Moeders leggen uit hoe ze werk en kinderopvang hebben bevaren

Moeders leggen uit hoe ze werk en kinderopvang hebben bevaren De steun van de Australische overheid aan werkende moeders was minimaal vóór de vrouwenbevrijdingsbeweging van de 1970s. Shutterstock

In de afgelopen decennia van het leven in Australië heeft het overheidsbeleid geleidelijk meer steun aan werkende moeders geboden, met name via subsidies voor kinderopvang en ouderschapsverlof.

Maar wat motiveert Australische ouders in hun keuzes rond werk en kinderopvang?

Ik heb achtereenvolgende generaties Australische moeders geïnterviewd om uit te vinden welke combinatie van zorg en betaald werk zij hebben gekozen, en waarom. De resultaten laten een gapend gat zien in de manier waarop we over werkende gezinnen praten.

Terwijl onze openbare debatten stevig vastzitten in het rationele en het economische, beschrijven moeders hun besluitvormingsprocessen als aanzienlijk gemotiveerd door emoties.

1970s: weinig ondersteuning voor werkende moeders

De steun van de Australische overheid aan werkende moeders was minimaal vóór de vrouwenbevrijdingsbeweging. Kinderopvang werd geïntroduceerd in de 1970s om het personeelsbestand te ondersteunen participatie van vrouwen, maar werkende moeders werden nog steeds als controversieel beschouwd.

Sally's verhaal

Sally en haar man splitsten de dag in twee helften nadat hun eerste kind in 1978 was geboren, waarbij ze de bezoldigde en zorgtaken gelijk verdeelden:

... omdat ik de primaire kostwinner was, ging ik terug toen het kind net iets ouder was dan zes weken. [...] Ik was halftijds docent en hij was 's ochtends met de baby. Ik zou naar huis komen, vol borsten en klaar om te eten en dan zou hij gaan dansen en zijn lessen doen in de middag en de avond.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar Sally voelde zich in conflict over de vraag of zij bij haar baby moest zijn en herinnert zich dat de houding ten opzichte van werkende moeders en kinderopvang nog steeds fel bestreden werd.

1980s: tekortschietende kinderopvang

Kinderopvang diensten uitgebreid onder Labour-regeringen in de 1980s, en wetgeving werd aangenomen met de bedoeling van het vergemakkelijken van werkgelegenheid voor vrouwen. Tegelijkertijd hadden de Australische moeders te maken met blijvende obstakels voor deelname aan het personeelsbestand, met name een tekort aan kinderopvang dat aan hun behoeften en wensen voldeed.

Hazel's verhaal

De vooruitstrevende werkgever van Hazel gaf haar recht op zwangerschapsverlof en zorgde voor kinderopvang op het terrein. Hoewel ze zich door anderen veroordeeld voelde voor het werken toen haar kind nog jong was, besefte ze dat het behoud van haar pre-maternale carrière belangrijk was voor haar emotionele welzijn:

Ik besefte al heel vroeg dat je weet dat je wereld contracten [...] Ik kwam niet in de verleiding om meer tijd vrij te maken toen ik weer aan het werk ging, ook al was het een jongleren [...] Iemand zei ooit tegen mij: gelukkige moeder, blij kind, toen ik me zorgen maakte om weer aan het werk te gaan. Vooral mijn schoonmoeder was daar heel erg kritisch over.

Het verhaal van Genevieve

Genevieve verliet haar baan in de reclame toen haar eerste kind werd geboren, omdat ze vond dat "het moederschap een waardevolle rol was" en "een baan die respect en gelijke status verdiende". Maar ze voelde dat sommige mensen vrouwen veroordeelden omdat ze "alleen maar" thuis bleven, en zagen professionele kinderopvang als superieur aan moederlijke zorg:

Dat gezang van: 'Kinderen vinden het geweldig! Ze zijn zo gestimuleerd! Ze zouden zich thuis vervelen! Ze hebben al die speeltjes en ze zijn gezellig met de andere kinderen, en het is gewoon geweldig '. Ik had dit al jaren en jaren gehad.

1990s: ouderschapsverlof wordt geïntroduceerd

Ouderschapsverlof werd geïntroduceerd in federale onderscheidingen in 1990, waar beide ouders recht op hadden onbetaald verlof na de geboorte van een baby. In de 1990s, de Australische opvattingen over de vraag of moeders betaald werk moeten doen en of kinderen in de kinderopvang moeten zijn waren gemengd.

Het verhaal van Caitlyn

Wonen in een kleine regionale stad, Caitlyn zegt dat ze zich veroordeeld voelde voor haar terugkeer naar betaald werk toen haar eerste geboren 15 maanden oud was in 1991:

Kinderopvang leek toen een vies woord. Er waren hier geen kinderopvangcentra [...] en het feit dat je je kind de hele dag in de zorg van iemand anders achterliet, maakte je bijna tot een slechte ouder omdat je je verantwoordelijkheden ontnam of zoiets ...

Katherine's verhaal

Zelfs in grote steden waren de keuzes beperkt. Toen het parttime salaris van Katherine's partner hun uitgaven niet kon dekken, ging ze met tegenzin terug naar betaald werk toen haar baby drie maanden oud was. Geconfronteerd met lange wachtlijsten voor lokale centra, vond ze in plaats daarvan een vrouw in de buurt die zorg op de familiedag aanbood:

... voor mij ging deze hele zaak naar een vrouw die misschien niet perfect was in alle opzichten, maar zij was hun persoon, weet je, het was geen instelling.

Tegen het einde van de 1990s werd kinderopvang nog steeds beschouwd als de privéverantwoordelijkheid (en het probleem) van vrouwen. Australische moeders die zich in toenemende mate bezighielden met betaald werk buitenshuis, maar zij bleven worstelen te midden van een inconsistente beleidsomgeving die gemengde boodschappen stuurde.

2000s: nieuwe kinderopvangsubsidies

In een nieuwe belastingvoordeelregeling geïntroduceerd in 2000, verleende de Howard-regering werkouders het recht op 50 uren kinderopvangtoeslag per week voor elk kind, terwijl niet-bezoldigde ouders 24-uren konden claimen.

Een 2005 klanttevredenheid van ouderlijke opvattingen van kinderopvang vastgesteld dat:

  • 27% maakte zich zorgen over de kosten
  • 22% kon geen plaats krijgen in hun voorkeurscentrum
  • 20% kon de uren die ze nodig hadden niet krijgen
  • 18% kon een service niet op de juiste locatie vinden.

Onderzoeken naar het gebruik van de tijd lieten zien dat moeders dit onmogelijke jongleren hebben beheerd door hun eigen vrije tijd te verminderen, zodat de last van ontoereikende beleidsondersteuning op hen viel in plaats van werkgevers of kinderen.

Kristen's verhaal

Kristen had haar eerste kind in 2009 en besloot niet terug te gaan naar betaald werk totdat haar jongste in de kleuterklas was. In haar burgerlijke voorstad van professionele vrouwen heeft deze beslissing haar gevoel van sociaal isolement achtergelaten:

Ik heb een vriend [...] die het verwachte heeft gedaan en na twaalf maanden weer aan het werk is gegaan [...] ze was erg gestrest, ging weer aan het werk en ik heb mezelf die stress en die angst bespaard door een beslissing te nemen. had een zeer duidelijk geweten over, als een moeder [...] Filosofisch, voor mij was het moederschap gemakkelijk - en ik denk in dat opzicht dat ik heel anders was dan veel van mijn vrienden ...

2010s verder: meer ondersteuning, maar gemengde gevoelens

Van 2007 tot 2013, hervormden Labour-regeringen hun voorschoolse educatie en zorg met de bedoeling om deelname van het personeelsbestand opbouwenen daarom productiviteit. Door de overheid gefinancierd zwangerschapsverlof werd geïntroduceerd voor de eerste verzorger in 2011, en in 2013 werd het vader- en partnverlof geïntroduceerd. Ondanks deze winst voelden veel moeders gemengde gevoelens.

Rowena's verhaal

Rowena besloot parttime te gaan werken rond haar moeder, nadat ze haar eigen moeder had zien vechten om voltijd te werken en zich voortdurend schuldig en gespannen voelde:

... als ik het geluk heb om kinderen te hebben, wil ik me concentreren op het feit dat u hen kent en dat niets anders er echt toe doet. Zoals, mensen denken dat ze onmisbaar zijn op het werk, maar iedereen is vervangbaar.

De manier veranderen waarop we over kinderopvang praten

Deze verslagen weerspiegelen een grote verscheidenheid aan ervaringen van Australische moeders, maar er zijn consistente discussies in hun verhalen. De meeste moeders willen enige continuïteit met hun pre-maternale identiteit, voelen een betekenisvolle bijdrage aan hun samenleving en genieten van hun relaties met hun kinderen.

Als de overheid er niet in slaagt om de redenen te begrijpen waarom moeders ervoor kiezen om zich met verschillende steunmaatregelen bezig te houden, zal het gezinsbeleid van beperkte effectiviteit zijn. Arbeidsparticipatie en economische productiviteit zijn redelijke doelstellingen van het overheidsbeleid, maar ze zijn niet voldoende op zichzelf.

Het negeren van de even belangrijke doelstellingen van het welzijn van moeders en kinderen riskeert de al hoge percentages van perinatale depressie en angst te verergeren. Steeds meer Australische vrouwen zullen de redelijke vraag stellen: waarom kiezen voor het moederschap, wanneer uw samenleving die keuze onvoldoende ondersteunt?

Over de auteur

Carla Pascoe Leahy, Australian Research Council DECRA Fellow, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = moederschap en werk in balans brengen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}