Hoe Decriminalizing Pot Benefits Jongeren

Hoe Decriminalizing Pot Benefits Jongeren

In vijf staten die marihuana tussen 2007 en 2015 decriminaliseerden, was er geen overeenkomstige stijging in het gebruik van het medicijn onder jonge mensen, blijkt uit een nieuwe analyse.

Bovendien laat het onderzoek zien dat marihuana-gerelateerde arrestaties aanzienlijk zijn afgenomen in die staten.

"Een arrestatie kan een langetermijneffect hebben op een tiener, zelfs als die persoon uiteindelijk niet schuldig wordt bevonden of naar de gevangenis wordt gestuurd."

Aangezien een handvol staten marihuana voor recreatief gebruik hebben gelegaliseerd, hebben enkele anderen minder ingrijpende stappen gezet in de decriminalisering van de pot door de wettelijke straffen die gepaard gaan met het bezit van marihuana te verminderen. In het laatste geval wordt bijvoorbeeld het bezit van kleine hoeveelheden marihuana voor persoonlijk gebruik beschouwd als een burgerlijke of lokale overtreding - vergelijkbaar met eenvoudige verkeersovertredingen - in plaats van een staatsmisdaad.

"Het lijkt erop dat decriminalisering een haalbare middenweg is tussen legalisatie en het blijven arresteren van mensen omdat ze kleine hoeveelheden marihuana bezitten", zegt eerste auteur Richard A. Grucza, hoogleraar psychiatrie aan de medische faculteit van de universiteit van Washington in St. Louis. "Het beleid heeft een netto positief effect op de volksgezondheid omdat we geen toename zien in het gebruik van marihuana onder jongeren, en er is het extra voordeel dat er minder marihuana-arrestaties plaatsvonden."

In staten waar marihuana is gedecriminaliseerd, heeft het bezit van kleine hoeveelheden pot niet langer strafrechtelijke sancties, zoals gevangenistijd, maar het bezit van grotere hoeveelheden en de verkoop van het medicijn blijven strafbare feiten. De wetten variëren van staat tot staat, net als wat in sommige staten een kleine hoeveelheid potloze minder dan 10 gram is, maar tot 50- of 100-gram in andere.

High school survey

Grucza en zijn collega's analyseerden arrestatiegegevens die de FBI had opgesteld. Ze haalden ook informatie uit de schoolgebaseerde Jeugdrisicogedragsurvey, waarin tieners vragen krijgen over drugsgebruik. De onderzoekers ontdekten dat decriminalisering gepaard ging met een 75 procent reductie in marihuana-gerelateerde arrestaties van mensen onder de leeftijd van 21. Ondertussen was er geen toename in het gerapporteerde gebruik door de middelbare scholieren die de enquête hebben afgelegd.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de staten die marihuana decriminaliseerden, zei ongeveer 20 procent van de ondervraagde tieners dat ze de laatste maand een keer een pot hadden gebruikt. Dat percentage was iets hoger in sommige van de staten die het medicijn hadden gedecriminaliseerd dan in het verleden en in andere soortgelijke staten hetzelfde of iets lager was. Het percentage ging ook over 20 procent in staten die marihuana niet decriminaliseerden.

"Een onderzoek op school heeft duidelijk een aantal beperkingen omdat het geen drop-outs voor middelbare school betreft, maar het is een anonieme enquête en we zijn van mening dat kinderen die het nemen relatief eerlijk zijn," zegt Grucza.

Voordelen voor de volksgezondheid

Het team van Grucza keek naar arrestaties en tarieven van marihuanagebruik in Massachusetts, die de pot decriminaliseerden in 2008, Connecticut (2011), Rhode Island en Vermont (2013) en Maryland (2014). Ze vergeleken teen arrestaties en marihuanagebruik in die vijf staten met de tarieven in 27 andere staten die geen beleidswijzigingen hebben doorgevoerd tussen 2007 en 2015. Hoewel arrestatiecijfers ook in sommige staten daalden die marihuana niet decriminaliseerden, daalden de percentages twee tot drie keer zo veel in de vijf staten die dat wel deden.

"Dat is een grote volksgezondheidsbonus", legt Grucza uit. "Een arrestatie kan een langetermijneffect hebben op een tiener, zelfs als dat individu uiteindelijk niet schuldig wordt bevonden of naar de gevangenis wordt gestuurd. Beurzen en beurzen kunnen verloren gaan en in sommige landen worden rijbewijzen in beslag genomen. Er zijn verschillende belangrijke gevolgen voor het leven die samengaan met het hebben van een strafregister na een arrestatie wegens marihuana. "

De negatieve gevolgen die samenhangen met drugsarrestaties zijn de belangrijkste reden dat een aantal volksgezondheidsorganisaties, waaronder de American Academy of Pediatrics, steun hebben aangekondigd voor decriminalisering terwijl ze nog steeds tegenstander zijn van pot-legalisatie.

Grucza zegt dat het te vroeg is om te vertellen hoe legalisatie de arrestatie en gebruikspercentages zal beïnvloeden in de staten waar recreatieve pot legaal is gemaakt, maar hij gelooft dat decriminalisering een netto positief effect zou kunnen hebben voor staten die het gebruik van het medicijn niet willen vergoelijken, maar ook wil geen burgers straffen voor het hebben van kleine hoeveelheden pot.

Het National Institute on Drug Abuse van de National Institutes of Health ondersteunde het werk. De bevindingen verschijnen in de International Journal of Drug Policy.

Bron: Universiteit van Washington in St. Louis

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Decriminalizing Pot; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}