Grudges komen van nature voor kinderen - dankbaarheid moet worden gegeven

Grudges komen van nature voor kinderen - dankbaarheid moet worden gegeven
Kinderen hebben geen probleem herinneren wie eerlijk speelt. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock.com

Heb je dit verhaal gehoord? In de oudheid verborg een ontsnapte slaaf zich in een grot om alleen een gewonde leeuw tegen te komen. Hoewel bang, helpt de man de leeuw en verwijdert hij een doorn uit zijn poot. De leeuw is eeuwig dankbaar, deelt zijn eten met de man en redt uiteindelijk zijn leven.

Als deze millennia-oude fabel bekend klinkt, ben je hem misschien als kind tegengekomen. Variaties van 'Androcles en de Leeuw'Verschijnen in Aesops fabels en Romeinse folklore, en het verhaal houdt aan kinderboeken vandaag.

Verhalen als deze spelen in op een les die de meeste mensen als zeer natuurlijk en intuïtief beschouwen: "Je krabt mijn rug, ik krab de jouwe." Gezien de relevantie van dit spreekwoord in het dagelijks leven, zoals veel psychologen eerder us, we uitgegaan van dat dit principe zelfs in het gedrag van jonge kinderen zou spelen.

Echter, recente experimenten door ons team suggereren dat dit soort wederkerigheid niet natuurlijk of intuïtief is: jonge kinderen toonden bijna geen besef dat ze gunsten moesten terugbetalen aan degenen die hen in het verleden hebben geholpen.

Grudges komen van nature voor kinderen - dankbaarheid moet worden gegeven
De leeuw herinnert de vriendelijkheid van Androcles en keert de gunst terug op de weg. Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons

Degenen helpen die je helpen

Het principe van directe wederkerigheid - het terugbetalen van degenen die je in het verleden hebben geholpen - is zo centraal in het dagelijks leven dat het vaak doordrongen is van morele status. In veel samenlevingen, waaronder de VS, verzuim om een ​​gunst terug te geven kan worden beschouwd als een grote overtreding.

Naast het persoonlijke niveau hebben onderzoekers aangevoerd dat directe wederkerigheid zowel de succes van communities en de evolutie van samenwerking algemener. We redeneerden dat als wederkerigheid inderdaad iets is dat is geëvolueerd als een fundament van de manier waarop mensen omgaan met anderen, het natuurlijk ook voor jonge kinderen zou moeten komen.

Om deze hypothese te testen, hebben we een eenvoudig computerspel ontworpen voor 4- tot 8-jarigen. Kinderen hadden interactie met vier avatars waarvan we zeiden dat ze andere kinderen waren die het spel speelden. In één versie van de taak ontvingen alle "andere kinderen" een sticker, waardoor het kind zonder was. Maar toen gaf een van de spelers zijn sticker aan het kind.

In de volgende fase van het spel ontving het kind een tweede sticker die hij aan een van de andere spelers kon geven. De meest voor de hand liggende keuze zou toch zijn om de gunst terug te geven en die sticker aan hun eerdere weldoener te geven?

In feite was het antwoord een ondubbelzinnig nee. Zelfs wanneer ze gedwongen werden hun nieuwe sticker weg te geven, en zelfs in interactie met mensen die lid waren van dezelfde sociale groep, gaven kinderen van alle leeftijden willekeurig aan een van de andere spelers. Hun gedrag vertoonde geen bewijs van directe wederkerigheid.

Was er iets mis met onze taak? Of was het te moeilijk voor jonge kinderen om bij te houden wie wat had gedaan? Het leek er niet op - toen we het hen vroegen, herinnerden bijna alle kinderen zich wie ze een sticker hadden gegeven.

We vonden dit zelfde effect verschillende keren in andere groepen kinderen, opnieuw vonden we geen bewijs dat ze het principe respecteren: "Je krabt op mijn rug, en ik krab de jouwe."

Betekent dit dat kinderen nooit directe wederkerigheid vertonen? Niet precies. In feite deden ze dat, alleen in de vorm van wrok in plaats van dankbaarheid.

Terugbetalen met een straf

Directe wederkerigheid komt eigenlijk in twee smaken. Naast de positieve vorm van terugkerende voordelen - dankbaarheid tonen - is er een negatieve vorm van terugkerende verwondingen - wrok koesteren. Deze negatieve vorm is ook ingebed in spreekwoorden, zoals 'Oog om oog'.

We testten de negatieve vorm van directe wederkerigheid met een andere groep kinderen, die een 'steelende' versie van de taak speelden.

Kinderen begonnen met een sticker die vervolgens werd gestolen door een van de vier computerspelers. Later hadden de andere spelers stickers en kreeg het kind de kans om er een van te nemen. Nu namen de kinderen wraak, vaak met smaak, en namen ze een sticker van de dief weg om de score gelijk te maken.

Waarom wilden kinderen van dezelfde leeftijd wraak nemen, maar waren ze niet bezorgd over het teruggeven van een gunst? Ook hier konden geheugenfouten of vooroordelen het fenomeen niet verklaren: kinderen waren net zo goed in het onthouden van de aardige persoon als de gemene persoon, maar ze beantwoordden alleen in het geval van negatief gedrag.

Grudges komen van nature voor kinderen - dankbaarheid moet worden gegeven
Wie moet de sticker ontvangen? Dmytro Yashchuk / Shutterstock.com

Een verwachting die moet worden geleerd

Jonge kinderen reageren misschien niet op verplichtingen, maar onderzoekers weten dat probeer te voldoen aan sociale verwachtingen. We vroegen ons af of kinderen gewoon niet op de hoogte waren van de norm van terugkerende gunsten. Misschien komt het gewoon niet bij hen op om de voordelen die ze hebben ontvangen te beantwoorden.

Dus vroegen we hen. We gebruikten hetzelfde spel als voorheen en kinderen ontvingen nog steeds een sticker, maar deze keer vroegen we gewoon "Aan wie moet je geven?" In dit geval, kinderen in de oudste leeftijdsgroep waar we naar keken, 7- en 8-jaar- ouderen, hebben systematisch de persoon gekozen die hen een sticker heeft gegeven. Jongere kinderen kozen willekeurig de potentiële begunstigde; het bleek dat ze de regel gewoon niet wisten.

Onze resultaten suggereerden dat jonge kinderen het principe van directe wederkerigheid moeten leren om het toe te passen.

We hebben nog een laatste onderzoek uitgevoerd om deze mogelijkheid te testen. Een groep kinderen hoorde een verhaal over twee kinderen die gunsten aan elkaar terugbrachten, met deze informatie op een voorgeschreven manier: "Ik herinner me dat Tom me gisteren een sticker gaf, dus ik zou vandaag hetzelfde voor hem moeten doen." kinderen hoorden een verhaal over twee kinderen die zich bezighielden met positieve acties, maar op geen enkele manier van wederkerigheid.

Beide groepen kinderen speelden toen hetzelfde spel als voorheen. Het bleek dat kinderen in de eerste groep, die het verhaal over wederkerigheid hoorden, de persoon die hen gaf veel meer "terugbetaalden" dan de kinderen die het tweede verhaal over vriendelijke daden hoorden. Met andere woorden, een eenvoudig verhaal over dankbaarheid was voldoende voor kinderen om de sociale norm van het terugbetalen van gunsten te gaan volgen.

Dus het resultaat is toch niet zo grimmig: wrok kan natuurlijker zijn dan dankbaarheid, maar dankbaarheid is gemakkelijk te leren. Misschien is de reden waarom er zoveel fabels zijn als "Androcles and the Lion" over wederkerigheid niet omdat het gedrag zo natuurlijk komt. In plaats daarvan hebben we de fabels nodig, juist omdat dat niet zo is.

Over de Auteurs

Nadia Chernyak, universitair docent cognitieve wetenschappen, University of California, Irvine; Peter Blake, universitair hoofddocent psychologie en hersenwetenschappen, Boston Universityen Yarrow Dunham, universitair docent psychologie en cognitieve wetenschappen, Yale universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}