De echte reden dat Britse tieners zo ongelukkig zijn

De echte reden dat Britse tieners zo ongelukkig zijn
Shutterstock

Kinderen die in Groot-Brittannië opgroeien, zijn naar verluidt enkele van de ongelukkigst in de geïndustrialiseerde wereld. Het VK heeft nu de hoogste graad van zelfverwonding in Europa. En de NSPCC's ChildLine Jaaroverzicht noemt het als een van de belangrijkste redenen waarom kinderen contact opnemen met het goede doel.

De geestelijke gezondheid van kinderen is een van de meest urgente kwesties van de Britse samenleving geworden. Een recent rapport van de Prince's Trust benadrukt hoe steeds meer kinderen en jongeren ongelukkig zijn met hun leven, soms met tragische gevolgen.

Dit is een generatie jonge mensen die is geëtiketteerd als "sneeuwvlokken"- niet in staat om met stress om te gaan en meer vatbaar voor aanstoot nemen. Ze zouden ook minder psychologische veerkracht hebben dan eerdere generaties. En men denkt dat ze te emotioneel kwetsbaar zijn om te kunnen omgaan met opvattingen die de hunne uitdagen.

Sociale media spelen waarschijnlijk een rol in dit alles. Studies toon dat bijna driekwart van 12 aan 15-jarigen in het Verenigd Koninkrijk een profiel voor sociale media heeft en gemiddeld 19-uren per week online doorbrengt. Immers, dit is de Facebook-generatie - en nooit eerder zijn kinderen opgegroeid met zo'n dagelijks bombardement van afbeeldingen, producten en berichten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar er is nog een andere factor in het spel - een factor die veel dichter bij huis ligt. In ons nieuwe boek Je kind temmen? we voeren het argument naar voren dat kinderen en jongeren inderdaad minder veerkrachtig zijn dan eerdere generaties, maar betogen dat dit komt doordat ze minder mogelijkheden hebben om het te ontwikkelen. De reden hiervoor is dat de kindertijd tam is geworden.

De 'gevaren' van de kindertijd

De kindertijd wordt tegenwoordig vaak door ouders gezien als vol gevaar. Niet alleen zijn er problemen met waar kinderen kunnen spelen, met wie ze kunnen praten en wat ze wel en niet moeten doen, maar internet heeft een hele reeks nieuwe problemen geopend die ouders moeten proberen en politie.

Het leven van kinderen wordt verstikt. Kinderen zijn niet langer in staat om zonder toezicht tijd met vrienden door te brengen, hun gemeenschap te verkennen of rond te hangen in groepen zonder achterdochtig te worden bekeken. Heel weinig toezicht en spel zonder toezicht gebeurt voor kinderen in openbare ruimtes of zelfs in huizen - en een vrije tijd voor kinderen wordt vaak opgeleukt door huiswerk of georganiseerde activiteiten.

Dit wordt verder beïnvloed door de manier waarop kinderen op school worden onderwezen en hoe de druk om te slagen heeft geleid tot een temmen van onderwijs. Maar als kinderen nooit worden uitgedaagd, als ze nooit tegenspoed ervaren of risico's lopen, is het niet verrassend dat ze niet veerkrachtig zullen zijn.

Controle nemen

Dit is niet het gevolg van een bepaalde verandering of ontwikkeling, noch is het doelgericht. In veel opzichten is het verstikken van de ervaringen van kinderen vaak verpakt in ideeën over wat het beste is voor kinderen, of wat het betekent om een ​​goede ouder te zijn.

Dit kan worden gezien in benaderingen van bescherming die proberen alle risico's van het leven van kinderen te verwijderen. Of in benaderingen van ouderschap waar volwassenen de besluitvorming overnemen en beperken wat kinderen kunnen doen. Dit betekent uiteindelijk dat kinderen minder mogelijkheden hebben om hun wereld te betrekken, te verkennen en uit te dagen.

Kinderen worden micromanaged en gecontroleerd (de echte reden waarom Britse tieners zo ongelukkig zijn)
Kinderen worden micromanaged en gecontroleerd. Het is geen verrassing dat dit invloed heeft op hun geestelijke gezondheid.
Shutterstock

Ideeën over goed ouderschap die benadrukken dat kinderen weten waar kinderen zich bevinden en die ze beschermen, gecombineerd met hedendaagse ideeën die kinderen als van nature kwetsbaar beschouwen, erkennen ook niet dat ze in staat zijn om te gaan met situaties die wij, als volwassenen, als complex beschouwen.

Dit alles komt tegen een achtergrond van toenemende bezorgdheid voor het welzijn van kinderen. Maar wat volwassenen zien als belangrijk voor het welzijn van een kind en wat kinderen zelf zien als belangrijk, is misschien niet hetzelfde.

Competitief ouderschap

Kinderen worden heel vaak gezien in termen van wat ze zullen worden, in plaats van wat ze zijn. Dit heeft geleid tot een toename van een intensieve vorm van opvoeden - vaak 'helikopter ouderschap' genoemd. Studies hebben dat gemeld het welzijn wordt verminderd bij kinderen die helikopter ouderschap ervaren.

Het is heel goed mogelijk dat de competitieve aard van de hedendaagse samenleving ertoe bijdraagt ​​dat ouders het leven van hun kinderen domineren - om redenen die voor hen rationeel zijn. Maar daarmee handelen ze tegen de langetermijnbelangen van hun kinderen.

Het idee dat kinderen geen risico lopen en beschermd moeten worden tegen dagelijkse tegenspoed, betekent dat ouders beperken waar kinderen naartoe kunnen gaan en wat ze kunnen doen - vooral als ze zonder toezicht zijn. Dit leidt tot een kindertijd die voor veel kinderen wordt gekenmerkt door supervisie, toezicht en het ontbreken van echte uitdagingen.

Dus in plaats van dat dit een probleem is met jonge mensen, is dit een probleem met de maatschappij en het ouderschap. Wat dan duidelijk is, is dat ouders ondersteund moeten worden in plaats van beoordeeld zodat ze zelfvertrouwen kunnen hebben in het geven van een bepaald niveau van besluitvorming en vrijheid aan hun kinderen. Kinderen moeten ook als waardevol voor gemeenschappen worden beschouwd - zodat een speelplaats van kinderen zonder toezicht weer een gewoon plekje is. Onderwijs moet ook nog eens worden nagedacht, zodat kinderen niet voortdurend onder druk staan, maar weer in staat zijn om onafhankelijke en veerkrachtige wezens te zijn.The Conversation

Over de Auteurs

Rob Creasy, vakdirecteur: sociale wetenschappen, York St John University, York St John University en Fiona Corby, Senior Lecturer in Education, Teesside University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = parenting unhappy teens; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}