Waarom aanraking in de kinderschoenen belangrijk is voor een gezonde ontwikkeling van de hersenen

Waarom aanraking in de kinderschoenen belangrijk is voor een gezonde ontwikkeling van de hersenen

Touch ondersteunt onze sociale wereld en, naar het bewijs suggereert, kan het zelfs helpen verminderen van angst en pijnverlichting. Maar kan het vorm geven aan de eigenlijke organisatie van onze hersenen? Onderzoek toont nu aan dat ervaringen met aanraking - vooral in de kindertijd - inderdaad de ontwikkeling van de hersenen beïnvloeden. The Conversation

Dit was onlangs aangetoond door een team van onderzoekers, geleid door Nathalie Maitre, in het Nationwide Children's Hospital in Columbus, Ohio. De onderzoekers plaatsten de hoofden van 125-baby's met elektroden en registreerden hun hersenactiviteit terwijl hun huid licht werd aangeraakt.

Ten eerste registreerden ze de typische reactie van de hersenen op aanraking bij voldragen baby's (baby's die geboren zijn op of na 37 weken zwangerschap). Vervolgens registreerden ze de hersenactiviteit van baby's die te vroeg werden geboren (vóór 37-weken). Premature en voldragen baby's werden geëvenaard door de leeftijd.

Vergeleken met voldragen baby's vertoonden premature baby's een sterk verminderde hersenactiviteit toen ze werden aangeraakt. De onderzoekers merkten ook een verschil op in de verdeling van elektrische activiteit over de hoofdhuid - dat wil zeggen dat verschillende delen van de hersenen actief werden op verschillende tijdstippen waarop ze werden aangeraakt.

De onderzoekers toonden ook, voor de eerste keer, dat voor te vroeg geboren baby's de kwaliteit van de aanraking in het ziekenhuis na de geboorte (meestal ongeveer een maand) de werking van de hersenen van de baby's beïnvloedde. Toen ze de premature baby's testten, vlak voordat ze uit het ziekenhuis werden ontslagen, ontdekten ze dat hoe meer ze een aangename, verzorgende aanraking ervoeren (zoals borstvoeding of huidcontact) hoe groter de reactie van de hersenen op aanraking. Omgekeerd werden onaangename aanraking, zoals huidpuncties en buisinserties, in verband gebracht met verminderde hersenactiviteit.

Dit toont aan dat onze zintuiglijke ervaringen in het vroege leven belangrijke effecten hebben op de hersenfunctie. De bevindingen van Maitre dragen bij aan het groeiende besef dat de werking van de hersenen niet los van die van het lichaam kan worden beschouwd.

Het sensorische systeem dat aanraking en lichamelijke gewaarwordingen ondersteunt, is het vroegst in de mens te ontwikkelen en kan een basis vormen voor veel processen die later komen, zoals de ontwikkeling van andere zintuigen, en sociale en cognitieve ontwikkeling. Dit is misschien de reden waarom abnormale sensorische verwerking een is sterke voorspeller van gezondheidsproblemen en leermoeilijkheden op latere leeftijd.


Haal het laatste uit InnerSelf


De link met autisme

Een andere studie die laat zien hoe vroege ervaringen met aanraking de hersenen en het gedrag in het latere leven vorm konden geven vorig jaar in Cell gepubliceerd. Dit werk, door onderzoekers van de Universiteit van Harvard, vond een verband tussen hypergevoelige aanraking bij muizen en psychologische problemen die lijken op aspecten van autisme.

De onderzoekers veroorzaakten mutaties van genen geassocieerd met autisme in de huid van muizen, wat overgevoeligheid en een verandering in textuurperceptie veroorzaakte. (Overgevoeligheid voor aanraken en bepaalde texturen wordt steeds meer herkend als een symptoom van autisme - naast traditionele sociale en communicatieproblemen.) Hoewel alleen de huid, en niet de hersenen, van de muizen waren veranderd, werden ze minder sociaal en waren ze angstiger. Deze psychologische effecten werden alleen waargenomen wanneer aanraking werd veranderd bij jonge - maar niet bij volwassen - muizen.

Overweldigende tactiele sensaties tijdens de verkenning van de wereld door een kind kunnen ertoe leiden dat ze zich terugtrekken, wat leidt tot vertragingen in taalontwikkeling en sociale vaardigheden. Evenzo kan blindheid of doofheid het gedrag van een kind en de ontwikkeling van de hersenen beïnvloeden via een vorm van door zintuigen veroorzaakte sociale deprivatie.

Maitre geeft inzicht in hoe ervaring onze geest vormt, maar haar studie heeft ook duidelijke relevantie voor de zorg voor pasgeboren baby's. Contact met het lichaam kan nuttig zijn bij het bevorderen van de gezondheid, vooral bij te vroeg geboren baby's, en de wereld het extra excuus geven - alsof het er één nodig heeft - voor het knuffelen van schattige baby's.

Over de auteur

Harriet Dempsey-Jones, postdoctoraal onderzoeker in klinische neurowetenschappen, Universiteit van Oxford

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = child development; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}