.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waarom rampenpraat ons niet beweegt (en wat doet)

Het schilderen van een rampzalig portret van de toekomst van de aarde zorgt er vaak voor dat we eenvoudigweg gaan kijken. Het idee van vernietiging op zo'n enorme schaal kan ofwel te moeilijk zijn om te overdenken of lijken ons niet in de hand te houden om actie te motiveren - vooral actie die ongemakkelijk is voor ons, zoals naar het werk lopen of onze eigen tassen naar de supermarkt brengen.

Psychologische vooroordelen spelen ook een rol. Wanneer een probleem veraf of abstract lijkt, kan het gemakkelijk worden opzij geschoven door dringende, directe zorgen, zoals schoolwerk of relatieproblemen.

Maar wetenschappers hebben geleerd dat er een manier is om deze afschrikmiddelen te overwinnen: het ontwikkelen van een compassievolle relatie met de natuurlijke wereld. Onderzoek suggereert dat de wens om te conserveren nauw verbonden is met onze verbinding met de natuur- of de mate waarin we genieten van tijd doorbrengen in de natuur, ons inleven in onze medeschepselen, en een gevoel van eenheid met de natuur voelen. Die emotionele connectie vergroot ons gevoel van persoonlijke verantwoordelijkheid tegenover de natuur en zorgt ervoor dat we meer willen doen om het te behouden.

Bijvoorbeeld een studie door Cynthia Frantz en F. Stephan Mayer bekeek de relatie tussen elektriciteitsgebruik en emotionele verbinding met de natuur in de bewoners van de universiteit van Oberlin College. Studenten vulden de Verbondenheid met de natuurschaal (CNS) en andere metingen van de verbondenheid met de natuur, en scores werden geaggregeerd en vergeleken met het elektriciteitsgebruik in de slaapzaal.

Onze bewuste gevoelens over de natuur kunnen verschillen van onze minder bewuste gevoelens.

Uit de resultaten bleek dat slaapzalen met een hogere gemiddelde verbinding met natuurscores minder elektriciteit verbruiken dan mensen met lagere scores, en dit verschil was nog groter wanneer studenten in de loop van de tijd directe feedback kregen over hun elektriciteitsverbruik. Maar slaapzalen waarvan de inwoners gemiddeld hoger scoorden op het waarderen van de natuur en het ondersteunen van maatregelen voor milieubescherming, gebruikten niet minder elektriciteit, wat suggereert dat het hebben van een emotionele verbinding met de natuur is uniek krachtig in het voorspellen van gedrag.

In andere studie, het waren de impliciete gevoelens van de studenten over de natuur die er het meest toe deden. Studenten van de Nanjing University in China namen een Impliciete associatietest (IAT), die hun automatische, onbewuste gevoelens maten over dingen die verband houden met gebouwde omgevingen (zoals auto's, straten, gebouwen) versus natuurlijke omgevingen (dieren, vogels, bomen). Ze vulden ook het CNS in en werden gevraagd naar hun bewuste milieu-gedrag - zoals hoeveel water ze gebruiken bij het wassen, of hoe vaak ze fietsen of naar school lopen in plaats van te rijden. Daarna kregen de studenten een geschenk van smakelijke wafeltjes aangeboden en vervolgens gevraagd of ze een plastic zak wilden om ze te dragen. Of studenten al dan niet om de tas vroegen, werd gebruikt als maatstaf voor spontaan milieugedrag.

Resultaten van het experiment toonden aan dat CNS-scores de resultaten op de IAT niet voorspelden, wat suggereert dat onze bewuste gevoelens over de natuur kunnen verschillen van onze minder bewuste gevoelens. Scores op de IAT waren gekoppeld aan het feit of studenten de tas al dan niet hadden genomen (een spontane pro-omgevingswet), terwijl CNS-scores het meest hebben bijgedragen aan expliciete pro-ecologische gedragingen. De onderzoekers concludeerden: "Op de lange termijn zou het verstandig zijn om de verbinding van mensen met de natuur te cultiveren, de emotionele en cognitieve band tussen mensen en de natuurlijke wereld te bevorderen, en het gevoel van mensen één te zijn met de natuur te vergroten. "

Deze studies en anderen suggereren dat een zorgzame verbinding met de natuur een belangrijke indicator kan zijn van hoeveel we bereid zijn deel te nemen aan gedrag om onze natuurlijke wereld te redden. En dat heeft implicaties voor onze kinderen.

Waarom kinderen naar buiten moeten

Veel kinderen hebben vandaag last van wat Richard Louv noemt "natuurgebrekziekte"Omdat ze daar zo weinig tijd doorbrengen, vooral kinderen in steden, waar groene ruimten misschien maar weinigen zijn. Behalve dat het een impact heeft op de gezondheid en het welzijn van kinderen, kan dit gebrek aan contact met de natuur ook hun medelevende zorg voor het milieu beïnvloeden.

Onderzoekers aan de Cornell University gevonden dat wanneer kinderen vóór de leeftijd van 11 tijd doorbrengen in de natuur - bijvoorbeeld wandelen, kamperen, jagen of vissen - ze opgroeien in volwassenen die meer om het milieu geven dan degenen die niet al vroeg in de buurt waren. Die zorg vertaalt zich ook in meer pro-milieugedrag op volwassen leeftijd, wat suggereert dat het krijgen van kinderen in de natuur belangrijk is als we willen dat ze onze toekomstige milieuactivisten worden.

Mindfulness wordt geassocieerd met 'groen gedrag'.

Milieuprogramma's op scholen zijn een manier om dit te doen. In een studie, onderzoekers maten 9- en 10-jarigen en 11- naar 13-jarigen op hun verbinding met de natuur (met behulp van de opname van het zelf in de natuurschaal, of INS), gevolgd door een vierdaagse milieueducatie programma gericht op water. Het programma omvatte lessen over water en meeslepende, met zintuigen beladen ervaringen met water, zoals blootsvoets lopen door een kreek en het vangen en loslaten van wilde dieren in de kreek.

Na het programma werden de kinderen opnieuw gemeten op hun verbinding met de natuur en vergeleken met een groep kinderen van dezelfde leeftijd die het programma niet hadden doorlopen. De resultaten toonden aan dat de jongere kinderen aanvankelijk hogere INS-scores hadden dan de oudere kinderen, maar het onderwijsprogramma verhoogde INS in beide leeftijdsgroepen. In het bijzonder noemden de onderzoekers de immersie-activiteiten als essentieel voor deze effecten. Alleen de jongere kinderen handhaafden de toenames in INS vier weken later, wat suggereert dat dit soort programma's misschien gericht moeten zijn op jongere studenten.

Inderdaad, andere studie Kijken naar 14- naar 19-jarigen toonde aan dat deelname aan een eendaags milieueducatieprogramma over wereldwijde klimaatverandering zonder meeslepende ervaringen in de natuur weinig invloed had op de verbinding met natuurscores.

Een mogelijke reden dat tijd doorbrengen in de natuur de verbinding van kinderen ermee vergroot, is dat de ervaring op de een of andere manier goed aanvoelt. Onderzoek bij volwassenen heeft uitgewezen dat tijd doorbrengen in de natuur helpt bij wat er wordt genoemd aandacht restauratie-Helpen van de hersenen om te herstellen van sensorische en cognitieve overbelasting, die stress vermindert en latere prestaties op cognitieve taken verbetert.

Ten minste een studie met kinderen suggereert aandachtherstel ook een rol bij het genieten van de natuur en leidt ertoe om er meer aandacht aan te schenken. Onderzoekers ontdekten dat kinderen in scholen met schoolpleinen met meer natuurlijke elementen hogere niveaus van herstel rapporteerden, wat leidde tot positievere milieu-attitudes. En die toegenomen pro-natuurhoudingen waren op hun beurt verbonden met meer pro-ecologisch gedrag.

Hoe je de verbinding met de natuur kunt verbeteren

Toch weten onderzoekers niet precies wat het is om in de natuur te zijn wat de bezorgdheid en actie van het milieu beïnvloedt, hoewel velen het erover eens zijn dat emotionele betrokkenheid van cruciaal belang is. Dus, hoe kunnen we die betrokkenheid bij onze kinderen vergroten?

Mindfulness is mogelijk een mogelijke weg. Tenminste een studie bij volwassenen is er een verband gevonden tussen mindfulness, verbinding met de natuur en welzijn ander ontdekte dat mindfulness wordt geassocieerd met 'groen gedrag'. Misschien stelt mindfulness mensen in staat kinderen aandacht te schenken aan de natuur en het beter te waarderen.

Een recente studie willekeurig toegewezen niet-gegradueerde studenten die deelnemen aan een driedaagse natuurreis om meditatie uit te voeren (met formele oefeningen in de ochtenden) of niet (een controlegroep). Voor en na de reis werden de studenten gemeten op hun verbinding met de natuur. Vergeleken met de controlegroep rapporteerden degenen die in de meditatiegroep waren geweest een grotere toename van de verbinding tussen zelf-natuur en meer spontane herinneringen aan reisgeheugens waarin de nadruk lag op de natuur (in plaats van andere aspecten van de reis, zoals sociale interacties).

We zouden geen kwaad doen door simpelweg te zorgen dat onze kinderen naar buiten komen.

Dit impliceert dat mindfulness-meditatie inderdaad kan helpen de emotionele verbinding met de natuur te vergroten, misschien door mensen te helpen meer aanwezig te zijn voor buitenervaringen of door hun gevoel van scheiding van de natuur te verminderen. Hoewel onderzoek naar kinderen schaars is, tenminste een studie ontdekte dat een programma voor middelbare scholieren dat mindfulness-meditatie en tai chi combineerde hun band met de natuur leek te vergroten.

Een andere potentiële strategie om kinderen te helpen meer om de natuur te geven, kan zijn om hun empathie voor dieren te ontwikkelen. In tenminste een studie met volwassenen, mensen instrueren om het perspectief te nemen van een dier dat schade ondervindt door vervuiling, verhoogde de bezorgdheid over het milieu meer dan hen te instrueren objectief te zijn. Een andere studie ontdekte dat antropomorfiserende aard - het toekennen van mensachtige kwaliteiten aan objecten in de natuur - de verbinding van studenten met de natuur verhoogde, wat op zijn beurt hun bereidheid om deel te nemen aan conserveringsgedrag beïnvloedde en bevorderde aan anderen.

Gelukkig lijken kinderen zich van jongs af aan te identificeren met dieren en de natuur. Maar ouders kunnen hun liefde voor dieren verder aanmoedigen door hen voor te stellen aan dieren in het wild in hun gebieden, huisdieren voor hun huis te adopteren of verhalen te lezen waarin dieren of natuurlijke voorwerpen als sympathieke karakters worden weergegeven.

Hoewel sociaal en emotioneel contact maken met kinderen van aard kan zijn, hebben we duidelijk nog meer te weten over wat kinderen ertoe aanzet het milieu te beschermen. Veel van het onderzoek hierover is redelijk voorlopigen we beginnen nu pas te begrijpen hoe we onze kinderen in die richting kunnen duwen.

Bovendien moeten we misschien meer aandacht besteden aan culturele verschillen. Tenminste een studie ontdekte dat mensen uit minder individualistische / meer collectivistische culturen eerder worden beïnvloed door sociale normen dan door individuele bezorgdheid als het gaat om actie op milieugebied. Dit suggereert dat we, naast het verbeteren van de connectie van onze kinderen met de natuur, de nadruk moeten leggen op de rol van de samenleving bij het beïnvloeden van gedrag, met de nadruk op gedeelde waarden en inspanningen van de gemeenschap om de natuurlijke omgeving te beschermen, vooral voor kinderen uit meer collectivistische culturen.

Toch lijkt het erop dat we geen kwaad zouden doen door simpelweg ervoor te zorgen dat onze kinderen naar buiten komen. Veel studies hebben aangetoond dat kinderen, zoals volwassenen, ontvang psychologische en fysieke voordelen van blootstelling aan de natuur, inclusief betere aandacht, zelfdisciplinebeheren en cognitieve ontwikkelingen afgenomen niveaus van stress. En kinderen helpen om meer mindfulness of empathische vaardigheden te ontwikkelen, zou ook geen kwaad, gezien het onderzoek dat hun positieve impact op kinderen aantoont.

Als onze kinderen uiteindelijk ook het licht uitdoen of opgroeien om milieuactivisten te zijn, des te beter - voor onze planeet en iedereen die erop leeft.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift en Groter goed.

Over de auteur

Jill Suttie schreef dit artikel voor Groot Goed. Jill is Groter goed'boekredacteur en een frequente medewerker aan het tijdschrift.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = evironmenatalism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}