Hoe extreme stress in de kindertijd schadelijk is voor uw DNA

Hoe extreme stress in de kindertijd schadelijk is voor uw DNAFoto door Kat J op Unsplash, CC BY-SA

Het echte gevaar van het scheiden van kinderen van ouders is niet de psychologische stress - het is de biologische tijdbom. Het geschreeuw en het gehuil, de angst en de verlatenheid zijn hartverscheurend. Maar de fall-out verbleekt in vergelijking met de minder zichtbare langetermijneffecten die meer sinister en gevaarlijk zijn.

Kinderen scheiden van hun ouders, in een vreemd land, bij vreemden, veroorzaakt de meest extreme levensstress die een kind kan ervaren. En het veroorzaakt diepgaande en onomkeerbare veranderingen in de manier waarop hun DNA wordt verpakt en welke genen aan en uit worden gezet in de cellen van het lichaam, in organen zoals de pancreas, de longen, het hart en de hersenen - wat leidt tot levenslange veranderingen in de structuur en functie ervan .

Ik ben de directeur van het Lieber Institute for Brain Development en de Maltz Research Laboratories aan de Johns Hopkins University School of Medicine, waar wetenschappers bestuderen hoe genen en het milieu de ontwikkeling van het menselijk brein bepalen.

Onze studies en die van vele andere onderzoekers over de hele wereld hebben dat aangetoond stress in het vroege leven verandert hoe DNA wordt verpakt, waardoor cellen anders functioneren dan hun oorspronkelijke mandaat.

Hoe DNA wordt verpakt, verandert zijn functie

Hoe DNA, de blauwdruk van het leven, in cellen wordt verpakt, dicteert hoe cellen functioneren. Vrijwel elke cel in het lichaam heeft hetzelfde DNA, omdat ze allemaal afstammen van dat eerste bevruchte ei. Maar een levercel weet dat het geen longcel is, die weet dat het geen hersencel is. De manier waarop de cellen "weten" heeft te maken met hoe het DNA in cellen wordt verpakt, een proces genaamd "epigenetica. '

kindertrauma is toxic2 9 7De DNA-dubbele helix is ​​gewikkeld rond een kern van histoneiwitten die reguleren welke en wanneer bepaalde genen worden in- en uitgeschakeld. Door molekuul_be / shutterstock.com

DNA is georganiseerd in een ingewikkeld eiwitpakket dat werkt als isolatie en de DNA-streng beschermt. Deze isolatie bepaalt welke genen worden geactiveerd om de eiwitten te maken die een bepaalde cel nodig heeft. Tussen de verschillende weefsels en organen varieert de verpakking van DNA - zoals een levercel versus een longcel - waardoor elke cel een unieke verzameling eiwitten heeft.


Haal het laatste uit InnerSelf


Studies van kinderen die ernstige stress op jonge leeftijd hebben ervaren onthullen dat disfunctie in vele organen in het lichaam jaren na de stressvolle gebeurtenis, het verhogen van het risico op hart-en vaatziekten, longziekte, hoge bloeddruk, diabetes, slechte schoolprestaties, drugsmisbruik en geestesziekten. Wetenschappers in het instituut waar ik werk hebben onlangs getoond dat de gevoeligheid van DNA-verpakkingen voor omgevingsstress gedurende de eerste vijf levensjaren groter is dan de rest van het leven samen.

Harry Harlow, een psycholoog aan de universiteit van Wisconsin, verrichtte een controversiële reeks studies in de 1950s over babyapen die enkele maanden geïsoleerd waren van hun moeders - een vergelijkbare situatie als de periode van scheiding die jonge immigrantenkinderen aan onze grenzen ervaren, die zelfs nog langer wordt, ondanks de laatste beleid. De baby-apen van Harlow raakten de rest van hun leven diep gestoord.

Toen deze apen de volwassen leeftijd bereikten, onthulden onderzoeken significante veranderingen in de structuur en chemie van hun hersenen. Onderzoek in Roemeense weeshuizen die zich richten op menselijke kinderen die zonder steun van de ouders zijn grootgebracht, laat ook een significante toename zien in de frequentie van latere psychologische en sociale handicaps, alsmede medische ziektes en veranderingen in de anatomie van de hersenen.

Misschien was het bekendste onderzoek over dit onderwerp met kinderen die in Roemeense weeshuizen waren opgegroeid in de 1980s en 1990s. In hun boeiende boek "Verlaten kinderen in Roemenië: deprivatie, ontwikkeling van de hersenen en de strijd om herstel' Nathan Fox van de Universiteit van Maryland, Charles Nelson van Harvard Charles Zeanah van Tulane documenteren de verwoestende invloed van instellingen op baby's die geen emotionele steun van hun ouders hebben. Naast diepgaande gedrags- en intellectuele problemen vertoonden de hersenen van deze kinderen een decennium later een verminderde groei.

Hoe stress cellen van Jekyll naar Hyde verandert

Hoe doet stress deze dingen? We weten dat stress een biologische reactie in het lichaam veroorzaakt, inclusief het verhogen van de hoeveelheid cortisol, het zogenaamde "stresshormoon". Maar het verhoogt ook de productie van verschillende ontstekingsgerelateerde eiwitten. In geval van infectie, deze ontstekingseiwitten zijn schildwachten die het lichaam helpen beschermen tegen infectieuze agentia. Maar als er geen infectie is, kunnen ze de gastheer beschadigen.

Ze doen dit door in cellen te komen en de verpakking van DNA te veranderen. Gedwongen afscheiding van de ouders, vooral in onbekende omstandigheden, is een extreme vorm van stress bij kinderen die ervoor zorgt dat stresshormonen de DNA-verpakking veranderen en het gedrag van de cel veranderen.

Een deel van hoe het DNA wordt herverpakt, is permanenten de betrokken cellen gaan door het leven in een veranderde toestand, waardoor ze overgevoelig worden voor een groot aantal andere spanningen en medische problemen.

The ConversationWetenschappers weten hoe gevaarlijk toxische stress - ernstige, langdurige of herhaalde tegenspoed met een gebrek aan voldoende ondersteuning voor volwassenen - is voor kinderen omdat ze weten hoe het het DNA in hun cellen beschadigt en modificeert. Nu weet jij het ook. Hoe langer de autoriteiten deze kinderen niet herenigen met hun ouders, des te verantwoordelijker we zijn als land voor het schenden van hun DNA en het veroorzaken van een leven lang psychische en lichamelijke ziekten.

Over de auteur

Daniel R. Weinberger, directeur van het Lieber Instituut voor Hersenontwikkeling en Professor, Afdelingen Psychiatrie, Neurologie, Neurowetenschappen en Het Instituut voor Genetische Geneeskunde, Johns Hopkins University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = stress in kindertijd; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}