Hoe ervaren baby's pijn?

Hoe ervaren baby's pijn?
Huilen vertelt misschien niet het hele verhaal.
Maesse Photography

Vóór de 1980s voerden artsen daadwerkelijk een operatie uit bij pasgeborenen zonder hen anesthetica of pijnstillers te geven. Dit kwam niet omdat ze dachten dat baby's helemaal niet in staat waren om pijn te voelen. Maar ze wisten niet hoeveel pijn de pasgeborenen konden ervaren en vreesden dat de medicijnen misschien te gevaarlijk zijn om gebruik te rechtvaardigen.

Gelukkig zijn we vandaag beter geïnformeerd. Omdat baby's ons niet kunnen vertellen hoeveel pijn ze hebben, hebben wetenschappers verschillende vernuftige methoden bedacht om te proberen uit te werken wat ze voelen. Maar er is nog steeds een opmerkelijk bedrag dat we niet begrijpen. En onze nieuwe studie, gepubliceerd in Current Biology, laat zien dat we misschien onderschatten hoeveel pijn baby's voelen wanneer ze onder stress staan.

De reden dat de voortgang relatief langzaam is, is dat er lange tijd geen afgesproken methode bestond om de pijnperceptie van baby's betrouwbaar te meten. Het is pas in de laatste paar decennia dat wetenschappers zich steeds meer inspannen om dit te doen - en de resultaten kunnen van toepassing zijn op andere mensen die ook niet kunnen communiceren.

De eerste aanwijzingen kwamen uit diermodellen in de vroege 1980s. Deze toonden aan dat de structurele en functionele verbindingen binnen het zenuwstelsel nodig zijn om een ​​pijnlijke gebeurtenis waar te nemen zijn aanwezig vanaf de geboorte. We weten echter nog steeds niet of deze verbindingen voldoende volwassen zijn voor zuigelingen om pijn op dezelfde manier te ervaren als volwassenen.

Tegelijkertijd begonnen klinische onderzoekers manieren te verkennen om pijn bij menselijke baby's te meten. Na een pijnlijke procedure, zoals de hielprik die voor bloedonderzoek wordt gebruikt (ongeveer zoals een vingerprik die wordt gebruikt voor tests op volwassen bloed), baby's tonen verschillende significante antwoorden. Deze variëren van fysiologische (veranderingen in hartslag of ademhaling) en hormonale (afgifte van het "stresshormoon" cortisol) tot gedrag (huilen of grimassen).

Uitgebreid onderzoek op dit gebied suggereerde dat baby-pijn moet worden geëvalueerd met een combinatie van deze maatregelen, leidend tot de ontwikkeling van neonatale klinische pijnscoringssystemen, zoals de Voortijdige baby-pijnprofiel.

Pijn in de hersenen

Een andere grote stap vooruit in het veld kwam van het Fitzgerald-lab hier aan het University College London, dat zich verwijderde van het uitsluitend gebruiken van observaties van gedrag en fysiologische reacties om pijn te meten. In plaats daarvan wendde het zich tot de hersenen. We weten dat de perceptie van pijn wordt gegenereerd door het centrale zenuwstelsel, dus deze onderzoekers wilden de activiteit van neuronen (hersencellen) die verantwoordelijk zijn voor het pijngevoel direct meten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Om dit te doen, gebruikten ze niet-invasieve maatregelen zoals elektromyografie (EMG) en electroencephalography (EEG), die de elektrische activiteit meten die wordt gegenereerd door spieren en hersencellen, na een pijnlijke gebeurtenis. Deze methode heeft het voordeel dat ze zowel objectief als kwantitatief is, omdat ze niet afhankelijk is van observatiescores.

Deze onderzoeken bevestigden dat zuigelingen pijn in de hersenen verwerken, maar dat ze verschillen in hun ervaringen met de leeftijd. Ten eerste registreerde het laboratorium spinale reflexen - zoals de terugtrekkingsreflex, die bedoeld is om het lichaam te beschermen tegen schadelijke prikkels - en ontdekte dat premature baby's gevoeliger voor sensorische stimulatie dan oudere baby's. Ze onderwierpen baby's aan herhaalde, niet-pijnlijke aanrakingen en ontdekten dat jongere baby's hun ledematen bewogen na lichtere aanrakingen dan oudere baby's. In feite raakten de oudere baby's aan de herhaalde aanraking gewend en stopten uiteindelijk met het bewegen van hun ledematen.

Ze ontdekten ook dat premature baby's reageerden op zowel pijnlijke als niet-pijnlijke aanraking met bewegingen van het hele lichaam. Bij oudere baby's (op voldragen leeftijd, rond 40 weken) volgde dit meer een doelbewuste terugtrekking van de gestimuleerde ledemaat, steeds specifieker worden voor pijn in plaats van elke aanraking.

Een belangrijke volgende stap was het registreren van activiteit in de hersenen, waar pijnperceptie optreedt. Ze deden dit met EEG, dat elektroden op de hoofdhuid gebruikt om hersengolven te volgen en te registreren. Ze ontdekten dat premature baby's grote uitbarstingen van hersenactiviteit vertoonden die, net als bij vroege reflexen, niet specifiek zijn voor pijn (een simpele tik zou een vergelijkbaar effect kunnen hebben als een hielprik). Op weg naar de normale leeftijd (enkele weken eerder) waren baby's meer kans op een duidelijke pijnspecifieke hersengolf vergelijkbaar met die gezien bij volwassenen.

Hoewel dit een directe voorlezing was van wat er gebeurde in het zenuwstelsel na een pijnlijke gebeurtenis, moet je niet veronderstellen dat het een directe weerspiegeling was van wat de baby voelde. Dit komt omdat het gevoel van pijn een emotionele component en een sensorisch deelen hoewel we het sensorische aspect kunnen meten, kunnen we geen aannames maken of maken over de emotionele verwerking bij een pasgeborene.

Stress en pijn

In ons laatste onderzoek concentreerden mijn collega's en ik in het Fitzgerald-lab zich op stress en pijn. Veel baby's ervaren fysiologische stress als gevolg van noodzakelijke klinische procedures. Gehospitaliseerde baby's vereisen bijvoorbeeld vaak een aantal pijnlijke procedures per dag als onderdeel van hun zorg, en zij die dat niet doen, zullen gebeurtenissen zoals gewogen of harde geluiden (alarmen) waarschijnlijk als stressvol ervaren.

Voor de eerste keer hebben we zowel pijn als stress gemeten op hetzelfde moment als een enkele, klinisch vereiste bloedtest. Bij 56 gehospitaliseerde pasgeborenen werden de pijngerelateerde hersenactiviteit en gedragsrespons gemeten na de bloedtest, terwijl het achtergrondniveau van stress van de baby werd gemeten met behulp van de concentratie van een stresshormoon (cortisol) in het speeksel en de hartslagpatronen.

De resultaten tonen aan dat voor baby's die niet gestrest zijn, een pijnlijke procedure is zal vaak resulteren in een gecoördineerde toename van hersenactiviteit en gedrag, in de vorm van gezichtsuitdrukkingen. Baby's die meer gestrest zijn, hebben een nog grotere respons in de hersenen na een pijnlijke procedure, maar belangrijker is dat dit niet langer gepaard gaat met gedragsveranderingen. Met andere woorden, een gestresste baby kan sterke pijngerelateerde activiteit in zijn hersenen hebben, maar dat kon je niet zien aan het observeren van hun gedrag.

Omdat verhoogde stressniveaus de hoeveelheid pijngerelateerde hersenactiviteit kunnen verhogen, is het duidelijk dat we de stressniveaus van gehospitaliseerde baby's moeten controleren en controleren. Benadrukte baby's lijken misschien niet te reageren op pijn, hoewel hun hersenen het nog steeds verwerken. Het fenomeen is waargenomen bij premature baby's die soms "afhaken" en niet meer reageren als ze overweldigd zijn. Maar dat betekent niet dat ze iets niet ervaren. Belangrijk is dat dit betekent dat artsen en verpleegkundigen hun pijn kunnen onderschatten.

Gezien het enorme belang ervan, kan het verrassend lijken dat we zo weinig weten over wat baby's eigenlijk voelen. Gelukkig ontrafelt onderzoek het mysterie met indrukwekkende snelheid.

Over de auteur

Laura Jones, onderzoeksmedewerker in Neuro, fysiologie en farmacologie, UCL

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = stress bij kinderen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}