Vrouwelijke grasmers leven langer als ze hulp hebben bij het opvoeden van nakomelingen

Vrouwelijke grasmers leven langer als ze hulp hebben bij het opvoeden van nakomelingen Een paar Seychellen-grasmussen neigen naar hun kuiken. Janske Van De Crommenacker, auteur voorzien

De dood is helaas een onvermijdelijke consequentie van het leven. Bij de meeste dieren gaat ouder worden gepaard met een progressieve verslechtering van gezondheid en vitaliteit, wat leidt tot een toenemende kans op overlijden met de leeftijd.

Binnen populaties van een enkele soort is er echter veel variatie in wanneer individuen beginnen te verslechteren in het latere leven. Waarom sommige individuen van dezelfde soort sneller verouderen dan anderen, is een van de grootste onbeantwoorde vragen in de biologie. Het is er ook een die enorme implicaties heeft voor de gezondheidszorg en de samenleving. Begrijpen waarom mensen anders oud worden, kan ons in staat stellen langere en gezondere levens te bevorderen bij mensen en andere dieren.

De omgeving die een individu ervaart terwijl hij ernaar streeft te overleven en zich voort te planten, lijkt een belangrijke drijfveer te zijn individuele variatie in veroudering. We zijn allemaal bekend met het idee dat sommige mensen eruit zien alsof ze "een zwaar leven hebben gehad", terwijl anderen "jong zijn voor hun leeftijd". Wetenschappers en medici verwijzen soms naar de biologische leeftijd van een individu. Een individu heeft een biologische leeftijd van 70 als hun gezondheid en conditie lijkt op wat we van een 70-jarige verwachten - ongeacht de feitelijke leeftijd.

Er wordt gedacht dat veel van deze variatie in veroudering ontstaat omdat individuen verschillende niveaus van fysiologische stress ervaren als ze door het leven gaan. We moeten nu uitzoeken welke factoren deze verschillen verklaren, op welk moment ze een effect hebben in de loop van een leven en hoe ze kunnen worden vermeden of beperkt.

Onderzoek naar een kleine vogel kan ons helpen dit verouderingsproces te begrijpen - en de onwaarschijnlijke voordelen van kinderopvang.

paren The Seychelles Warbler (Acrocephalus sechellensis). Martijn Hammers, auteur voorzien

Hoe onze cellen veroudering registreren

Onderzoek naar de oorzaken van veroudering binnen natuurlijke populaties - waar individuen worden blootgesteld aan realistische variatie in stress en geen baat hebben bij interventies of medicatie - is belangrijk, maar erg lastig. Wild levende individuen moeten hun hele leven worden gevolgd om de milieu- en sociale omstandigheden die ze ervaren, en hun daaropvolgende gezondheid en overleving te beoordelen.

Onze langetermijnstudie van de grasmus van de Seychellen - een kleine, tropische zangvogel - op het eiland Neef in de Indische Oceaan is een nuttige case study voor het verouderingsproces begrijpen. Sinds de 1990s zijn alle grasmussen op dit kleine eiland - alleen 40-voetbalvelden in grootte - voorzien van gekleurde pootringen, zodat ze kunnen worden gevolgd en geïdentificeerd. Vogels verspreiden zich niet op dit geïsoleerde eiland, dus we konden ze volgen vanaf de geboorte tot de dood. We hebben ook hun gezondheid, reproductie en overleving gevolgd, wat alle nemen snel af bij oudere personen.

paren De Seychellen herbergen een unieke reeks soorten die nergens anders op aarde te vinden zijn. Martin Harvey, auteur voorzien

We hebben ook de telomeren van de grasmus gemeten - repetitieve DNA-sequenties die de uiteinden van chromosomen beschermen, maar verkorten als reactie op fysiologische stress. Het is aangetoond dat telomeerverkleuring een nuttige marker is voor biologische omstandigheden en veroudering in verschillende dieren, inclusief mensen. In de grasmus van de Seychellen, telomere lengte voorspelt toekomstige overleving. Door het meten van de telomeerverkorting die optreedt als reactie op een bepaalde ervaring, kunnen we de impact bepalen die specifieke factoren hebben op veroudering.

Onze eerdere studies over de grasmus van de Seychellen hebben al vastgesteld dat bepaalde factoren van invloed zijn op de snelheid waarmee individuen ouder worden. Bijvoorbeeld het hebben van een gebied omringd door niet-verwante en onbekende buren leidt tot meer territoriale gevechten, en dus meer snelle telomeerkorting. Opgroeien in een territorium met beperkte voedselbeschikbaarheid heeft ook een nadelige invloed op latere veroudering.

paren Telomeren zijn DNA-regio's op chromosomen die de omvang van het verouderingsproces onthullen. VectorMine / Shutterstock

Ons recente artikel in Nature Communications heeft gefocust op hoe het verhogen van het nageslacht stressvol is en kan leiden tot vroegtijdige veroudering - iets dat veel ouders misschien niet verbaast. Door gebrek aan ruimte op Cousin, kunnen veel volwassenen geen territorium vinden om te paren en te fokken. In plaats daarvan kunnen deze individuen zich aansluiten als ondergeschikten van een dominant fokpaar binnen een reeds gevestigd gebied - vaak degene waarin ze zijn geboren. Ze helpen soms het dominante broedpaar om hun volgende partij nakomelingen groot te brengen - een proces dat bekend staat als "coöperatieve fokkerij".

Onze analyses lieten zien dat de dominante vogels die hulp ontvangen, minder telomeren verkorten dan degenen die zijn overgebleven om al het ouderschap zelf te doen. Deze hulp resulteert ook in een betere overleving van de dominante vrouwtjes. Daarom kunnen we zien dat de hulp die de dominante broedvogels ontvingen de stress van het fokken en de vertraagde veroudering verminderde, tenminste bij vrouwen. De dominante mannetjes lijken niet zo veel baat te hebben bij het ontvangen van hulp, waarschijnlijk omdat mannetjes in de grasmus van de Seychellen veel minder energie investeren in het grootbrengen van kuikens dan vrouwtjes.

paren Mensen zijn coöperatieve fokkers en men denkt dat dit de last van kinderopvang in de natuur deelt en het verouderingsproces vertraagt. Charlie Davies, auteur voorzien

Onze studie bevestigt een lang bestaande hypothese dat coöperatief fokken - wat de norm is bij de mens - de gezondheidskosten voor ouders van het opvoeden van jonge kinderen kan verminderen en daarom het ouder worden kan vertragen. Dit zou kunnen verklaren waarom meer sociale soorten hebben meestal een langere levensduur.

Onze bevindingen in de grasmus van de Seychellen hebben de kosten van snellere veroudering bij overwerkte ouders geïdentificeerd. Deze kosten en hoe individuen verschillen in wat ze ervaren en wanneer, kunnen helpen verklaren waarom er zoveel variatie is in hoe individuen ouder worden in hun latere leven.The Conversation

Over de auteur

David Richardson, Professor in Evolutionary Ecology and Conservation, Universiteit van East Anglia en Martijn Hammers, Research fellow, Rijksuniversiteit Groningen

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = successful parenting; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}