Waarom sociale media geen schuldige zijn voor depressie bij jongeren

Waarom sociale media geen schuldige zijn voor depressie bij jongeren

Voor alles wat we horen over een escalatie van psychische problemen in de adolescentie, is er geen overtuigend bewijs dat internet de schuld is. Mijn collega's en ik hebben onlangs een systematische herziening van het bewijsmateriaal en vond slechts een zwakke correlatie tussen het gebruik van sociale media door tieners en depressie. The Conversation

Na de lancering in 2004 breidde de Facebook-website Facebook zich snel uit naar wereldwijde dekking. Sinds de komst van smartphones zijn instant messaging-sites zoals WhatsApp het populairste communicatiemiddel voor jongere mensen geworden, die een groot deel van hun leven doorbrengen op digitale apparaten, zich niet bewust van alles om hen heen. Sommige deskundigen zijn van mening dat deze onderdompeling in cyberspace negatieve psychologische en sociale gevolgen heeft, en nieuws verslagen en opiniestukken in kranten wordt internet vaak afgeschilderd als een gevaar voor jongeren.

We onderzochten onderzoek naar het gebruik en de depressie van sociale media bij jongeren tot 18 jaar. Elf studies, met in totaal 12,646-deelnemers, werden opgenomen. Over het algemeen vonden we een kleine, maar statistisch significante relatie tussen online sociale interactie en depressieve stemming.

Een zwakte van de herziene studies was afhankelijkheid van de zelfrapportage door de deelnemers van internetgebruik. Hoewel de symptomen werden gemeten met gevalideerde psychologische vragenlijsten, werd depressie in geen van de onderzoeken formeel gediagnosticeerd. Meer fundamenteel konden de studies niet vaststellen of het stemmingsprobleem oorzaak of gevolg was. Gegevens uit sommige onderzoeken wezen erop dat psychologisch kwetsbare jongeren vaker sociale steun zoeken op het internet. Dus depressie kan een bijdragende factor zijn in plaats van een gevolg van gebruik van sociale media.

De resultaten van ons onderzoek doen niets af aan de zorgen van sociologen, psychologen en neurowetenschappers over de impact van internet op sociale en cognitieve ontwikkeling, noch negeren we problematisch gebruik. Uit eerder onderzoek is gebleken dat jongeren die impulsief en verslavend gedrag vertonen, vaker seksuele beelden van zichzelf delen en meer risico lopen online te worden gepest.

Het internet biedt geweldige mogelijkheden voor sociale interactie, maar constante verbinding, oppervlakkige uitwisseling en een eeuwige zoektocht naar "likes" voeden geen diep denken, creativiteit en empathie. Ouders moeten alert zijn op overmatig internetgebruik door een zoon of dochter, want dit kan een teken van nood. Een tiener met een laag zelfbeeld heeft emotionele steun nodig en zal dit niet noodzakelijkerwijs krijgen van online contacten.

Nieuwe technologie, nieuwe paniek

Er zijn hints van morele paniek in de notie van een psychische gezondheidsepidemie bij jongeren en de vermeende schadelijkheid van het internet. Reacties op transformatieve nieuwe technologie zijn begrijpelijk, maar vaak overdreven. In de 19e eeuw werden veel mensen gediagnostiseerd "Spoorwegziekte", een type neurose toegeschreven aan de onnatuurlijke bewegingen van treinreizen. Adolescentie is altijd een uitdagende fase van het leven geweest, maar de stijgende incidentie van depressie kan te wijten zijn aan meer bewustzijn van de geestelijke gezondheid en veranderingen in de diagnostische praktijk. Onze bevindingen laten niet zien dat jongeren depressief worden als een direct gevolg van sociale media.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voor verder onderzoek bevelen we studies aan die jongere mensen gedurende een lange periode volgen (longitudinale cohortstudies). Intensieve langetermijnwaarneming zou veranderende patronen van gebruik van sociale media van kindertijd tot adolescentie onthullen. Herhaald meten van stress en geestelijke gezondheid is cruciaal, maar onderzoekers moeten niet alleen op numerieke gegevens vertrouwen. We suggereren integratie van kwantitatieve en kwalitatieve methoden, met interviews die jongeren in staat stellen hun ervaringen in hun eigen woorden te beschrijven, mogelijk verbanden blootleggen tussen sociale media-activiteit en mentale toestand.

Sociale media lijken voorbestemd om de levens van mensen te domineren in de nabije toekomst. Toch is de populariteit van Facebook neemt af bij tieners. Er zijn ook tekenen dat mensen terugvallen van digitale naar analoge media (zoals boeken en vinylplaten). Het internet evolueert voortdurend en jonge mensen zijn aanpasbaar aan technologische veranderingen. Sociaal netwerk en instant messaging-sites zijn het medium, maar niet de boodschap.

Over de auteur

Niall McCrae, docent geestelijke gezondheid, King's College London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = teen depression; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}